February 23, 2024

Ryder Cup 2023: Οι ΗΠΑ βρίσκουν επιτέλους κίνητρο… σε ένα καπέλο… αν και μάλλον είναι πολύ λίγο, πολύ αργά

ΡΩΜΗ – Χρειάστηκε μιάμιση μέρα (και ένα έγκαιρο tweet), αλλά οι Ηνωμένες Πολιτείες βρήκαν την κραυγή τους στο Ryder Cup του 2023 καθώς η ίδια η εκδήλωση βρήκε τη θέση της. Και όλα αυτά συνέβησαν εξαιτίας… ενός καπέλου.

Μάλλον, συνέβη λόγω της απουσίας ενός.

Σάββατο μεσημέρι, εμφανίστηκε μια αναφορά ότι ο Πάτρικ Κάντλεϊ, ο οποίος ούτε είχε κερδίσει ούτε είχε μειώσει στο μισό αγώνα πριν από το απογευματινό παιχνίδι τεσσάρων μπάλων, δημιούργησε κάταγμα στα αμερικανικά αποδυτήρια με την απόφασή του να μην φορέσει καπέλο αυτή την εβδομάδα σε ένδειξη διαμαρτυρίας για τους παίκτες που δεν πληρώθηκαν για τη συμμετοχή του στο Κύπελλο Ράιντερ.. Αν αυτή η αναφορά ήταν αληθινή (δεν ήταν) είναι σχεδόν εκτός θέματος επειδή η δημοσίευση ενός μόνο tweet άλλαξε εντελώς τον τόνο και το νόημα αυτού του Ryder Cup.

Καθώς ο Cantlay ξυλοκόπησε στο πλευρό του Marco Simone στον επόμενο αγώνα του με τέσσερις μπάλες με τον Wyndham Clark εναντίον του Rory McIlroy και του Matt Fitzpatrick, οι θαυμαστές του τραγούδησαν, χόρεψαν και του κουνούσαν τα καπέλα τους. Ο Paul Azinger αποκάλεσε το ρεπορτάζ «σκουπίδια» και «κλικ δόλωμα» στην εκπομπή του NBC. Ωστόσο, η ιστορία έγινε α υλικό.

Το γεγονός ότι έχει εξαπλωθεί τόσο γρήγορα σε όλη την ιδιοκτησία δείχνει τη δύναμη των μέσων κοινωνικής δικτύωσης. Για το μεγαλύτερο μέρος της ημέρας, φαινόταν σαν μια πολύ διασκεδαστική και καλοπροαίρετη στιγμή του Ryder Cup που ήταν κάπως εμβληματική της ιστορικής απόδοσης της Αμερικής στην Ευρώπη. Κάποια στιγμή κατά τη διάρκεια του αγώνα του Cantlay, μια ομάδα θαυμαστών άρχισε να φωνάζει, “Θα παίζουμε σε εσάς κάθε εβδομάδα. Θα σας παίζουμε κάθε εβδομάδα”. Οι ανυποψίαστοι Ευρωπαίοι οπαδοί διασκέδαζαν με χαρά σε βάρος των Αμερικανών, μια πρακτική τόσο παλιά όσο και τα ίδια τα Ryder Cups.

Μετά ήρθε η 18η τρύπα.

Με τον τελευταίο αγώνα της ημέρας ισόπαλο, ο Cantlay έριξε μια βόμβα και έσκασε πανηγυρίζοντας. Έγινε σαφές ότι ο κανονικά ήρεμος Cantlay είχε επηρεαστεί όλη την ημέρα από τις ψαλμωδίες και τις ψαλμωδίες. Η καρδούλα σου, Ο Joe LaCava έπεσε ακόμη και σε σάλο με τον Rory McIlroy παραμένοντας στο πράσινο και πανηγυρίζοντας πάρα πολύ.

Τι έκανε ο Λα Κάβα; Κουνώντας το καπέλο του ως απάντηση στο πλήθος, φυσικά.

Αυτό τελικά οδήγησε σε μια θερμαινόμενη ανταλλαγή στο πάρκινγκ στον οποίο Ο ΜακΙλρόι φώναξε αρκετές προσβολές ενώ ήταν συγκρατημένος.. Πολύ πριν από αυτό, οδήγησε πιο αθόρυβα αρκετούς από τους συμπαίκτες του Cantlay να του κουνήσουν τα δικά τους καπέλα, καθώς εκείνος άφησε ένα αόρατο καπέλο στη νίκη 1UP επί των McIlroy & Fitzpatrick.

ψεύτικες εικόνες

Όσο για τους εορτασμούς, ήταν τέλειο. Όσον αφορά το momentum, σίγουρα έκανε τα βλέμματα μπαίνοντας στα single της Κυριακής.

Το Ryder Cup φαίνεται ακόμα να έχει τελειώσει, όπως και την Παρασκευή το βράδυ, αλλά υπάρχει μια παρατεταμένη αίσθηση ότι, ίσως, καπέλο πόρτα έχει δημιουργήσει ένα στενό μονοπάτι προς κάτι ιδιαίτερο. Οι Ηνωμένες Πολιτείες εξακολουθούν να είναι πίσω από 10,5 προς 5,5, αλλά σίγουρα φαινόταν να έχει μια αυτοπεποίθηση το Σάββατο το βράδυ που δεν είχε όλη την εβδομάδα.

Εδώ είναι μια σκληρή αλήθεια για τους Αμερικανούς: ένα tweet για ένα καπέλο δεν πρέπει να είναι απαραίτητο. Ένα tweet για ένα καπέλο! — για να αποκτήσουν τους καλύτερους παίκτες που οι Ηνωμένες Πολιτείες πρέπει να προσφέρουν ενθουσιασμένοι για να παίξουν σε ένα Ryder Cup στο δρόμο.

Ο Cantlay είπε το ήσυχο μέρος δυνατά μετά το απογευματινό του παιχνίδι.

«Δεν έχω λάβει ποτέ τόσες επευφημίες στα κουτιά μπλουζών και στα πράσινα», είπε ο Cantlay. “Νόμιζα ότι ήταν φανταστικό. Ξέρεις, είπα στον Wyndham, όταν πηγαίναμε στο πρώτο μπλουζάκι σήμερα, ότι θα χρησιμοποιούσαμε όλη τη διαθέσιμη ενέργεια ως καύσιμο, και το κάναμε.”

Όλη η παράξενη μέρα αφηγείται μια ιστορία για το πώς η Αμερική έχει τώρα κίνητρα και είναι έτοιμη και ξαφνικά διατηρεί την ορμή. Ίσως δεν είναι η ιστορία που θέλουν να πουν.

Ας μην αφήσουμε τα histrionics του McIlroy ή το bravado του LaCava ή οποιαδήποτε άλλη θεατρική παράσταση το βράδυ του Σαββάτου να αποσπάσουν την προσοχή από το γεγονός ότι για την πρώτη μιάμιση μέρα, οι Ηνωμένες Πολιτείες έμοιαζαν άτονες και έπαιξαν ακόμη χειρότερα.

Υπάρχουν χίλιοι τρόποι για να το συνοψίσουμε αυτό. Εδώ είναι ίσως το καλύτερο μέρος: Ένας παίκτης γκολφ που κέρδισε το The Players τον Μάρτιο και ένας παίκτης γκολφ που κέρδισε το Πρωτάθλημα PGA τον Μάιο ζευγαρώθηκαν σήμερα το πρωί από την αμερικανική πλευρά. Έχασαν από ένα ζευγάρι που είχε έναν παίκτη που έπαιζε στο Calusa Cup τον Απρίλιο… και εκείνος ο αγώνας δεν έφτασε καν στη 12η τρύπα.

Τα Road Ryder Cups είναι μια διαδρομή με εμπόδια όπου οι ομάδες πρέπει να παλέψουν για να μείνουν στα πόδια τους. Οι Ηνωμένες Πολιτείες μετά βίας πάλεψαν στα πρώτα 12 παιχνίδια τους. Μερικές φορές φαινόταν σαν να ήταν σχεδόν οι Αμερικανοί προνομιούχος να γυρίσει. Είναι κατανοητό ως ένα βαθμό, αφού, για τα περισσότερα από αυτά τα παιδιά, ήταν η πρώτη φορά που έγιναν στόχος της οργής άλλων θαυμαστών. Αυτό δεν είναι μικρό κατόρθωμα.

Σε καταστάσεις σαν κι αυτές, πρέπει να βρεις μια κραυγή, κάτι που να κρατάς. Πρέπει να παράγεις τη δική σου ενέργεια, να φτιάξεις τον δικό σου χυμό. Και όμως, ξανά και ξανά στην πορεία, οι Ηνωμένες Πολιτείες δείχνουν πρόθυμες να αφήσουν τις εξωτερικές δυνάμεις να υπαγορεύουν τον τρόπο με τον οποίο αισθάνονται, ενεργούν και παίζουν οι παίκτες τους.

Αν φαινόταν ότι η Αμερική είχε χτυπηθεί στο στόμα για τρεις συνεχόμενες συνεδρίες, αυτό είναι επειδή ήταν.

Τα Ryder Cup κερδίζονται με σύντομα και μεγάλα σερί ενθουσιασμού. Στο σπίτι, αυτή η ενέργεια φιλτράρει κάθε γωνιά του ακινήτου. Έχετε τρεις συνεχόμενες μέρες όπου οι οπαδοί των γηπεδούχων σας σπρώχνουν και σας σπρώχνουν προς τη γραμμή του τερματισμού. Στην πορεία, πρέπει να καταλάβετε πώς να το δημιουργήσετε σχεδόν από το τίποτα, επειδή όλοι στο ακίνητο προσπαθούν να το αποτρέψουν από το να ξεχειλίσει.

Αυτό φαίνεται να συμβαίνει στις Ηνωμένες Πολιτείες κάθε φορά που διεξάγεται ένα Κύπελλο Ryder στην Ευρώπη, και δεν είναι τρόπος να κερδίσετε αυτό το γεγονός. Όσο καλοπροαίρετος και αν ήταν ο Ζακ Τζόνσον, αυτό πρέπει να είναι μια αντανάκλαση της αρχηγίας του.

Για το μεγαλύτερο μέρος της Παρασκευής και ακόμη και το Σάββατο, οι Ηνωμένες Πολιτείες φαίνονταν να αγνοούν ότι θα ήταν στη θέση των 40.000 Ευρωπαίων θαυμαστών που έπιναν και κοροϊδεύουν. Ο Justin Thomas ήταν ο μόνος παίκτης (εκτός από μια σύντομη στιγμή του Scottie Scheffler) που ανέτρεψε αυτή την ενέργεια για να προσπαθήσει να βοηθήσει τους συμπαίκτες του.

Τελικά, το απόγευμα του Σαββάτου, ο Cantlay έφτιαξε τέρατα πουλιών στις τρεις τελευταίες τρύπες. Ο Sam Burns ξεκίνησε επίσης και κέρδισε τον αγώνα του μαζί με τον Collin Morikawa. Το ίδιο και ο Μαξ Χόμα, ο οποίος κέρδισε και τους δύο αγώνες του με τον Μπράιαν Χάρμαν.

Το γυμνό κεφάλι του Cantlay δεν ήταν το μόνο μέρος όπου οι Ηνωμένες Πολιτείες κρέμασαν το καπέλο τους την Ημέρα 2 – το να φτιάχνει πατήματα, να συνεισφέρει και να παίζει στο πλήθος επίσης φαινόταν να βοηθάει – αλλά τελικά, το θέμα ήταν καπέλο πόρτα που φαινόταν να τους δίνει τη μεγαλύτερη ώθηση.

Καμία ομάδα δεν έχει ξεπεράσει ποτέ αυτό το τεράστιο έλλειμμα στο Ryder Cup. Χρειάστηκαν εμφανίσεις όλων των εποχών στο παρελθόν μόνο για να κερδίσει από ένα έλλειμμα 10-6 το βράδυ του Σαββάτου. Η πιθανότητα αυτή η αμερικανική ομάδα να επιστρέψει από το 10,5 στο 5,5 είναι αρκετά χαμηλή.

Αυτός θα μπορούσε θα συμβεί, αλλά σχεδόν σίγουρα δεν θα συμβεί. Όλα αυτά φαίνονται πολύ λίγα, πολύ αργά.

Η πραγματικότητα για αυτήν την αμερικανική ομάδα είναι ότι, παρά το χάος που επικρατούσε το βράδυ του Σαββάτου και ακόμη και μετά, μάλλον έχασε τη διοργάνωση το απόγευμα της Παρασκευής ή και νωρίτερα. Η πραγματικότητα είναι ότι έπρεπε να εμφανιστούν από το πρώτο παιχνίδι, όχι από τον 13ο. Η πραγματικότητα είναι ότι πρέπει να βρουν πώς να αναλάβουν έγκαιρα δράση και να απαντήσουν για το τι σημαίνει αυτό το γεγονός, όχι για κάποιο απογευματινό ρεπορτάζ του Σαββάτου.

Η πραγματικότητα είναι ότι από τη στιγμή που το tweet με το καπέλο που τροφοδότησε μια συνεδρία 3-1 έγινε το επίκεντρο της προσοχής σε αυτό το Ryder Cup, η διοργάνωση μάλλον είχε ήδη τελειώσει.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *