February 22, 2024

A Giacometti for a Cezanne: Ο ρόλος του Jeffrey Epstein σε μια ακριβή συμφωνία τέχνης

Στα τέλη του 2016, όταν ο μεγιστάνας των ιδιωτικών επενδυτικών κεφαλαίων Leon Black προσπαθούσε να πουλήσει ένα ακριβό έργο τέχνης για να αγοράσει ένα άλλο χωρίς να επιβαρυνθεί με βαρύ φορολογικό λογαριασμό, στράφηκε στον μοναδικό άντρα που γνώριζε και θα μπορούσε να τον βοηθήσει: τον φίλο του Jeffrey Epstein.

Στις 23 Νοεμβρίου εκείνης της χρονιάς, ο Μπλακ πούλησε ένα γλυπτό του Alberto Giacometti από την τεράστια ιδιωτική συλλογή έργων τέχνης του για 25 εκατομμύρια δολάρια σε ένα καταπίστευμα που ελεγχόταν από τον Epstein, μέχρι τότε εγγεγραμμένο σεξουαλικό δράστη, σύμφωνα με έγγραφα που είδαν οι New York Times. Την ίδια μέρα, μια εταιρεία που συνδέεται με τον κύριο Μπλακ χρησιμοποίησε τα έσοδα από αυτή την πώληση για να αγοράσει μια ακουαρέλα του Paul Cezanne για 30 εκατομμύρια δολάρια.

Ο Black, συνιδρυτής της Apollo Global Management, εκμεταλλεύτηκε ένα κίνητρο που επιτρέπει σε έναν επενδυτή να αναβάλει την πληρωμή φόρων υπεραξίας κατά την πώληση ενός περιουσιακού στοιχείου εάν τα κέρδη μεταφερθούν γρήγορα στην αγορά ενός “παρόμοιου τύπου”. περιουσιακό στοιχείο ίσης ή μεγαλύτερης αξίας. Αν και το κίνητρο αποσκοπούσε κυρίως στην ενθάρρυνση νέων κατασκευών από κατασκευαστές ακινήτων, χρησιμοποιήθηκε συχνά από ιδιώτες συλλέκτες έργων τέχνης έως ότου ο φορολογικός νόμος του 2017 έκλεισε το παραθυράκι.

Τα έγγραφα, το περιεχόμενο των οποίων δεν έχει αναφερθεί προηγουμένως, προσφέρουν μια σπάνια ματιά σε μερικές από τις ακριβές συμβουλευτικές εργασίες για τη φορολογία και την περιουσία που παρείχε ο Έπσταϊν στον Μπλακ τα χρόνια πριν τη σύλληψή του για ομοσπονδιακές κατηγορίες για σεξουαλική διακίνηση. τον Ιούλιο του 2019. Ο Μπλακ, ο οποίος γνώριζε τον Έπσταϊν για χρόνια, του πλήρωσε 158 εκατομμύρια δολάρια για υπηρεσίες όπως η συναλλαγή έργων τέχνης από το 2013 έως το 2017.

Η Οικονομική Επιτροπή της Γερουσίας διερευνά το φορολογικό έργο που έκανε ο Έπσταϊν για τον Μπλακ, θέτοντας νέο έλεγχο στους επιχειρηματικούς και κοινωνικούς δεσμούς μεταξύ των δύο ανδρών. Τον Ιούλιο, ο γερουσιαστής Ρον Γουάιντεν του Όρεγκον, ο πρόεδρος των Δημοκρατικών της επιτροπής, έστειλε μια επιστολή στον κ. Μπλακ ζητώντας εξηγήσεις για το γιατί είχε πληρώσει 158 εκατομμύρια δολάρια σε αμοιβές όταν οι δικηγόροι συνήθως χρεώνουν πολύ λιγότερα για παρόμοιες φορολογικές και κτηματομεσιτικές υπηρεσίες.

Η επιτροπή της Γερουσίας έχει επικεντρωθεί στα συστήματα φοροαποφυγής που χρησιμοποιούν οι υπερπλούσιοι. Όσον αφορά τον κ. Μπλακ, η επιτροπή διερευνά εάν «τα υπέρογκα ποσά που καταβλήθηκαν στον Έπσταϊν θα έπρεπε να είχαν χαρακτηριστεί ως δωρεά για ομοσπονδιακούς φορολογικούς σκοπούς» και μια πιθανή δικαιολογία για τον κ. Μπλακ να καταδιώξει τον κ. Έπσταϊν για φόρους και κληρονομιά. δουλειά.

Η επιστολή ζητούσε επίσης λεπτομερείς πληροφορίες για το έργο του Έπσταϊν για τον Μπλακ και μια λίστα με οποιεσδήποτε πωλήσεις έργων τέχνης άνω του 1 εκατομμυρίου δολαρίων για τις οποίες ο ντροπιασμένος χρηματοδότης είχε συμβουλεύσει τον δισεκατομμυριούχο.

Η επιτροπή διερευνά αρκετές δεκάδες οντότητες που συνδέονται με τους δύο άνδρες, συμπεριλαμβανομένου του Haze Trust, είπε ένα άτομο που ενημερώθηκε για την έρευνα. Η Haze Trust, την οποία έλεγχε ο Epstein, είναι η οντότητα που αγόρασε το Giacometti, σύμφωνα με τα έγγραφα.

Οι συναλλαγές μεταξύ του Epstein και του Black πιθανότατα πληρούσαν τις τεχνικές απαιτήσεις του ομοσπονδιακού φορολογικού κώδικα, δήλωσε η Victoria Haneman, καθηγήτρια στη Νομική Σχολή του Πανεπιστημίου Creighton που ειδικεύεται στο φορολογικό και κτηματομεσιτικό δίκαιο. Ωστόσο, «σίγουρα αμφισβητούν το αν η φοροδιαφυγή ήταν ο πρωταρχικός παράγοντας», είπε ο Χάνεμαν, και «θα μπορούσαν να αμφισβητηθούν ως συναλλαγές «τούβλου».

Ο Μπλακ, του οποίου η καθαρή περιουσία εκτιμάται στα 9 δισεκατομμύρια δολάρια, ήταν ένας από τους μεγαλύτερους πελάτες του Έπσταϊν μετά την παραδοχή της ενοχής του Έπσταϊν το 2008 σε μια κατηγορία στη Φλόριντα για προσέλκυση έφηβης για πορνεία. Ο δισεκατομμυριούχος της Wall Street ήταν επίσης συχνός επισκέπτης στην έπαυλη του Epstein στο Μανχάταν, πηγαίνοντας συχνά στο πρωινό και σε άλλες κοινωνικές εκδηλώσεις.

Αφότου ο Έπσταϊν αυτοκτόνησε σε μια ομοσπονδιακή φυλακή τον Αύγουστο του 2019, δημοσιεύματα ειδήσεων και άλλες αποκαλύψεις σχετικά με τις σχέσεις του Μπλακ με τον Έπσταϊν οδήγησαν στην παραίτησή του από τον Απόλλωνα στις αρχές του 2021. Η διαμάχη τον οδήγησε επίσης να μην επιδιώξει άλλη θητεία ως πρόεδρος. από το Μουσείο Μοντέρνας Τέχνης της Νέας Υόρκης.

Τον Ιανουάριο, ο Black έφτασε σε συμφωνία 62,5 εκατομμυρίων δολαρίων με τις Παρθένες Νήσους των ΗΠΑ για να αποφύγει μια αγωγή για τους δεσμούς του με τον Έπσταϊν, ο οποίος ζούσε και εργαζόταν στην επικράτεια των ΗΠΑ για σχεδόν δύο δεκαετίες πριν από τη σύλληψή του.

Παρά τις διαμάχες, ο Μπλακ, 72 ετών, παραμένει μια σημαντική προσωπικότητα στον κόσμο της τέχνης, με μια ιδιωτική συλλογή αξίας 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων. Το 2012, έγινε πρωτοσέλιδο για την αγορά 120 εκατομμυρίων δολαρίων μιας έκδοσης του «The Scream» του Edvard Munch. Η τεράστια συλλογή του περιλαμβάνει έργα των Λεονάρντο ντα Βίντσι, Έντγκαρ Ντεγκά, Φρανσίσκο Γκόγια, Ανρί Ματίς, Ζοάν Μιρό, Πάμπλο Πικάσο, Ρέμπραντ, Ρίτσαρντ Σέρα και Άντι Γουόρχολ, σύμφωνα με τις ρυθμιστικές καταθέσεις.

Τα έγγραφα που εξετάστηκαν από τους Times δεν παρέχουν καμία εξήγηση για το γιατί ο Μπλακ ήθελε να πουλήσει το χάλκινο άγαλμα του Τζακομέτι, «Φιγούρα Μογιέν ΙΙ» και να αγοράσει το «Πορτρέτο του Βαλιέ ντε Προφίλ» του Σεζάν.

Ο Γουίτ Κλέι, εκπρόσωπος του κ. Μπλακ, είπε ότι οι συναλλαγές του 2016 «ήταν απολύτως νόμιμες και κατάλληλες» και «ο κ. Μπλακ πλήρωσε στον Έπσταιν για νόμιμες συμβουλευτικές υπηρεσίες».

Ένας εκπρόσωπος της περιουσίας του Έπσταϊν αρνήθηκε να σχολιάσει.

Οι συζητήσεις φαίνεται να ξεκίνησαν στις αρχές Νοεμβρίου 2016, σύμφωνα με έγγραφα που είδαν οι Times. Συζητώντας τη συμφωνία με έναν από τους βοηθούς του, ο Epstein είπε σε ένα email: «Μπορεί να το κάνουμε αφού μιλήσω με τον Leon».

Για να βοηθήσει στην πληρωμή του Giacometti, ο Epstein έβαλε το προσωπικό του να μεταφέρει 23 εκατομμύρια δολάρια σε έναν λογαριασμό Haze Trust την ημέρα πριν από την πραγματοποίηση της συναλλαγής, σύμφωνα με έγγραφα. Τα χρήματα μεταφέρθηκαν από λογαριασμό που ανήκε στη Southern Trust, η οποία ήταν η κύρια εταιρεία παραγωγής χρήματος του κ. Epstein στις Παρθένες Νήσους και έλαβε μια προσοδοφόρα φορολογική απαλλαγή από την επικράτεια των ΗΠΑ. Το μεγαλύτερο μέρος των εσόδων της Southern Trust προήλθε από αμοιβές που κατέβαλε ο Mr Black.

Από τη σκοπιά του φορολογικού δικαίου, είπε ο καθηγητής Χάνεμαν, η πώληση του Giacometti στον κ. Έπσταϊν πιθανότατα χαρακτηρίστηκε ως συναλλαγή σε εμπορική βάση. Αλλά δεδομένης της σχέσης μεταξύ του Έπσταϊν και του Μπλακ, μπορεί να μην είναι «ανεξάρτητος από οποιαδήποτε πρακτική έννοια».

Η συναλλαγή με τη Haze Trust δημιουργήθηκε για να εκμεταλλευτεί μια διάταξη του ομοσπονδιακού φορολογικού κώδικα που ονομάζεται ανταλλαγή 1031 και διενεργήθηκε μέσω τρίτου μέρους που ουσιαστικά χρησίμευε ως μεσάζων στη συμφωνία.

Οι επενδυτές σε ακίνητα, ειδικά σε εμπορικά ακίνητα, χρησιμοποιούν συνήθως τις λεγόμενες ανταλλαγές 1031 όταν πωλούν ένα ακίνητο και ταυτόχρονα αγοράζουν ένα άλλο. Οι υποστηρικτές της διάταξης λένε ότι ενθαρρύνει τη δραστηριότητα των ακινήτων, αλλά οι αντίπαλοι υποστηρίζουν ότι είναι απλώς μια φοροδιαφυγή για τους πλούσιους. Θεωρητικά, τα κέρδη κεφαλαίου μπορούν να αναβληθούν για δεκαετίες εάν ένας επενδυτής συνεχίσει να διοχετεύει τα έσοδα από την πώληση ενός ακινήτου σε ένα παρόμοιο περιουσιακό στοιχείο.

Η Chicago Deferred Exchange Company, μια χρηματοοικονομική εταιρεία που ειδικεύεται σε 1031 χρηματιστήρια, δημιούργησε τον μεσίτη για τις συναλλαγές που αφορούν τις εταιρείες που συνδέονται με την Epstein and Black, σύμφωνα με τα έγγραφα.

Η Chicago Deferred μεσολάβησε επίσης σε μια συναλλαγή του 1031 κατά την οποία η Haze Trust αγόρασε την ελαιογραφία του Georges Braque «Le Guéridon» από μια από τις εταιρείες τέχνης του κ. Black για 5 εκατομμύρια δολάρια. Σε αυτή τη συμφωνία, ο Μπλακ αγόρασε έναν άλλο πίνακα του Σεζάν.

“Ο κ. Epstein δεν ήταν ο πελάτης μας σε αυτήν ή σε οποιαδήποτε άλλη συναλλαγή που διευκολύναμε”, ανέφερε η Chicago Deferred σε δήλωση. Η εταιρεία πρόσθεσε ότι δεν συμμετείχε σε καμία διαπραγμάτευση μεταξύ αγοραστών και πωλητών.

Οι πελάτες του ήταν οντότητες που ο κύριος Μπλακ χρησιμοποιούσε για να αγοράσει έργα τέχνης.

Δεν είναι ξεκάθαρο τι συνέβη με το γλυπτό του Τζιακομέτι και τον πίνακα του Μπρακ μετά την αγορά τους από τον Έπσταϊν. Αλλά το 2017, οίκοι δημοπρασιών πούλησαν εκδόσεις και των δύο έργων σε αγνώστους αγοραστές.

Επίσης το 2017, οι φορολογικοί υπάλληλοι της πολιτείας της Νέας Υόρκης άνοιξαν έλεγχο για να προσδιορίσουν εάν η Chicago Deferred εισέπραξε αρκετούς φόρους επί των πωλήσεων από δύο από τις εταιρείες χαρτοφυλακίου τέχνης του Mr. Black. Μέχρι πέρυσι το θέμα ήταν ακόμη σε εκκρεμότητα.

Μόλις ξεκίνησε ο φορολογικός έλεγχος επί των πωλήσεων, ο Epstein, σε ένα email σε έναν υπάλληλο στο οικογενειακό γραφείο του Black, διαφώνησε με τη συναλλαγή. Είπε: «Αν θυμάστε, ήμουν ξεκάθαρος ότι δεν μου άρεσε η ιδέα».

Στιβ Έντερ συνεισέφερε εκθέσεις. Κίρστεν Νόγιες συνέβαλε στην έρευνα.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *