February 22, 2024

Όταν ο Alastair Cook αποσυρθεί, θα φύγει από τη σκηνή γαλήνιος

Τα μοιρολόγια για την καριέρα του Alastair Cook κυκλοφορούν ήδη. Ο Κουκ αποσύρθηκε από το διεθνές κρίκετ το 2018. Η δέσμευσή του στην εγχώρια σκηνή με το Essex τα τελευταία πέντε χρόνια κράτησε ζωντανή την αγάπη του για το παιχνίδι και την ιδιαίτερη συντροφικότητα των συμπαικτών του. Ολα τα καλά πράγματα κάποια στιγμή τελειώνουν.

Μπορεί να υπάρχουν μερικά ακόμη όρια και μια τελευταία βόλτα πίσω στο περίπτερο με το ρόπαλο σηκωμένο μετά την έξοδο από το γήπεδο ενάντια στο Northamptonshire αυτή την εβδομάδα. Όταν φύγει, δεν θα είναι ένας αποχαιρετισμός στη showbiz τύπου Stuart Broad. Ο Sir Alastair είναι περισσότερο ο Mike Atherton από τον Shane Warne όσον αφορά τη γλώσσα του σώματος και τη φωνή.

Οι πηγές λένε ότι ο πρώην αρχηγός της Αγγλίας και νυν παίκτης της Έσεξ θα φύγει οριστικά από την ομάδα στο τέλος της φετινής σεζόν μετά από 20 χρόνια στην κορυφή. Τα πράσινα βοσκοτόπια δεν θα επικεντρώνονται πλέον στο κέντρο του Chelmsford. Η φάρμα του Κουκ σας περιμένει.

Ο 38χρονος θα ήθελε να φύγει χωρίς προβλήματα από την εγχώρια σκηνή. Είναι αφοσιωμένος στη δουλειά. Το animation των εξωτερικών κραυγών και κραυγών είναι ρηχό. Σε κάθε περίπτωση, μπορεί να είναι πολύ πρόωρο. Δεν θα λήξει μέχρι να λήξει οριστικά αυτή η σύμβαση.

Ό,τι κι αν συμβεί την επόμενη εβδομάδα, υπάρχουν αδιαμφισβήτητα στοιχεία για τον «Σεφ» που θα μείνουν για πάντα χαραγμένα στην αγγλική μνήμη. Τα κατορθώματά του δεν χαρακτηρίζονται από στυλ. Δεν είναι αυτή η τσάντα σου. Είναι ο στωικός τύπος, η ενσάρκωση της ανθεκτικότητας «πάνω από το νεκρό μου σώμα» που σπάνια συναντάται σήμερα στο τεστ κρίκετ. Δεν θα ήταν ο πρωταγωνιστής σε μια ομάδα του Brendon McCullum, αλλά η δυναμική και οι προοπτικές αλλάζουν. Ήταν το ρετρό millennial England rock, όχι το είδος του ροκ σταρ που αναζητούν τώρα ο Ben Stokes και η ομάδα ψυχαγωγίας του.

Η αξιοπιστία του Κουκ ως πρώτος μπάτσμαν έλαμψε όταν η ομάδα της Αγγλίας ήταν λιγότερο σίγουρη για τον εαυτό της, αν και ήταν επίσης σημαντικό μέρος της ομάδας που έφτασε στο νούμερο ένα στον κόσμο το 2011. Η πρώτη εξάδα έπαιξε καθοριστικό ρόλο σε αυτό, αλλά το πρώτο κεφάλαιο είναι πάντα το κλειδί. Η γκρίνια για την κατάρρευση του αγγλικού κρίκετ σπάνια επικεντρώνεται στον αγαπημένο γιο του Graham Gooch. Όταν ο Κουκ απέτυχε, δούλεψε σκληρότερα. Τον ένοιαζε. Πολύ. Δεν ήταν εκδηλωτικός στο γήπεδο, αλλά ήταν ο άνθρωπος στα χαρακώματα.

Δείτε τις δοκιμαστικές διαδρομές που σημείωσε, και τις 12.472. Τον κατέταξε πέμπτο στη λίστα όλων των εποχών. Ήταν το τέλειο μοντέλο κρίκετ χωρίς βρωμιά, εντός ή εκτός γηπέδου. Το να παίζετε 161 αγώνες δοκιμής είναι ένα τεράστιο επίτευγμα, το είδος της μακροζωίας που έρχεται μόνο με απόλυτη αφοσίωση. Το αγγλικό κρίκετ αγάπησε αθόρυβα τον καθησυχαστικό μάγειρα, ενώ άλλοι συναγωνίστηκαν για το χάρισμα και το shot-picking box.

Η σχέση του Cook με τον Andrew Strauss έφερε σταθερότητα και ηρεμία στην κορυφή της τάξης. Όταν ο Στράους αποσύρθηκε από το διεθνές κρίκετ, ο Κουκ παρέμεινε σταθερός και η Αγγλία δοκίμασε τόσα πολλά ταξί εκτός της βαθμίδας που ξέμειναν χωρίς δρόμο. Στα έξι χρόνια που συνέχισε να ανοίγει τη μάχη μετά την αποχώρηση του Στράους το 2012, ο Sir Alastair έκανε το 60 τοις εκατό των δρομολογίων στην κορυφή.

Κάποια επεισόδια είναι καλύτερα να ξεχαστούν. Η συντριπτική ήττα με 5-0 Ashes υπό την αρχηγία του το 2013/14 ήταν το αποκορύφωμα μιας ομάδας συντετριμμένης τόσο σωματικά όσο και ψυχικά. Ο Κέβιν Πίτερσεν ρώτησε τον Κουκ ως αρχηγό, λέγοντας ότι «κοίταζε τα παπούτσια του ενώ μου έλεγαν ότι δεν θα συμπεριληφθεί στις ομάδες της Αγγλίας για την Καραϊβική ή την Παγκόσμια Τ20». Ποτέ δεν αφορούσε μόνο τον ΚΠ. Ο Κουκ είναι ένας ανιδιοτελής άνθρωπος.

Ο πρώην χορωδός του καθεδρικού ναού του Αγίου Παύλου επέζησε των συνεπειών και της πληγής στην ομάδα. Ο Τζέιμς Άντερσον, που εξακολουθεί να παίζει για την Αγγλία στα 40 του, έγραψε ένα λαμπερό αφιέρωμα στην αποχώρηση του συναδέλφου του στο Ήλιος. «Είναι ίσως το πιο παρακινημένο άτομο που έχω γνωρίσει ποτέ. Η εργασιακή του ηθική είναι εκπληκτική. Προπονείται σωματικά πιο σκληρά από τον καθένα και δουλεύει ακούραστα στα δίκτυα. Είναι ένα απίστευτο παράδειγμα για όλους και συμπεριλαμβάνω τον εαυτό μου σε αυτό», είπε ο Άγγλος σφαιριστής.

Κάποιοι θα το έκαναν εύκολα μετά την αποχώρησή τους από την εθνική ομάδα, αλλά ο Κουκ συνέχισε επίσης να παράγει τρεξίματα για την κομητεία του. Παραδέχτηκε ότι ήταν μια τρομακτική πρόταση να εγκαταλείψει εντελώς το παιχνίδι. Ο Κουκ απολάμβανε την ευκαιρία να παίξει με το συγκρότημα των αδερφών του στο Έσσεξ, ειδικά καθώς συναγωνίζονταν ακόμα για τρόπαια.

Σκόραρε πάνω από 900 από αυτά το 2019 με μέσο όρο 45 για να βοηθήσει την ομάδα του να κερδίσει το πρωτάθλημα και ήταν απλώς ντροπαλός από το όριο των 1.000 το 2022. Ο Κουκ δεν πέτυχε την ίδια συνέπεια το 2023, αλλά η παρουσία του ήταν καθοριστική για να κρατήσει το Essex στο πρωτάθλημα. κυνηγήστε τον τίτλο και φέτος.

«Πάντα είχα αυτό το διανοητικό πλεονέκτημα, ήμουν πάντα απίστευτα δυνατός πνευματικά και είχα αυτό το πλεονέκτημα σε ό,τι έκανα και αυτό το πλεονέκτημα είχε φύγει», παραδέχτηκε ο Κουκ αφού έφυγε από το πεδίο δοκιμών. Αυτό το προβάδισμα φαίνεται να παρασύρεται στην εθνική σκηνή με μέσο όρο λιγότερο από 36 το 2023. Οι αθλητές τείνουν να γνωρίζουν πότε τελείωσε ο αγώνας.

Η κληρονομιά του Κουκ θα είναι τεράστια και δεν θα ανησυχεί για επικερδή απασχόληση. Έχει ήδη καθιερωθεί στο πλαίσιο σχολιασμού του Ειδικού Αγώνα Δοκιμών, παίρνοντας το χοντρό με το ομαλό με τον ίδιο τρόπο που έκανε ενδιάμεσα.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *