February 18, 2024

Το Subaru της «καθαρής απόλαυσης» που επανεκκίνησε την αθλητική καριέρα του Kubica

Όταν μιλά με τον Robert Kubica, το πάθος του για όλες τις μορφές μηχανοκίνητου αθλητισμού έρχεται γρήγορα στην επιφάνεια. Ίσως λοιπόν να μην αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι όταν επιλέγει το αγαπημένο του αυτοκίνητο, ο νικητής του καναδικού Grand Prix του 2008 αποφεύγει την προφανή επιλογή της BMW-Sauber F1.08 που οδήγησε στη μοναδική του νίκη στη Formula 1 στο Μόντρεαλ. Σε κάθε περίπτωση, θεωρεί το Renault R25 που κέρδισε τον τίτλο της F1 το 2005 και το οποίο δοκίμασε στη Βαρκελώνη μετά την κατάκτηση του τίτλου εκείνης της χρονιάς στη Formula Renault 3.5 ως «το πιο απίστευτο αυτοκίνητο που έχω οδηγήσει ποτέ».

Για σας αγαπημένη, Αντίθετα, ο Kubica επιλέγει ένα αυτοκίνητο ράλι, αλλά, δεδομένου ότι το πρώτο όχημα που αγόρασε ο Πολωνός με δικά του χρήματα ήταν ένα Mitsubishi Lancer Evo 9, η επιλογή του 07 Subaru Impreza S12B WRC είναι ίσως λίγο απροσδόκητη.

«Ήσουν η Mitsubishi ή η Subaru και εγώ ήμουν τύπος της Mitsubishi», λέει ο Kubica για τα νιάτα του στα τέλη της δεκαετίας του 1990 και στις αρχές της δεκαετίας του 2000, όταν οι δύο Ιάπωνες κατασκευαστές ήταν στο απόγειο της δημοτικότητάς τους στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλι.

Ήταν αυτό το μακροχρόνιο πάθος για το ράλι που οδήγησε τον Kubica στη μοιραία συμμετοχή του στο Rally Ronde di Andora το 2011 στην Ιταλία. Ο βάναυσος αντίκτυπος του Skoda Fabia του με ένα φράγμα που άλλαξε τη ζωή του για πάντα οδήγησε σε μια απότομη διακοπή μιας καριέρας στη F1 που φαινόταν προορισμένη για μεγαλείο, αλλά ο Kubica λέει ότι «ποτέ δεν αμφέβαλλε ότι θα επιστρέψω» στους αγώνες με κάποια μορφή.

Και έτσι ήταν τον Σεπτέμβριο του 2012, μετά από 19 μήνες και 16 επεμβάσεις, που ο Kubica έκανε την πολυαναμενόμενη επιστροφή του στους αγώνες στο τιμόνι του Subaru σε τρία υποτιθέμενα χαμηλών τόνων ράλι ασφάλτου στην Ιταλία. Σε ένα First Motorsport Impreza με τα αρχικά του χαραγμένα στο καπό, κέρδισε το ράλι Ronde Gomitolo di Lana, τράκαρε στο San Martino di Castrozza και μετά κέρδισε στο Bassano del Grappa.

Η Citroën ήρθε στη συνέχεια και η καριέρα του ξεκίνησε μια κίνηση προς το WRC για τις επόμενες τρεις σεζόν πριν εντείνει τις προσπάθειές του για να εξασφαλίσει μια επιστροφή στην F1, η οποία τελικά υλοποιήθηκε με το θλιβερό Williams FW42 το 2019 και δύο guest εμφανίσεις από έναν Kimi Raikkonen που επηρεάστηκε από COVID. ως αποθεματικό Alfa Romeo το 2021.

Το S12B δεν θεωρείται ως το καλύτερο της οικογένειας Impreza που κατασκευάστηκε στο Banbury, φτάνοντας μόλις δύο βάθρα με τον παγκόσμιο πρωταθλητή του 2003 Peter Solberg το 2007 πριν ο Chris Atkinson πετύχει άλλα τέσσερα με ένα ανανεωμένο αυτοκίνητο την επόμενη χρονιά. Μαστιζόταν από προβλήματα χειρισμού και ο Σόλμπεργκ αποσύρθηκε στη Φινλανδία όταν το αυτοκίνητό του φαινόταν ότι δεν μπορούσε να οδηγήσει. Ο Kubica παραδέχεται ότι «δεν ήταν απαραίτητα πολύ ευχάριστο στην οδήγηση», αν και απολάμβανε την τετρακίνηση του προδιαγραφών WRC, θαυμάζοντας «τον ήχο του κινητήρα, τη δύναμη που έχει».

Ο Kubica επέστρεψε στους ράλι με αυτό το Subaru μετά το τρομερό του ατύχημα το 2011.

Ο Kubica επέστρεψε στους ράλι με αυτό το Subaru μετά το τρομερό του ατύχημα το 2011.

Φωτογραφία: Andre Vor/Sutton Images

«Πάντα μου άρεσε ο ήχος αυτού του αυτοκινήτου, ο κινητήρας μπόξερ, ήταν απίστευτος», θυμάται ο κορυφαίος πόντων στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Αντοχής LMP2. «Το launch control στην αρχή, άλλαζε από το πρώτο στο δεύτερο, νομίζω ότι ήταν πραγματικά ενεργά διαφορικά και ήταν κάτι το ιδιαίτερο. «Υπάρχει πολλή ρομαντική ιστορία πίσω από τα αυτοκίνητα ράλι Subaru».

Όταν του ζητήθηκε να εξηγήσει την επιλογή του για ένα αυτοκίνητο ράλι αντί για έναν δρομέα πίστας, ο Kubica δίνει μια αποκαλυπτική απάντηση.

«Ο λόγος είναι ότι τα αυτοκίνητα ράλι είναι γενικά πιο εύκολα στην οδήγηση», λέει. «Έτσι σου δίνουν την αίσθηση ότι είσαι απόλυτα υπό έλεγχο, παρόλο που μπορεί να είναι παραπλανητικό. Αλλά σου δίνει πολύ περισσότερο χώρο για παιχνίδι. Τα αγωνιστικά αυτοκίνητα κατασκευάζονται περισσότερο για μέγιστη πρόσφυση και μέγιστη απόδοση υπό συγκεκριμένες συνθήκες, συνθήκες και πίστες. Στα ράλι περνάς από διαφορετικές επιφάνειες, διαφορετικές συνθήκες, άρα τα αυτοκίνητα πρέπει να έχουν μεγαλύτερο παράθυρο λειτουργίας και αυτό είναι μια αίσθηση που δεν έχεις καθόλου στις πίστες ή έχεις πολύ, πολύ λίγο.

“Το Subaru ήταν κάπως μια χαμηλών τόνων επανεκκίνηση και ήθελα απλώς να το απολαύσω. Και το πλήρωσα από την τσέπη μου” Ρόμπερτ Κούμπιτσα

Το S12B μπορεί να είχε τα ελαττώματα του, αλλά για τις μοναδικές συνθήκες του Kubica ήταν το ιδανικό όπλο για να του ανοίξει την αγωνιστική όρεξη μετά από μια παύση 580 ημερών. Θα ήταν λάθος να πούμε ότι ήταν ένα αυτοκίνητο που επέστρεψε το πάθος του, καθώς ο Kubica τονίζει ότι δεν το έχασε ποτέ, αλλά «ήταν ο τρόπος να επιστρέψω στο περιβάλλον που ξέρω, που ήμουν ερωτευμένος».

«Έχω μεγάλο πάθος για αυτό το άθλημα, οπότε μου αρέσει οτιδήποτε έχει τέσσερις τροχούς και τιμόνι», λέει. «Πρώτα από όλα, είμαι οδηγός, αλλά μου αρέσει επίσης να παρακολουθώ και τρέφω μεγάλο σεβασμό για κάθε τύπο οδηγού μηχανοκίνητου αθλητισμού και οτιδήποτε είναι πραγματικά υψηλού επιπέδου.

«Αυτό που λέω πάντα είναι ότι, ό,τι κι αν είναι, αν είναι καρτ, αν είναι Formula 1, αν είναι αυτοκίνητο ράλι, αν είναι LMP2, είναι πάντα δύσκολο να το φτάσεις στα άκρα. Δεν έχει σημασία αν έχει 20 άλογα ή 1000 άλογα. Η ώθηση των οχημάτων στα όριά τους είναι πάντα μια πρόκληση και δύσκολη υπόθεση.

Διαβάστε περισσότερα τα Αγαπημένα της Παρασκευής:

«Φυσικά, είχα αμφιβολίες για το πώς θα είναι [after his accident] και σε ποιο επίπεδο αποκατάστασης του εαυτού μου μπορώ να πάω τότε, αυτό θα ξεκλειδώσει τις ευκαιρίες μου. Ή αν δεν μπορώ να οδηγήσω αγωνιστικά αυτοκίνητα, δεν θα το κάνω.

«Το Subaru ήταν κάπως χαμηλών τόνων επανεκκίνηση και ήθελα απλώς να το απολαύσω. Και το πλήρωσα μόνος μου από την τσέπη μου. Ήταν καθαρή απόλαυση και διασκέδαση.”

Το Subaru μπορεί να ήταν

Μπορεί το Subaru να ήταν «χαμηλών τόνων» για την επανεκκίνηση της καριέρας του Kubica, αλλά θεωρείται το αγαπημένο του αυτοκίνητο.

Φωτογραφία: Andre Vor/Sutton Images

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *