February 20, 2024

Το OWGR αρνείται το LIV Golf: Πέντε σκέψεις καθώς το πρωτάθλημα που υποστηρίζεται από τη Σαουδική Αραβία χάνει την προσφορά για πόντους παγκόσμιας κατάταξης

Το επίσημο συμβούλιο παγκόσμιας κατάταξης γκολφ εξέδωσε απόφαση για το LIV Golf νωρίτερα αυτή την εβδομάδα ότι δεν θα λάβει βαθμούς OWGR στα μελλοντικά του τουρνουά. Αυτό ήταν ένα πλήγμα για ένα πρωτάθλημα που περίμενε πάνω από ένα χρόνο να λάβει νέα από τη διοργάνωση και άλλαξε τον τρόπο με τον οποίο η LIV σκέφτεται για το μέλλον και ίσως ακόμη και τον τρόπο κατασκευής των μεγάλων γηπέδων πρωταθλήματος.

Δεν υπάρχει απλοϊκός τρόπος να εξεταστούν οι δύο οντότητες μαζί. Οι συνέπειες αυτής της απόφασης επηρεάζουν σχεδόν τα πάντα στον κόσμο του γκολφ και, ω ναι, θα μπορούσαν να γίνουν ακόμη και αμφισβητούμενες εάν ολοκληρωθεί η συμφωνία πλαίσιο μεταξύ του PGA Tour και του Ταμείου Δημοσίων Επενδύσεων της Σαουδικής Αραβίας.

Θα δείτε, και πιθανότατα έχετε ήδη δει, πολλές πληροφορίες από διάφορα κόμματα σχετικά με αυτήν την απόφαση. Ο τεράστιος αριθμός των γωνιών από τις οποίες μπορείτε να το προσεγγίσετε είναι εκπληκτικός και σχεδόν συντριπτικός. Και ενώ δεν είμαι σίγουρος ότι υπάρχει διαχωριστική γραμμή σε όλα αυτά, έχω πολλές ιδέες για το τι σημαίνει για το μέλλον του επαγγελματικού γκολφ. Πάμε σε αυτούς.

1. Κλειστός βρόχος

Το κύριο πρόβλημα που έχει το OWGR με το LIV δεν είναι ότι παίζεται πάνω από 54 τρύπες ή ότι είναι ομαδικό γεγονός ή ότι δεν έχει κόψιμο ή ακόμα και ότι τα γήπεδά του είναι σχετικά μικρά (λιγότεροι από 50 παίκτες). Όχι, το κύριο πρόβλημα που έχει το OWGR με το LIV είναι ότι είναι αδύνατο για ορισμένους παίκτες (αυτούς με μακροπρόθεσμα συμβόλαια όπως οι Brooks Koepka, Phil Mickelson και Dustin Johnson) να φύγουν από το πρωτάθλημα. Ενώ υπάρχει τεχνική πτώση (θα υπάρχουν τέσσερις νέοι παίκτες γκολφ στο πρωτάθλημα το 2024), είναι εκλεκτικός υποβιβασμός, που σημαίνει ότι ανεξάρτητα από το πόσο κακοί είναι ορισμένοι από αυτούς τους παίκτες υψηλού προφίλ, δεν θα φύγουν ποτέ από το πρωτάθλημα.

Αυτό είναι λογικό γιατί κανένας από αυτούς δεν θα είχε συμφωνήσει να παίξει στο LIV Golf αν δεν υπήρχαν οι εγγυήσεις. Αλλά είναι επίσης λογικό για το OWGR να εξετάσει αυτή τη δομή και να την κηρύξει παράνομη σε σύγκριση με όλα τα άλλα πρωταθλήματα γκολφ που διοικεί. Το OWGR δεν θα μετρούσε τις ισότιμες οντότητες, κάτι που είναι μία από τις δηλωμένες προθέσεις του.

2. Απαρχαιωμένο σύστημα

Ένα από τα θέματα θα ακούσετε από παίκτες του LIV είναι ότι το OWGR πρέπει πλέον να θεωρείται απαρχαιωμένο σύστημα. Αν και δεν συμφωνώ με τη διαφωνία σας, υπάρχει κάποια νομιμότητα σε αυτή τη δήλωση. Ο Bryson DeChambeau κατατάσσεται εκτός των κορυφαίων 100 του OWGR και κανείς στον κόσμο δεν πιστεύει ότι είναι κάτι άλλο από έναν από τους 100 κορυφαίους παίκτες γκολφ στον κόσμο αυτή τη στιγμή. Φυσικά, υπάρχουν μαθηματικές λύσεις σε αυτό. Το Data Golf κατατάσσει όλους τους παίκτες του γκολφ με βάση τους αριθμούς που έχουν κερδίσει τα χτυπήματά τους (κατά προσέγγιση πόσο καλοί είναι στο σκοράρισμα σε σύγκριση με τους συνομηλίκους τους). Ο DeChambeau κατατάσσεται στους 30 κορυφαίους σε αυτή τη μέτρηση, κάτι που είναι πιο λογικό.

Αυτό που βλέπουμε είναι πραγματικά μια γραμμή οριοθέτησης του τι είναι μερικά από αυτά τα συστήματα. Για μένα, το OWGR είναι πλέον κάποιου είδους κυβερνητικό όργανο που διασφαλίζει ότι όλα τα πρωταθλήματα είναι (ως επί το πλείστον) ίσα, ενώ το Data Golf είναι τώρα το μέρος που πρέπει να πάτε για την καθαρή κατάταξη “ποιος είναι ο καλύτερος παίκτης γκολφ στον κόσμο”. Αυτό δεν είναι κακό. Είναι απλώς διαφορετικό από ό,τι ήταν ποτέ πριν.

3. Γιατί το LIV δεν είναι δίκαιο;

Υπάρχει ένα επιχείρημα που επιπλέει (και στην πραγματικότητα προβάλλεται από αρκετούς έξυπνους ανθρώπους) ότι δεν είναι δουλειά των διαφόρων πρωταθλημάτων γκολφ να φροντίζουν το OWGR, αλλά δουλειά του OWGR να μετράει απλώς τους καλύτερους παίκτες. Και πάλι, αυτό δεν είναι παράλογο. Ωστόσο, όπως αναφέρθηκε παραπάνω, έχει καταστεί σαφές ότι η πρωταρχική δουλειά του OWGR είναι να διασφαλίσει ότι τα πρωταθλήματα που περιλαμβάνουν παίκτες που πληρούν τις προϋποθέσεις πρέπει να πληρούν ένα σύνολο προτύπων που η LIV δεν είναι διατεθειμένη να εκπληρώσει.

Για να καταλάβετε γιατί μπορεί να μην είναι καλό για το LIV να είναι κλειστό κύκλωμα, σκεφτείτε το ακόλουθο σενάριο: Τι θα γινόταν αν η LIV μου πρόσφερε, ας πούμε, συμβόλαιο 50 εκατομμυρίων δολαρίων για να παίξω γκολφ, και τι θα γινόταν αν αποδεχόμουν αυτό το συμβόλαιο; Ξαφνικά, εγώ, χωρίς καμία δεξιότητα ως επαγγελματίας παίκτης γκολφ, θα είχα πρόσβαση σε πόντους OWGR (και επομένως σημαντικό πρωτάθλημα) μόνο και μόνο επειδή η LIV με ήθελε στο πρωτάθλημα της. Δεν έχει σχεδόν καμία σημασία αν συμφωνείτε με αυτό φιλοσοφικά. Αυτό που έχει σημασία είναι πόσο ριζικά διαφορετικό είναι αυτό από οποιοδήποτε άλλο πρωτάθλημα γκολφ που έχει παίκτες με κατάταξη OWGR.

4. Τι θα κάνουν τα μεγάλα πρωταθλήματα;

Αυτή είναι μια συναρπαστική ερώτηση που έχω σκεφτεί πολύ. Οι άνθρωποι που ψήφισαν σε αυτό (το PGA Tour και το DP World Tour απείχαν) είναι τα ίδια άτομα που διευθύνουν τα μεγάλα πρωταθλήματα. Το διοικητικό συμβούλιο της OWGR αποτελείται από εκπροσώπους των τεσσάρων μεγάλων οργανώσεων πρωταθλήματος, τόσο των μεγάλων περιοδειών όσο και της Διεθνούς Ομοσπονδίας PGA Tours.

Έτσι, θεωρητικά, αυτές οι οργανώσεις αποκλείουν τους παίκτες γκολφ LIV από τις μεγάλες εταιρείες. Στην πραγματικότητα, ωστόσο, είναι σχεδόν αναμφισβήτητο ότι κάθε σημαντικός τομέας δεν θα αντιπροσωπεύει τους καλύτερους παίκτες στον κόσμο. Ο πρόεδρος του OWGR, Peter Dawson, ανέφερε ακόμη και ονομαστικά τους Sergio Garcia και Dustin Johnson ως μερικούς από τους καλύτερους παίκτες στον κόσμο, επαναφέροντας το βάρος στο LIV για να αποδώσουν. Θεωρητικά, οι μεγάλοι οργανισμοί θα μπορούσαν να αλλάξουν τα κριτήριά τους (αυτό συμβαίνει συνεχώς) για να συμπεριλάβουν, για παράδειγμα, τους πέντε κορυφαίους παίκτες LIV. Αυτό θα διασφάλιζε ότι αυτές οι διοργανώσεις θα συνεχίσουν να έχουν τους καλύτερους παίκτες. Αυτό θα ήταν λίγο περίεργο δεδομένου ότι θα μπορούσαν να τους είχαν ψηφίσει μέσω του OWGR, αλλά είναι κάτι που πρέπει να παρακολουθήσετε στο μέλλον.

5. Δεν θα σταματήσει να έχει σημασία σε λίγους μήνες;

Και πάλι, στη θεωρία (φαίνεται ότι όλα αυτά είναι θεωρητικά), τίποτα από αυτά δεν έχει σημασία. Το PGA Tour πρόκειται να συγχωνευθεί με το Ταμείο Δημοσίων Επενδύσεων και φαίνεται ότι όλα θα επιστρέψουν τελικά κάτω από την ίδια στέγη. Σε αυτήν την περίπτωση, είναι εύκολο να δείτε τη διαδρομή για παίκτες όπως ο DeChambeau και ο DJ για να λάβουν ξανά πόντους OWGR (ανάλογα με το πώς παίζονται τα συμβόλαιά τους και πώς παίζεται το LIV). Ωστόσο, η συμφωνία του Tour με το PIF βρίσκεται ακόμη στη φάση του πλαισίου και θα μπορούσε εύκολα να καταρρεύσει. Εάν συμβεί αυτό και η LIV διπλασιάσει τις προσπάθειές της για τη δημιουργία ενός νέου πρωταθλήματος γκολφ, τότε ξαφνικά αυτοί οι βαθμοί έχουν μεγαλύτερη σημασία από ποτέ. Εάν συμβαίνει αυτό, το Tour θα ήταν σε θέση ισχύος καθώς κανένας πόντος OWGR δεν θα απέτρεπε τους παίκτες από το να αλλάξουν τουρ.

Υπάρχουν προφανώς πολλά κινούμενα μέρη εδώ και πολλοί διαφορετικοί τρόποι που θα μπορούσε να γίνει όλο αυτό. Αλλά προς το παρόν, αυτό είναι ένα πλήγμα για ένα πρωτάθλημα που θα μπορούσε να είχε χρησιμοποιήσει κάποια καλά νέα ως μοχλό αν η συμφωνία μεταξύ του Tour και του PIF αποτύχει.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *