February 28, 2024

Το δεύτερο δικαστήριο κατηγορεί τον αστυνομικό για ανθρωποκτονία από πυροβολισμούς σε εμπορικό κέντρο της Βιρτζίνια

Ένα ειδικό δικαστήριο στη Βιρτζίνια κατήγγειλε την Πέμπτη έναν πρώην αστυνομικό για ανθρωποκτονία από αμέλεια για τον θάνατο ενός άοπλου υπόπτου για ληστεία έξω από ένα εμπορικό κέντρο των προαστίων.

Ο Wesley Shifflett, ένας αστυνομικός της κομητείας Fairfax που είχε ανατεθεί να περιπολεί το πολυσύχναστο εμπορικό κέντρο Tysons Corner Centre την ώρα του πυροβολισμού τον Φεβρουάριο, κατηγορήθηκε επίσης για απερίσκεπτη εκτόξευση όπλου.

Ο Timothy McCree Johnson, 37 ετών, πυροβολήθηκε και σκοτώθηκε έξω από το εμπορικό κέντρο, αφού δύο αστυνομικοί τον κυνήγησαν όταν ένας φύλακας είπε ότι είχε κλέψει γυαλιά ηλίου από ένα πολυκατάστημα Nordstrom.

Ενώ και οι δύο αστυνομικοί πυροβόλησαν εναντίον του Τζόνσον, μια έρευνα διαπίστωσε ότι ο Σίφλετ πυροβόλησε τον θανατηφόρο πυροβολισμό, είπε η αστυνομία.

Τον Απρίλιο, ένα μεγάλο δικαστήριο αρνήθηκε να κατηγορήσει τον Shifflett. Τότε ήταν που ο εισαγγελέας της κομητείας Fairfax Steve Descano ξεκίνησε μια ειδική δικαστική επιτροπή για να διερευνήσει εκ νέου. Ο Ντεσκάνο είπε ότι ο νόμος της Βιρτζίνια του δίνει μεγαλύτερη ικανότητα να επιβλέπει την έρευνα. Όταν το αρχικό μεγάλο δικαστήριο αρνήθηκε να κατηγορήσει τον Shifflett, ο Descano εξέδωσε μια δήλωση σημειώνοντας ότι ο νόμος της Βιρτζίνια τον εμπόδιζε να βρίσκεται στην αίθουσα όταν οι αστυνομικοί έδωσαν την κατάθεσή τους ενώπιον του μεγάλου ενόρκου.

Σε μια τηλεφωνική συνέντευξη την Πέμπτη, ο Ντεσκάνο είπε ότι πιστεύει ότι η ακούσια ανθρωποκτονία είναι η κατάλληλη κατηγορία δεδομένων των αποδεικτικών στοιχείων. Είπε ότι ο νόμος επιτρέπει μια κατηγορία ανθρωποκτονίας από αμέλεια όταν μια δολοφονία βασίζεται σε «σοβαρή ή απρόβλεπτη συμπεριφορά» που στερείται κακίας.

Σε γραπτή δήλωση, ο Descano, ο οποίος έχει θέσει ως προτεραιότητα τη δίωξη καταγγελιών για ανάρμοστη συμπεριφορά της αστυνομίας, είπε: «Το έργο της δημόσιας ασφάλειας περιλαμβάνει τη χρέωση αξιωματικών για εγκλήματα όταν τέτοιες ενέργειες είναι νομικά δικαιολογημένες…Το σύστημα δικαιοσύνης «Το έθνος μας έχει στοιβαχτεί ιστορικά υπέρ για την προστασία ισχυρών ιδρυμάτων και ατόμων και δεν είναι μικρό κατόρθωμα που οι επιτροπές ενόρκων επέστρεψαν ένα πραγματικό νομοσχέδιο αφού εξέτασαν αυτό το θέμα».

Ο αρχηγός της αστυνομίας Κέβιν Ντέιβις απέλυσε τον Σίφλετ εβδομάδες μετά τον πυροβολισμό, λέγοντας ότι έδειξε «αποτυχία να ανταποκριθεί στις προσδοκίες της υπηρεσίας μας, ιδιαίτερα στις πολιτικές χρήσης βίας».

Ο αρχηγός δημοσίευσε επίσης ένα βίντεο σε χαμηλό φωτισμό που δείχνει τη νυχτερινή καταδίωξη που διήρκεσε λιγότερο από δύο λεπτά. Σε μια έκδοση αργής κίνησης του βίντεο, φαίνεται σαν να έπεσαν δύο πυροβολισμοί αφού ένας αξιωματικός φώναξε «πάτε στο έδαφος».

Τότε, ο Ντέιβις είπε ότι το ίδιο το βίντεο δεν ήταν οριστικό για να καθοριστεί εάν οι αστυνομικοί ενήργησαν σωστά.

«Τις περισσότερες φορές, το βίντεο της κάμερας του σώματος της αστυνομίας μιλάει από μόνο του», είπε ο Ντέιβις. «Αυτή τη φορά δεν είναι έτσι».

Μετά τον πυροβολισμό, το βίντεο της κάμερας του σώματος καταγράφει τον Σίφλετ να λέει σε άλλον αξιωματικό ότι είδε τον Τζόνσον «να απλώνει συνεχώς τη ζώνη του» και ότι είπε στον Τζόνσον: «Άσε με να δω τα χέρια σου». Αυτή η εντολή δεν ακούγεται στο βίντεο.

Η αστυνομία έψαξε για ένα όπλο, αλλά δεν βρήκε κανένα.

Ο δικηγόρος του Shifflett, Caleb Kershner, δήλωσε την Πέμπτη ότι ο Descano έπρεπε να σεβαστεί την απόφαση του πρώτου μεγάλου ενόρκου να απορρίψει ένα κατηγορητήριο.

«Αυτό δεν ήταν αρκετά καλό για τον δικηγόρο αυτής της κοινοπολιτείας. Έπρεπε να συγκεντρώσει μια ειδική κριτική επιτροπή για να μπορέσει να ελέγξει τη διαδικασία», είπε ο Kershner σε ένα μήνυμα κειμένου. «Λίγοι άνθρωποι καταλαβαίνουν πώς είναι να έχεις ένα όπλο στραμμένο εναντίον σου και να κινδυνεύεις με θάνατο σε τακτική βάση. «Αυτοί οι άνδρες και οι γυναίκες με στολή υπηρετούν καθημερινά με κίνδυνο της ζωής τους».

Ο Carl Crews, δικηγόρος που εκπροσωπεί την οικογένεια του Johnson, δήλωσε την Πέμπτη ότι πιστεύει ότι οι κατηγορίες είναι κατάλληλες με βάση τα στοιχεία και το νόμο.

Η χρήση ειδικών δικαστικών επιτροπών είναι σπάνια. Στην κομητεία Fairfax, η μόνη άλλη φορά που ο Descano αναζήτησε μια ειδική δικαστική επιτροπή ήταν στην περίπτωση ενός άλλου θανατηφόρου αστυνομικού πυροβολισμού: του πυροβολισμού του Bijan Ghaisar το 2017 από αστυνομικούς του Πάρκου των ΗΠΑ μετά από μια διακοπή καταδίωξης στον αυτοκινητόδρομο. Οι κατηγορίες σε εκείνη την υπόθεση απορρίφθηκαν τελικά από ομοσπονδιακό δικαστή.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *