February 22, 2024

Το αρπακτικό που τρώει υφάλους επιβιώνει από τη λεύκανση των κοραλλιών και τρέφεται με επιζώντες

Το αρπακτικό που τρώει υφάλους επιβιώνει από τη λεύκανση των κοραλλιών και τρέφεται με επιζώντες

Νεανικός αστερίας με αγκάθια στέμμα φωτογραφημένος με κοράλλια. Credit: Monique Webb, Byrne et al.

Έρευνα από θαλάσσιους βιολόγους στο Πανεπιστήμιο του Σίδνεϋ διαπίστωσε ότι ο νεαρός αστερίας με αγκάθια κορώνα μπορεί να αντέξει τρομερά κύματα καύσωνα πολύ πάνω από τα επίπεδα που σκοτώνουν τα κοράλλια. Αυτοί οι αστερίες στη συνέχεια γίνονται σαρκοφάγα αρπακτικά που καταβροχθίζουν τους υφάλους μόλις αρχίζουν να αναπτύσσονται ξανά.

Οι αστερίες με αγκάθια είναι εγγενές στον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο και βρίσκονται στην περιοχή Ινδο-Ειρηνικού, αλλά ταξινομούνται ως είδος ανησυχίας επειδή η ζημιά που προκαλούν οι μεγάλοι πληθυσμοί στα κοράλλια είναι πιο σημαντική από οποιοδήποτε άλλο είδος. Παρακολουθούν μόνο κυκλώνες και φαινόμενα λεύκανσης στον αντίκτυπό τους στη θνησιμότητα των κοραλλιών.

Νέα ευρήματα υποδεικνύουν ότι η αντίσταση του είδους στην υπερθέρμανση των νερών θα μπορούσε να επιδεινώσει την καταστροφική επίδραση που έχει η κλιματική αλλαγή στους κοραλλιογενείς υφάλους.

Η έρευνα δημοσιεύεται στο περιοδικό. Βιολογία παγκόσμιας αλλαγής, με επικεφαλής την καθηγήτρια Maria Byrne από τη Σχολή Επιστημών Ζωής και Περιβάλλοντος. Είναι επίσης μέλος του Institute of Marine Sciences και του Sydney Environment Institute.

Κατά τη διάρκεια του πειράματος, οι νεανικές κορώνες από αγκάθια έδειξαν μια εκπληκτικά υψηλή ανοχή στη θερμότητα, μεγαλύτερη από αυτή που παρατηρήθηκε στους ενήλικους ομολόγους τους. Αυτό σημαίνει ότι ακόμη και αν το στάδιο των ενηλίκων που τρώνε κοραλλιογενή πέφτει στα σενάρια υπερθέρμανσης των ωκεανών που προκαλούνται από την κλιματική αλλαγή, ίσως λόγω έλλειψης θηράματος κοραλλιών ή θερμότητας, οι φυτοφάγοι απόγονοί τους μπορούν να περιμένουν υπομονετικά τον χρόνο τους.






Κύκλος ζωής κοραλλιών με αγκάθια αστερία. Ξεκινώντας με υγιή κοράλλια, τα κύματα καύσωνα προκαλούν λεύκανση των κοραλλιών, οδηγώντας σε θάνατο κοραλλιών και αποικισμό φυκιών. Στη συνέχεια, τα κοράλλια καταρρέουν και δημιουργούν ενδιαιτήματα για νεαρά αγκάθια στέμματα, τα οποία μπορούν να ανεχτούν τη θερμική καταπόνηση και να αυξάνονται σε αριθμό έως ότου ο ύφαλος μεγαλώσει ξανά και τα νεαρά άτομα αναδυθούν για να φάνε το νέο κοράλλι. Πίστωση: University of Sydney, Byrne et al.

Η λεύκανση και ο θάνατος των κοραλλιών μπορεί να προκληθούν όταν τα νερά ζεσταθούν 1 έως 3 βαθμούς Κελσίου πάνω από το κανονικό μέγιστο του καλοκαιριού, ανάλογα με το πόσο διαρκεί η θερμοκρασία.

«Διαπιστώσαμε ότι ο νεαρός αστερίας με αγκάθια κορώνα μπορεί να ανεχθεί σχεδόν τρεις φορές την ένταση της θερμότητας που προκαλεί λεύκανση των κοραλλιών, χρησιμοποιώντας ένα μοντέλο που μετρά τη θερμοκρασία με την πάροδο του χρόνου», είπε ο καθηγητής Byrne.

“Αυτό είναι ένα σημαντικό εύρημα που έχει συνέπειες για την κατανόηση των επιπτώσεων της κλιματικής αλλαγής στα θαλάσσια οικοσυστήματα, ειδικά της επιρροής μικρών, ελάχιστα μελετημένων κρυπτικών ειδών. Τα νεαρά άτομα θα μπορούσαν κάλλιστα να ωφεληθούν από την υπερθέρμανση των υδάτων. Η αύξηση της ποσότητας των συντριμμιών του οικοτόπου τους με τη λεύκανση και τη θνησιμότητα των κοραλλιών, επιτρέπει στον αριθμό τους να αυξάνεται με την πάροδο του χρόνου.

Ο αστερίας με αγκάθια είναι ο κορυφαίος κοραλλιογενής θηρευτής της φύσης, με έναν κύκλο ζωής απόλυτα προσαρμοσμένο στα θερμαινόμενα νερά.

Το αρπακτικό που τρώει υφάλους επιβιώνει από τη λεύκανση των κοραλλιών και τρέφεται με επιζώντες

Μικροί και μεγάλοι νεαροί αστερίες με αγκάθινο στεφάνι. Credit: Monique Webb, Byrne et al.

Κατά τη διάρκεια των εξάρσεων της σαρκοφάγου ενήλικης φάσης τους, οι αστερίες με αγκάθια κορώνα τρέφονται εκτενώς με πετρώδη κοράλλια, αφήνοντας άψυχους σκελετούς σε όλο τον ύφαλο. Αυτοί οι σκελετοί γίνονται τελικά το σπίτι για τα φύκια πριν πέσουν. Η θνησιμότητα των κοραλλιών που προκαλείται από τη λεύκανση έχει παρόμοια επίδραση.

Τα νεκρά υπολείμματα κοραλλιών μπορούν να προσφέρουν τον τέλειο βιότοπο για τα μικροσκοπικά μωρά με αστέρια της θάλασσας που τρέφονται με φύκια. Σύμφωνα με την προηγούμενη έρευνα του καθηγητή Byrne, τα νεαρά άτομα μπορούν να επιβιώσουν και να περιμένουν τουλάχιστον έξι χρόνια για να ξαναζωντανέψει ο ύφαλος και, αν τους δοθεί η ευκαιρία, καθώς το κοράλλι ανακάμπτει, αυτά τα νεαρά μπορούν να γίνουν αρπακτικά που τρέφονται με κοράλλια και αρχίζουν το κύκλος. πάλι.

«Η αντίσταση στη θερμότητα και η πιθανότητα σταδιακής συσσώρευσης νεαρών στην υποδομή των υφάλων μεταξύ των κοραλλιογενών υπολειμμάτων με την πάροδο των ετών θα μπορούσε να είναι ένα φαινόμενο που συμβάλλει στην έναρξη των ενήλικων αστεριών από αγκάθια.» είπε ο Matt Clements, Ph.D. Φοιτητής και συν-συγγραφέας της μελέτης.

“Η απώλεια φυσικών αρπακτικών λόγω της υπεραλίευσης και η συσσώρευση θρεπτικών ουσιών στο νερό είναι ύποπτα ότι συμβάλλουν στις επιδημίες αστεριών από αγκάθια. Τώρα έχουμε στοιχεία ότι η θνησιμότητα των κοραλλιών που προκαλείται από τη λεύκανση θα μπορούσε να βοηθήσει.” που οδηγεί σε μετέπειτα μεγάλα κύματα ενηλίκων στους υφάλους που επιδεινώνουν τις καταστροφές της κλιματικής αλλαγής».

Οι ερευνητές εντόπισαν επίσης παράγοντες που συμβάλλουν στην ικανότητα των νεαρών να επιβιώνουν υπό συνθήκες θέρμανσης. Περιλαμβάνουν ένα μικρό μέγεθος, το οποίο μπορεί να μειώσει τις φυσιολογικές απαιτήσεις, και την ικανότητά τους να τρέφονται με μια ποικιλία πηγών τροφής, παρά το γεγονός ότι προτιμούν μια δίαιτα με κοραλλιογενή φύκια.

Περισσότερες πληροφορίες:
Οι νεαροί αστερίες σταδίου αναμονής είναι ανθεκτικοί σε συνθήκες καύσωνα που λευκαίνουν και σκοτώνουν τα κοράλλια, Βιολογία παγκόσμιας αλλαγής (2023). DOI: 10.1111/gcb.16946

Παρέχεται από το Πανεπιστήμιο του Σίδνεϊ

Παραπομπή: Το αρπακτικό που καταβροχθίζει τους υφάλους επιζεί από τη λεύκανση των κοραλλιών και τρέφεται με επιζώντες (2023, 18 Οκτωβρίου) ανακτήθηκε στις 18 Οκτωβρίου 2023 από τη διεύθυνση https://phys.org/news/2023-10-reef-devouring -predator-survives-coral-feasts. Html

Αυτό το έγγραφο υπόκειται σε πνευματικά δικαιώματα. Εκτός από κάθε δίκαιη συναλλαγή για σκοπούς ιδιωτικής μελέτης ή έρευνας, κανένα μέρος δεν επιτρέπεται να αναπαραχθεί χωρίς γραπτή άδεια. Το περιεχόμενο παρέχεται μόνο για ενημερωτικούς σκοπούς.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *