March 4, 2024

Το Ανώτατο Δικαστήριο είναι σκεπτικιστικό ότι θα μπορούσε να παρεμποδίσει την υπηρεσία εποπτείας των καταναλωτών

Οι περισσότεροι δικαστές που εμφανίστηκαν ενώπιον του Ανωτάτου Δικαστηρίου την Τρίτη φάνηκαν έτοιμοι να απορρίψουν μια αμφισβήτηση της συνταγματικότητας του Γραφείου Οικονομικής Προστασίας των Καταναλωτών, της υπηρεσίας που δημιουργήθηκε κατά τη διάρκεια της κυβέρνησης Ομπάμα για την καταπολέμηση των καταχρήσεων από τράπεζες και άλλους παρόχους υπηρεσιών.

Οι δικαστές δεν φάνηκαν να πείθονται από το επιχείρημα κατά της συνταγματικότητας του γραφείου, αντίθετα σημείωσαν ότι πίστευαν ότι ο τρόπος με τον οποίο χρηματοδοτείται το γραφείο είναι εξουσιοδοτημένος από το Σύνταγμα και έχει βαθιές ιστορικές ρίζες.

Αυτό που διακυβεύεται δεν είναι μόνο η συνέχιση της λειτουργίας του πρακτορείου, που έχει αποτελέσει αντικείμενο αγωγών από επιχειρηματικούς ομίλους από τη δημιουργία του, αλλά και όλα τα ρυθμιστικά και διωκτικά μέτρα που έχει λάβει στα δώδεκα χρόνια της ύπαρξής του.

Τα επιχειρήματα ελάχιστα έλεγαν για το τι θα συνέβαινε εάν ο μηχανισμός χρηματοδότησης απορριφόταν, κάτι που ήταν ένδειξη ότι ήταν πιθανό να επιβιώσει.

Ο Noel J. Francisco, δικηγόρος των αμφισβητιών, αντιμετώπισε ένα μπαράζ ερωτήσεων σχετικά με τις επιπτώσεις της θέσης του.

«Όλοι παλεύουμε να καθορίσουμε ποιο πρότυπο θα χρησιμοποιηθεί», είπε η δικαστής Amy Coney Barrett.

Η δικαστής Sonia Sotomayor είπε, “Προσπαθώ να καταλάβω το επιχείρημά σας, αλλά είμαι τελείως χαμένη”.

Η δικαστής Έλενα Κάγκαν είπε στον Φρανσίσκο ότι «είναι απλώς ενάντια στα 250 χρόνια ιστορίας».

Το κεντρικό ερώτημα στην υπόθεση είναι αν ο τρόπος με τον οποίο το Κογκρέσο επέλεξε να χρηματοδοτήσει την υπηρεσία παραβίασε τη ρήτρα των πιστώσεων του Συντάγματος, η οποία λέει ότι «τα χρήματα δεν θα αποσυρθούν από το Υπουργείο Οικονομικών, αλλά ως συνέπεια των πιστώσεων που γίνονται από το νόμο».

Μια ομόφωνη ομάδα τριών δικαστών του Εφετείου των ΗΠΑ για το πέμπτο κύκλωμα στη Νέα Ορλεάνη αποφάσισε πέρυσι ότι ο μηχανισμός χρηματοδότησης του γραφείου παραβίαζε αυτή τη ρήτρα.

«Όπου κι αν βρίσκεται η γραμμή μεταξύ μιας συνταγματικά και αντισυνταγματικά χρηματοδοτούμενης υπηρεσίας, αυτή η άνευ προηγουμένου συμφωνία τη διασχίζει», έγραψε ο δικαστής Κόρι Τ. Γουίλσον σε μια γνώμη που προσχώρησαν οι δικαστές Don R. Willett και Kurt D. Engelhardt στην αποτυχία. Ο πρόεδρος Ντόναλντ Τζ. Τραμπ διόρισε τους τρεις δικαστές της επιτροπής.

Το γραφείο δημιουργήθηκε ως μέρος του νόμου Dodd-Frank του 2010 μετά την οικονομική κρίση του 2008 και χρηματοδοτείται από το Federal Reserve System, σε ποσό που καθορίζεται από το γραφείο, εφόσον δεν υπερβαίνει το 12 τοις εκατό των δαπανών. Το οικονομικό έτος 2022, η υπηρεσία ζήτησε και έλαβε 641,5 εκατομμύρια δολάρια από τα διαθέσιμα 734 εκατομμύρια δολάρια.

“Αυτό είναι ένα σφάλμα στρογγυλοποίησης στον ομοσπονδιακό προϋπολογισμό”, δήλωσε ο δικαστής Kagan.

Η απόφαση του Fifth Circuit ήταν σε αντίθεση με εκείνες άλλων δικαστηρίων. Το 2018, για παράδειγμα, το District of Columbia Circuit είπε ότι δεν υπήρχε τίποτα ασυνήθιστο σχετικά με τον μηχανισμό χρηματοδότησης.

Σε μια σύντομη αναφορά του Ανωτάτου Δικαστηρίου, η Γενική Εισαγγελέας Elizabeth B. Prelogar έγραψε ότι «κανένα άλλο δικαστήριο δεν έκρινε ποτέ ότι το Κογκρέσο παραβίασε τη ρήτρα των πιστώσεων ψηφίζοντας ένα καταστατικό που εξουσιοδοτεί τις δαπάνες».

«Ούτε», πρόσθεσε, «ένα δικαστήριο έχει εγκρίνει προηγουμένως μια εξίσου ευρεία θεωρία αναδρομικής αποζημίωσης, η οποία απειλεί βαθιά αναστάτωση θέτοντας ουσιαστικά υπό αμφισβήτηση κάθε ενέργεια που έχει λάβει η CFPB τα 12 χρόνια από την ίδρυσή της».

Μια απόφαση κατά του προεδρείου θα μπορούσε να θέσει σε κίνδυνο άλλους οργανισμούς και προγράμματα που χρηματοδοτούνται με παρόμοια χρηματοδότηση, συμπεριλαμβανομένων της Federal Reserve, της Federal Deposit Insurance Corporation, της Medicare και της Social Security. Στην πραγματικότητα, εξέχοντες δικηγόροι και υποστηρικτές της CFPB έχουν προειδοποιήσει ότι μια τέτοια απόφαση θα μπορούσε να αναγκάσει τον υπολογισμό της δομής της ίδιας της Federal Reserve.

Η Federal Reserve δεν λαμβάνει ετήσια πίστωση από το Κογκρέσο. Αντίθετα, συγκεντρώνει χρήματα από τις προμήθειες που πληρώνουν οι τράπεζες και από τα κέρδη των τίτλων της. Αυτή η δομή έχει σκοπό να την καταστήσει πιο ανεξάρτητη, καθώς οι νομοθέτες δεν μπορούν να απειλήσουν να διακόψουν την ετήσια ταμειακή της ροή επειδή δεν τους αρέσουν οι ρυθμιστικές ή νομισματικές πολιτικές της.

Η γερουσιαστής Elizabeth Warren, D-Mass., ήταν ένας από τους βασικούς αρχιτέκτονες του CFPB όταν δημιουργήθηκε. Προειδοποίησε σε ομιλία του την περασμένη εβδομάδα ότι η απόφαση του Ανωτάτου Δικαστηρίου θα μπορούσε να υπονομεύσει το σύστημα χρηματοδότησης της Federal Reserve και να προκαλέσει την «εξάτμιση» της ανεξαρτησίας της.

Ωστόσο, άλλοι δικηγόροι πρότειναν ότι το Ανώτατο Δικαστήριο θα μπορούσε να κάνει μια διάκριση μεταξύ του τρόπου με τον οποίο χρηματοδοτείται η CFPB (ζητώντας χρήματα από άλλη υπηρεσία που είναι επίσης απομονωμένη από το Κογκρέσο) και του τρόπου με τον οποίο η Federal Reserve συγκεντρώνει χρήματα για να πληρώσει τους λογαριασμούς της. . Το Fifth Circuit πρότεινε ότι η «διπλή μόνωση του γραφείου από τα οικονομικά του Κογκρέσου» ήταν μοναδική.

Ο Francisco, ο δικηγόρος των αμφισβητιών, είπε ότι το γραφείο ήταν «η πιο ανεξάρτητη υπηρεσία στην αμερικανική ιστορία».

Αυτό δεν ίσχυε πλέον, απάντησε ο δικαστής Brett M. Kavanaugh, αναφερόμενος σε απόφαση του Ανωτάτου Δικαστηρίου του 2020. «Τώρα δεν είναι πλέον καθόλου ανεξάρτητο», είπε.

Στην απόφαση του 2020, το δικαστήριο έκρινε ότι ένα διαφορετικό μέρος του νόμου του 2010 για τη δημιουργία του CFPB ήταν αντισυνταγματικό, λέγοντας ότι το Κογκρέσο δεν μπορούσε να απομονώσει τον διευθυντή του προεδρείου από την προεδρική εποπτεία, δεδομένου του πεδίου της εξουσίας της θέσης.

«Ο διευθυντής έχει την αποκλειστική ευθύνη για τη διαχείριση 19 χωριστών καταστατικών προστασίας των καταναλωτών που καλύπτουν τα πάντα, από πιστωτικές κάρτες και πληρωμές αυτοκινήτων μέχρι στεγαστικά δάνεια και φοιτητικά δάνεια», έγραψε ο επικεφαλής της δικαιοσύνης John G. Roberts Jr. εκ μέρους των περισσότερων.

Ανέφερε εν παρόδω τη χρηματοδότηση του γραφείου, σημειώνοντας ότι ο προϋπολογισμός του ξεπέρασε τα 500 εκατομμύρια δολάρια τα τελευταία χρόνια.

«Σε αντίθεση με τους περισσότερους άλλους οργανισμούς», έγραψε ο ανώτατος δικαστής, «η CFPB δεν βασίζεται στην ετήσια διαδικασία πιστώσεων για χρηματοδότηση. Αντίθετα, η CFPB λαμβάνει χρηματοδότηση απευθείας από την Federal Reserve, η οποία με τη σειρά της χρηματοδοτείται εκτός της διαδικασίας των πιστώσεων μέσω τραπεζικών αξιολογήσεων».

Η υπόθεση, Consumer Financial Protection Bureau v. Community Financial Services Services Association of America, Νο. 22-448, υποβλήθηκε από δύο εμπορικές ομάδες που εκπροσωπούσαν δανειστές ημέρας πληρωμής.

Αμφισβήτησαν έναν κανονισμό που περιορίζει τον αριθμό των φορών που οι δανειστές μπορούν να επιχειρήσουν να αποσύρουν κεφάλαια από τους τραπεζικούς λογαριασμούς των δανειοληπτών. Το Fifth Circuit απέρριψε τον κανονισμό, λέγοντας ότι «δημιουργήθηκε εξ ολοκλήρου μέσω του αντισυνταγματικού προγράμματος χρηματοδότησης του οργανισμού».

Ο Prelogar είπε ότι ήταν “βαθιά ανησυχητικό”. Επεσήμανε ένα έγγραφο που κατατέθηκε εκ μέρους της Mortgage Bankers Association, για παράδειγμα, που προειδοποιούσε για τις «δυνητικά καταστροφικές συνέπειες» μιας απόφασης που εγείρει ερωτήματα σχετικά με «τους τρέχοντες κανονισμούς της CFPB, συμπεριλαμβανομένων αυτών που διέπουν τον κλάδο των στεγαστικών δανείων». χρηματοδότηση ακινήτων, η οποία θα μπορούσε να οδηγήσει σε άμεση και έντονη διαταραχή της αγοράς ακινήτων, βλάπτοντας τόσο τους καταναλωτές όσο και την ευρύτερη οικονομία».

Jeanna Smialek συνέβαλε με αναφορές.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *