February 23, 2024

Τελικοί WNBA: Η αριστεία του A’ja Wilson και η αμοιβαία δέσμευση των Aces βοηθούν την «ειδική ομάδα» να γράψει ιστορία

Λίγα λεπτά μετά τη συνέντευξη Τύπου για το πρωτάθλημα του Las Vegas Aces, η Kelsey Plum μπήκε στην αίθουσα με ένα ηχείο στον ώμο της να παίζει το “Knuck If You Buck” των Crime Mob και αρκετούς συμπαίκτες της. Η σαμπάνια έτρεχε ήδη και η A’ja Wilson ανυπομονούσε να συμμετάσχει στο πάρτι.

Αλλά η Wilson, πάντα ηγέτης και τέλεια επαγγελματίας, ανέκτησε πρώτα τον έλεγχο της κατάστασης και είπε στους συμπαίκτες της να ηρεμήσουν για να μπορέσει να απαντήσει σε μια ερώτηση.

«Αυτό είναι το θέμα», είπε ο Wilson. “Για να μείνει το όνομά σου στην ιστορία αυτή τη στιγμή με άλλες ομάδες. Δεν τα παρατάμε ποτέ. Αυτή είναι μια στιγμή που πρέπει να γιορτάσουμε. Αυτή είναι μια στιγμή που δεν μπορούν να πετύχουν πολλοί άνθρωποι. Είναι πραγματικά καταπληκτικό. Είναι απλά εκπληκτικό. Κάνει τη νίκη πολύ καλύτερη. Στο τέλος της ημέρας, είναι τεράστια. [Alysha Clark] Τούτου λεχθέντος, είναι δύσκολο να επιστρέψεις στον τελικό, αλλά το να τον κερδίσεις ξανά είναι δέκα φορές πιο δύσκολο.

“Είμαι ευγνώμων. Πηγαίνω στον πόλεμο με αυτούς τους τραυματισμένους πολεμιστές κάθε μέρα. Πατερίτσες, μπότες και σκούτερ, δεν με νοιάζει, θα πάω να πολεμήσω μαζί τους. Εντάξει, τώρα αν είναι Εδώ πρέπει να σωπάσεις».

Εντός ή εκτός γηπέδου, ο Wilson δεν μπορεί να το απενεργοποιήσει μέχρι να τελειώσει η δουλειά. Γι’ αυτό είναι δύο φορές MVP, δύο φορές αμυντική παίκτρια της χρονιάς και ο πρόσφατα στέφθηκε MVP των Τελικών. Και αυτός είναι ο λόγος που οι Άσσοι είναι η πρώτη ομάδα που κατακτά τίτλους συνεχόμενα σε περισσότερες από δύο δεκαετίες.

Οι Άσσοι μπήκαν στον αγώνα 4 χωρίς τον πρώην MVP Candace Parker (εκτός για τη σεζόν με σπασμένο πόδι τον Ιούλιο), τον All-Star point guard Chelsea Gray (τραυματισμός στο πόδι στο 3ο παιχνίδι) και τον βασικό σέντερ Kiah Stokes (τραυματισμός στο πόδι στον αγώνα 3) . . Κανείς δεν περίμενε ότι θα κερδίσουν από την αρχή, πόσο μάλλον όταν υποχώρησαν με 12 πόντους στο τρίτο δεκάλεπτο σε ένα από τα πιο εχθρικά περιβάλλοντα του πρωταθλήματος.

Κανείς δεν θα τους κατηγορούσε αν είχαν αφήσει το παιχνίδι να τους ξεφύγει εκείνη τη στιγμή ή αν είχαν αρχίσει να κουνάνε τα κεφάλια τους από το σκληρό χέρι που τους είχαν δώσει. Αλλά τότε ήταν που η σκληρή δουλειά, η αφοσίωση ο ένας στον άλλον και η διαδικασία που είχαν εφαρμόσει όλο το καλοκαίρι απέδωσαν πραγματικά καρπούς.

Όπως ήταν αναμενόμενο, ο Wilson πρωτοστάτησε. Σκόραρε εννέα συνεχόμενους πόντους για τους Άσσους σε διάστημα τεσσάρων λεπτών καθώς έκαναν σερί 18-5 για να προηγηθούν στο τέταρτο δεκάλεπτο. Ο Wilson σημείωσε τους 15 από τους 24 πόντους του στο δεύτερο ημίχρονο με 7 στα 12 σουτ από το γήπεδο.

Το να μπορεί να είναι εδώ στη μεγαλύτερη σκηνή και να αποδίδει όπως έκανε μιλάει για το ποια είναι ως παίκτρια.τι σημαίνει για αυτή την ομάδα, τι σημαίνει για αυτό το franchise», είπε ο Clark.[After Wilson didn’t win regular season MVP], ήταν ευάλωτη μαζί μας, μας μιλούσε, μαζί μας έκλαιγε. Και μετά είπα: «Βάζω ξανά την πανοπλία και ας πιάσουμε τη δουλειά». «Όταν έχεις τον καλύτερο σου παίκτη, τον franchise παίκτη σου που μπορεί να το κάνει αυτό, που μπορεί να εμφανιστεί και να είναι έτσι, κάνει όλους να θέλουν να συσπειρωθούν γύρω της ακόμα περισσότερο».

Στο τελικό καρέ, οι Άσσοι ήταν αυτοί που προσπάθησαν να απομακρυνθούν, μόνο για να δουν το Liberty να ράλι αρκετές φορές. Το προβάδισμα των Άσσων επτά πόντων διαγράφηκε και στη συνέχεια αύξησαν το προβάδισμα στους έξι στον άλτη του Wilson με 1:27 να απομένουν. Για άλλη μια φορά, ο Liberty πέρασε στην αντεπίθεση, μειώνοντας το προβάδισμα σε ένα στα τελευταία δευτερόλεπτα. Με το τρόπαιο κοντά, οι Άσσοι χρειάζονταν μια ακόμη στάση.

Είχε έρθει η ώρα για τους συμπαίκτες του Wilson να αυξηθούν και τα κατάφεραν. Ο Λίμπερτι πέρασε τη μπάλα στην Μπρεάνα Στιούαρτ, η οποία πιέστηκε και έσπρωξε από τον Κλαρκ στη μέση του δοκάρι και δεν μπορούσε να βρει χώρο. Πριν προλάβει να σκεφτεί το σουτ, ο Τζάκι Γιανγκ μπήκε με μια τέλεια χρονομετρημένη διπλή ομάδα για να αναγκάσει τον Στιούαρτ να περάσει τη μπάλα.

Η Στιούαρτ συμμορφώθηκε και χτύπησε την Betnijah Laney στο φτερό, αλλά η Kelsey Plum πήδηξε πάνω της με τα χέρια ψηλά, κάτι που όχι μόνο εμπόδισε τη Laney να σουτάρει, αλλά έκανε πιο δύσκολη την πάσα της στην Courtney Vandersloot στη γωνία. Στη συνέχεια ο Young έτρεξε πίσω στη γωνία, αναγκάζοντας τον Vandersloot να κάνει ένα βιαστικό σουτ που εξαπέλυσε στο buzzer.

Ένας τίτλος που κατακτήθηκε σωστά, με όλη την προσπάθεια και την αμοιβαία εμπιστοσύνη στο αμυντικό κομμάτι.

«Είναι μια ειδική ομάδα», είπε η προπονήτρια των Aces, Becky Hammon. “Δεν ξέρω τι άλλο θα μπορούσε να τους πετάξουν. Το μόνο που κάναμε ήταν να κουμπώσουμε και να συνεχίσουμε να παίζουμε. Αυτό ήταν το μάντρα μας: συνεχίστε να παίζετε. Επόμενο παιχνίδι, συνέχισε να παίζεις. Επιθετικά, συνέχισε να παίζεις. Αμυντικά, συνέχισε να παίζεις. Και αυτό είναι μια μαρτυρία ότι ο χαρακτήρας σας θα είναι ο πολιτισμός σας.

“Είχαμε πολλές στιγμές που χωρίσαμε. Αλλά λόγω του χαρακτήρα τους και της κουλτούρας που χτίσαμε, δεν μπορείτε να διαλύσετε αυτήν την ομάδα. Απλώς δεν μπορείτε.”

Καθώς η συνέντευξη Τύπου ολοκληρώθηκε, ακόμη και ο Wilson δεν μπορούσε να συγκρατήσει τον ενθουσιασμό του. Όλη η δουλειά έγινε. Ήταν η ώρα να γιορτάσουμε.

«Πέρυσι έκανα τέσσερις βολές», είπε ο Wilson. «Φέτος πάμε στους οκτώ».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *