February 22, 2024

Πώς ο ανταγωνισμός Houston Astros-Texas Rangers ορίζει την πολιτεία

Ο RYAN PRESSLY ΘΥΜΑΣΤΑΙ πώς ένιωθε να κάθεται στις εξέδρες και να παρακολουθεί τους Texas Rangers να παίζουν κατά τη διάρκεια της Σειράς Πρωταθλημάτων Αμερικάνικης Λίγκας 2010. Κάθεται μέσα στην αίθουσα συνεντεύξεων τύπου στο Minute Maid Park, με τη σκιά του χαρτονομίσματος του καπέλου του στο Houston Astros να καλύπτει τα μάτια του.

Ο Πρέσλι μεγάλωσε στην περιοχή του Ντάλας, ήταν οπαδός των Ρέιντζερς και ιδιαίτερα του Μάικλ Γιανγκ, και τώρα είναι ένα ανάγλυφο για το Άστρος.

«Ποτέ δεν πίστευα ότι θα βρισκόμουν σε αυτή την κατάσταση», λέει ο Pressly. «Είμαι απλώς ευγνώμων που βρίσκομαι εδώ».

Αν και είναι δημοφιλής παίκτης σε αυτή τη σειρά, είναι άνθρωπος με λίγα λόγια. Δεν έχει καν λογαριασμό στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και λέει ότι πιστεύει «στο να μένεις ήσυχος και να κάνεις τη δουλειά σου».

«Του αρέσει να κρατιέται μόνος του», λέει η Kat Pressly για τον σύζυγό της. “Του αρέσει να βρίσκεται στο ράντσο, να βρίσκεται στη φύση, να πηγαίνει για κυνήγι. Δεν του αρέσει η πολλή προσοχή ή τα μέσα ενημέρωσης γύρω του.”

Δεδομένου ότι ο Ryan επικεντρώνεται στο να βοηθήσει τους Astros να διορθώσουν τη σειρά, η Kat είναι υπεύθυνη για να βγάλει εισιτήρια για την οικογένειά της όταν οι αγώνες μετακομίσουν στο Arlington. Μαντεύει ότι έχουν λάβει περίπου 20 εισιτήρια, αλλά καθώς το τηλέφωνό της χτυπάει συνέχεια (μερικές από αυτές είναι κλήσεις από τους καλύτερους φίλους του Ράιαν), πιθανότατα θα είναι πολύ περισσότερα από αυτό για το Game 3 της Τετάρτης το βράδυ. Ο Ράιαν τους είπε σε όλους ότι αφού θα κάτσω στο τμήμα της οικογένειας του Άστρος, δεν μπορούν να φορέσουν τίποτα που έχουν οι Ρέιντζερς.

Όταν ρωτήθηκε αν είναι ενθουσιασμένος που παίζει με την παιδική του ομάδα, ο Ryan λέει ότι δεν βλέπει αυτή τη σειρά ως κάτι διαφορετικό.

“Είναι το ίδιο παιχνίδι. Τυχαίνει να είναι στη γενέτειρά μου”, λέει.


Ο JOSÉ RUIZ ΕΙΝΑΙ γονατιστός κοιτάζοντας την τοιχογραφία στην τρίτη γραμμή βάσης έξω από το Minute Maid Park και βγάζοντας φωτογραφίες με το τηλέφωνό του.

«Είσαι από το Χιούστον;» Ερωτηθείς.

«Κόλαση ναι», λέει καθώς σηκώνεται και ισιώνει το πορτοκαλί πουκάμισό του με το λογότυπο του Astros παντού. Υπάρχουν ώρες μέχρι την έναρξη του Texas ALCS.

«Έφτασα εδώ το 1980», λέει ο Ruiz, 59 ετών. Κατάγεται από το Σαν Μπενίτο, περίπου πέντε ώρες οδικώς από το Χιούστον. «Ερχόμενος από μια μικρή πόλη που δεν είχε καμία επαγγελματική ομάδα, όταν μετακόμισα εδώ είπα, “Λοιπόν, τουλάχιστον τώρα θα έχω κάποιες ομάδες”.

Όταν μετακόμισε εδώ (και μεταξύ των πραγμάτων που κληρονόμησε ήταν μια αποστροφή για το Ντάλας) το Άστρος ήταν κακό. Αυτός και η σύζυγός του θα πλήρωναν 5 $ για να τους παρακολουθήσουν να παίζουν μέσα στο Astrodome και να καθίσουν οπουδήποτε γιατί δεν υπήρχε σχεδόν κανένας εκεί.

«Νόμιζα ότι θα ήταν χάλια για το υπόλοιπο της ζωής μου και αυτό ήταν εντάξει με μένα», λέει ο Ruiz. Έκανε ειρήνη με αυτό γιατί είναι μέρος του fandom. «Υπάρχουν οπαδοί του μπέιζμπολ που ζουν και πεθαίνουν και η ομάδα τους δεν κερδίζει ποτέ πρωτάθλημα».

Ο Ruiz είδε δεκαετίες κακού μπέιζμπολ και σκέφτηκε ότι αυτή θα ήταν και η εμπειρία του.

«Μετά άρχισαν να βελτιώνονται και ήταν καταπληκτικό», λέει ο Ruiz.

Λέει ότι του χάρισε δικαιώματα καυχησιολογίας μεταξύ των φίλων του στο Ντάλας. «Με λένε απατεώνα», λέει ο Ruiz για τους φίλους του. «Δεν θα το αφήσουν να φύγει».

Περισσότερο από τους φίλους του, είναι προφανώς ολόκληρο το πρωτάθλημα που πιστεύει ότι οι Άστρος είναι απατεώνες. Μακριά από το σπίτι, όπου και να παίζουν οι Άστρος, μπουκάρουν.

«Είμαστε εμείς ενάντια στον κόσμο», λέει ο Ruiz.


«ΗΜΟΥΝ ΠΑΝΤΑ «Είναι λιγότερο επιρρεπής στη μυθολογία από τους περισσότερους ανθρώπους», λέει ο Δρ Walter L. Buenger. Πριν γίνει καθηγητής ιστορίας στο Πανεπιστήμιο του Τέξας, μεγάλωσε στο Φορτ Στόκτον. Αν τη θεωρείτε μεγάλη πόλη, η Οδησσός, με φήμη “Friday Night Lights”, θα ήταν η πιο κοντινή στο Fort Stockton, περίπου 90 λεπτά μακριά.

«Έχω διαφορετική κλίση από πολλούς Τεξανούς», λέει ο Buenger με μια βαθιά προφορά του Δυτικού Τέξας. Οι παππούδες του ήταν Γερμανοί και ο πατέρας του μεγάλωσε μιλώντας γερμανικά στο Τέξας μέχρι που πήγε στο σχολείο. “Άκουσα όλες αυτές τις ιστορίες από τον παππού και τη γιαγιά μου μεγαλώνοντας για το πώς κακομεταχειρίζονταν οι Γερμανοί. Πώς τους καταδίωξε η Κου Κλουξ Κλαν τη δεκαετία του 1920.”

Από προσωπική και πνευματική άποψη, γνωρίζει ότι το Τέξας είναι ένα περίπλοκο μέρος. Και ίσως δεν υπάρχουν δύο πόλεις τόσο περίπλοκες όσο αυτές στις οποίες παίζουν οι Άστρος και Ρέιντζερς για να περικλείουν καλύτερα αυτή την ένταση.

«Πηγαίνοντας πίσω στη δεκαετία του 1890, το Χιούστον και το Ντάλας ανταγωνίζονταν το ένα το άλλο», λέει ο Buenger. Ο διαγωνισμός περιελάμβανε τα πάντα, από την τοποθεσία της Εθνικής Αποθεματικής Τράπεζας, επιχειρηματικές συμφωνίες και συνδέσεις, ακόμη και ποιος θα φιλοξενούσε την Εκατονταετηρίδα του Τέξας.

Το Ντάλας κέρδισε το Χιούστον σε πολλά από αυτά, συμπεριλαμβανομένης της φιλοξενίας του Texas Centennial. Αυτό το γεγονός, λέει, ήταν ένα σημείο διαχωρισμού ταυτότητας μεταξύ Ντάλας και Χιούστον. Πριν από αυτό, τα μη μεξικανικά μέρη του Τέξας θεωρούνταν πιο νότια.

Με την εκατονταετηρίδα ήρθε η Κρατική Έκθεση του Τέξας. Με αυτό ήρθε ο Big Tex, ο μεγάλος καουμπόι στο κέντρο της έκθεσης. Ο Buenger πιστεύει ότι το Big Tex ήταν ένα κατάλληλο σύμβολο για το Ντάλας τη δεκαετία του 1930. «Το Ντάλας είναι πιο ποικιλόμορφο τώρα», λέει. «Αλλά το Χιούστον ήταν πάντα πολύ πιο διαφοροποιημένο στα δημογραφικά του στοιχεία».

Ο Ντάλας υιοθέτησε τον καουμπόη ως σύμβολο ταυτότητας. Για το Χιούστον ήταν λάδι. Αυτή η διαφορά, συν ο ιστορικός ανταγωνισμός και το γεγονός ότι δύο από τις μεγαλύτερες πόλεις της χώρας βρίσκονται σε απόσταση τεσσάρων ωρών η μία από την άλλη, βοήθησαν στη δημιουργία της αντιπαλότητας.

«Είναι ένας μύθος», λέει ο Buenger για την ταυτότητα του Τέξας.

Επειδή είναι εύπλαστοι, αυτοί οι μύθοι βοηθούν στη διαγραφή του σκληρού παρελθόντος. Αυτό το βαμβάκι και η σκλαβιά βοήθησαν στη δημιουργία του Χιούστον, του Ντάλας και της υπόλοιπης πολιτείας. Ότι οι Ρέιντζερς πήραν το όνομά τους από μια αστυνομική υπηρεσία που λιντσάρισε Μεξικανούς. Ότι η πρώτη επίσημη ομάδα μπέιζμπολ είναι από το Χιούστον και ο πρώτος επίσημος αγώνας παίχτηκε τον Απρίλιο του 1868 στο ίδιο πεδίο μάχης του San Jacinto όπου το Τέξας κέρδισε την ανεξαρτησία του από το Μεξικό. Εκείνη την ημέρα, οι Houston Stonewalls νίκησαν τους Galveston Robert E. Lees με 33-6.

«Αυτό που συμβαίνει στο Τέξας είναι ότι η μνήμη αντικαθιστά την πραγματικότητα», λέει ο Buenger. «Και μνήμη είναι ταυτόχρονα να θυμάσαι κάποια πράγματα και να ξεχνάς άλλα».


«Ο ΒΕΡΛΑΝΤΕΡ ΔΕΝ ΚΑΝΕΙ «Πολύ καλός», λέει ο Τζέισον Φλόρες για τον Τζάστιν Βερλάντερ, τον στάμνα του Χιούστον. Είναι το έκτο inning, το ίδιο αφού ο Leody Taveras πέτυχε σόλο εντός έδρας για να δώσει στους Rangers ένα προβάδισμα από νωρίς στη σειρά.

«Αλλά το κάνουν», λέει ο Joel Flores για το Astros. «Ζεσταίνονται».

Ο Τζέισον και ο Τζόελ είναι δίδυμα αδέρφια. Παρακολουθούν το παιχνίδι στο κινητό του Τζόελ ενώ στέκονται κοντά στην κεντρική είσοδο του ξενοδοχείου Magnolia, λίγα τετράγωνα από το Minute Maid Park, όπου εργάζονται ως παρκαδόροι.

Τέτοιες νύχτες του Οκτώβρη, όταν το Άστρος είναι σπίτι, είναι πολύ απασχολημένο, κυρίως πριν και μετά το παιχνίδι, όταν οι οπαδοί πηγαινοέρχονται.

«Το γκαράζ γεμίζει», λέει ο Τζέισον. “Λαμβάνουμε επισκέπτες που έρχονται ειδικά και κάνουν check in στο ξενοδοχείο για το παιχνίδι. Μένουν εδώ για μερικές μέρες, όσο είναι εδώ το Άστρος.”

Ο Τζέισον και ο Τζόελ είναι ισόβιοι θαυμαστές του Άστρος, αγαπούν τα πάντα στο Χιούστον και αντιπαθούν το Ντάλας, ειδικά τους Καουμπόηδες.

Δεν τους νοιάζει λοιπόν αν το Άστρος αποδοκιμαστεί εκτός έδρας. Όπως εξηγεί ο Jason, “Είμαι από το Χιούστον. Αυτός είμαι, μέσα και έξω, αυτή είναι η ομάδα μου.”

Ενώ βρισκόμαστε εκεί, παρακολουθώντας κάποια γήπεδα στο τηλέφωνο του Τζόελ, τους ζητώ να φανταστούν το αδιανόητο.

“Ας υποθέσουμε ότι οι Ρέιντζερς προκρίνονται, τους παίρνετε στο World Series αφού είναι ομάδα του Τέξας;”

«Όχι», λένε ο Τζέισον και ο Τζόελ, σχεδόν από κοινού.

«Γάμησε τους Ρέιντζερς», λέει ο Τζόελ. “Αν κερδίσουν, τελείωσα. Εναπόκειται στους Τεξανούς”.

«Εννοώ, φυσικά θέλω το Τέξας εκεί πάνω», προσθέτει ο Τζέισον. «Αλλά εδώ, είναι μόνο το Χιούστον».


ΓΙΑ ΣΧΕΔΟΝ LIKE Από όσο θυμάται τον εαυτό του, ο Mark Espinoza ήταν οπαδός των Rangers. Μια από τις πρώτες του σπαραξικάρδιες αθλητικές στιγμές συνέβη όταν ήταν 11 ετών, βλέποντας τους Ρέιντζερς του 2011 να πλησιάζουν στην κατάκτηση του World Series. Τότε ο νεαρός Μαρκ το είδε να πλέει πάνω από το απλωμένο γάντι του Νέλσον Κρουζ στο δεξί πεδίο.

«Απλώς πρέπει να το λάβεις και να το αποδεχτείς», λέει ο Εσπινόζα για εκείνη τη νύχτα.

Υπάρχει μια αντίθεση στο να ξαναδιηγείται αυτή την οδυνηρή ανάμνηση ενώ χαμογελά, γιατί, δώδεκα χρόνια αργότερα, αυτό είναι το πιο κοντινό που έχουν φτάσει οι Ρέιντζερς στο να την κερδίσουν έκτοτε. Καθώς μιλάει, στέκεται μπροστά σε μια τοιχογραφία που γιορτάζει τους τίτλους του Astros World Series. Απέναντι από το δρόμο στη λεωφόρο Τέξας, υπάρχουν αστυνομικοί έφιπποι δίπλα σε μια εκκλησία με μια ταμπέλα στον φράχτη που γράφει: “Κάνε το πνευματικό διπλό κεφάλι! Μαζική και Παίξτε!”

Οι οπαδοί του Χιούστον περνούν σιωπηλά από αυτήν την πινακίδα, προσπερνούν την αστυνομία και προσπερνούν τον Εσπινόζα. Τόσο ήσυχα τώρα όσο ήταν δυνατά στο όγδοο inning, όταν ο Yordan Álvarez πέτυχε το δεύτερο σπίτι του στο παιχνίδι και έβαλε τους Astros σε απόσταση ενός σερί από τους Rangers.

«Δεν το έχω ακούσει ποτέ τόσο δυνατά», λέει ο Εσπινόζα για το πλήθος του Χιούστον. «Είναι διαφορετικό να είσαι σε αυτό το γήπεδο».

Λέει ότι ήταν προσεκτικά αισιόδοξος πριν ξεκινήσει η σειρά, επειδή το Astros κέρδιζε συχνά τους Rangers. Αλλά μετά τη νίκη του Rangers’ Game 2, αυτό άλλαξε.

«Πάμε για το σκούπισμα», λέει πολύ δυνατά ο Εσπινόζα, ένας θαυμαστής του Άστρους που περπατάει αργά σαν να θέλει να πει κάτι αλλά δεν το κάνει.

«Αυτή είναι η χρονιά των Τέξας Ρέιντζερς».

Δεν έχει σταματήσει να χαμογελά από την τελευταία έξοδο. Το λέει με τη σιγουριά ενός φιλάθλου που ενθαρρύνει μια ομάδα που κάποιοι δεν περίμεναν να φτάσει ως εδώ. Οι Ρέιντζερς επιστρέφουν σπίτι τους με την ευκαιρία να τελειώσουν τη σειρά.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *