February 18, 2024

Πιστεύετε ότι το πλαστικό σας ανακυκλώνεται; Ξανασκέψου το.

Ωστόσο, ορισμένα κράτη έχουν θεσπίσει πολιτικές που στην πραγματικότητα εμποδίζουν την πρόοδο. Οι λομπίστες του κλάδου βοηθούν όλο και περισσότερο στη θέσπιση νόμων σε κρατικό επίπεδο που αποτρέπουν απαγορεύσεις ή περιορισμούς στη χρήση πλαστικών, ιδιαίτερα πλαστικών σακουλών. Επί του παρόντος, περισσότερες από δώδεκα πολιτείες έχουν προληπτικούς νόμους για την αποτροπή διαταγμάτων που περιορίζουν τα πλαστικά, αν και ορισμένες από τις ίδιες πολιτείες προσπαθούν επίσης να εγκρίνουν νόμους κατά της πρόληψης.

Βασικά, για να λυθεί η κρίση της πλαστικής ρύπανσης, η κοινωνία πρέπει να αντιμετωπίσει τη ρίζα του προβλήματος: τα πλαστικά είναι εκπληκτικά κερδοφόρα και φθηνά.

Ένας τρόπος για τη βελτίωση της ανακύκλωσης (και την πρόληψη ανεπιθύμητων επιπτώσεων στην υγεία και περιβαλλοντικών προβλημάτων) θα ήταν η απλοποίηση και η τυποποίηση της διαδικασίας παραγωγής πλαστικών, λέει ο Walker-Franklin. Επί του παρόντος, περισσότερες από 10.000 χημικές ουσίες χρησιμοποιούνται στην παραγωγή πλαστικών και περισσότερες από 3.200 έχουν «μία ή περισσότερες επικίνδυνες ιδιότητες που προκαλούν ανησυχία», με τη δυνατότητα να βλάψουν τον άνθρωπο και την άγρια ​​ζωή, σύμφωνα με το UNEP. Λίγα ή τίποτα είναι γνωστά για τις επιπτώσεις στην υγεία ή τις βασικές ιδιότητες χιλιάδων άλλων.

Ένας άλλος τρόπος για να βελτιωθεί η ανακύκλωση θα ήταν να βρεθεί ένας τρόπος επεξεργασίας των μικτών πολυμερών σε χρήσιμα υλικά αντί να πρέπει πρώτα να ταξινομηθούν τα πάντα. Μια πολλά υποσχόμενη τεχνική, που περιγράφεται σε μια μελέτη του Οκτωβρίου 2020 που συνέταξε η Julie Rorrer, τότε ερευνήτρια στο MIT, μπορεί να επεξεργαστεί πολυπροπυλένιο και πολυαιθυλένιο σε προπάνιο. Μια άλλη διαδικασία, που περιγράφεται σε μια μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Science τον ίδιο μήνα, μπορεί να διασπάσει μείγματα κοινών πλαστικών καταναλωτών και να τα μετατρέψει σε βιοπλαστικό, εν μέρει χρησιμοποιώντας ένα κατασκευασμένο βακτήριο του εδάφους.

Άλλοι ονειρεύονται μια μέρα που τα μικρόβια μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την ανακύκλωση ή τον καθαρισμό όλων αυτών των απορριμμάτων. Μια γαλλική εταιρεία βιοτεχνολογίας, η Carbios, άνοιξε μια πιλοτική μονάδα τον Σεπτέμβριο του 2021 για τη διάσπαση και την ανακύκλωση του PET χρησιμοποιώντας μια τροποποιημένη μορφή ενζύμου που ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά στο κομπόστ. Αυτήν τη στιγμή κατασκευάζει μια μεγάλης κλίμακας εγκατάσταση που θα ανοίξει το 2025. Θεωρητικά, αυτός ο τύπος ανακύκλωσης θα μπορούσε να είναι πραγματικά κυκλικός, καθώς δεν θα απαιτούσε την υψηλή θερμότητα που συνήθως προκαλεί μεγάλο μέρος της υποβάθμισης που παρατηρείται στα ανακυκλωμένα πλαστικά.

Ένα μικρόβιο που ανακαλύφθηκε στην Ιαπωνία το 2016, ονομάζεται Ideonella sakaiensis, παράγει άλλα δύο ένζυμα που μπορούν να διασπάσουν το PET. Αυτό το μικρόβιο είναι ιδιαίτερα ενδιαφέρον γιατί είναι το πρώτο που εντοπίστηκε που μπορεί να ζήσει αποκλειστικά σε πλαστικό ως πηγή τροφής. Η ερευνήτρια του MIT, Linda Zhong-Johnson, εργάζεται για να δημιουργήσει πιο αποτελεσματικές εκδοχές των ενζύμων, πειράζοντας μικροβιακά γονίδια. Μέχρι στιγμής, μια μετάλλαξη που έχει εντοπίσει δημιουργεί ένα ένζυμο που φαίνεται να είναι έως και 30% πιο αποτελεσματικό από την αρχική του άγρια ​​μορφή.

Μειώστε τη ζήτηση

Ουσιαστικά, για να λυθεί η κρίση της πλαστικής ρύπανσης, η κοινωνία πρέπει να αντιμετωπίσει τη ρίζα του προβλήματος: τα πλαστικά είναι εκπληκτικά κερδοφόρα και φθηνά επειδή οι παραγωγοί πολυμερών δεν πληρώνουν για την άφθονη ζημιά που προκαλούν. Οποιαδήποτε λύση θα απαιτήσει πολιτικές και συμπεριφορικές αλλαγές, μικρές και μεγάλες.

Ως παράδειγμα του πρώτου, οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής στην Ουάσιγκτον, D.C., καθιέρωσαν ένα τέλος πέντε λεπτών στις πλαστικές σακούλες από το 2010. Οι εκτιμήσεις δείχνουν ότι ο αριθμός των σακουλών που χρησιμοποιήθηκαν μειώθηκε γρήγορα (περισσότερο από το ήμισυ τους μήνες μετά την εισαγωγή του). και η ποσότητα που βρέθηκε στις τοπικές πλωτές οδούς μειώθηκε από 30% έως 70% στη συνέχεια. Φαινομενικά μικρές αλλαγές όπως αυτή μπορούν να μειώσουν τη ζήτηση και να μειώσουν τη ρύπανση. Εν τω μεταξύ, ένα παγκόσμιο σύστημα EPR θα αποτελούσε παράδειγμα σημαντικής αλλαγής και η διαδικασία του ΟΗΕ επιδιώκει άλλες σημαντικές αλλαγές στο status quo.

Φυσικά, τέτοιες αλλαγές θα είναι δύσκολες, αλλά μπορούν να εφαρμοστούν με σταδιακό τρόπο που δεν βλάπτει τις επιχειρήσεις, λέει ο Boachie: «Η ελπίδα μου πηγάζει από το γεγονός ότι αυτό για το οποίο μιλάμε δεν είναι κάτι που θα εμποδίσει την ανάπτυξη και την επιτυχία. ” οποιασδήποτε εταιρείας.” Αντίθετα, προσθέτει, η δημιουργία κινήτρων για εναλλακτικές λύσεις θα τονώσει την καινοτομία και θα δημιουργήσει νέες θέσεις εργασίας.

Σίγουρα θα χρειαστεί πολλή καινοτομία αυτού του είδους για να αντιστρέψουμε καταστάσεις όπως αυτή που είδα στο έλος του Κονέκτικατ. Κάποια στιγμή συναντήσαμε ένα ζευγάρι φωλιές ψαραετών με πλαστικές κλωστές να κυματίζουν από πάνω τους, τις οποίες κατά λάθος μάζεψαν τα πουλιά ενώ έφτιαχναν τις φωλιές τους. Αργότερα, βρήκαμε έναν πυροσβεστικό σωλήνα βινυλίου κολλημένο στη λάσπη ανάμεσα στα στρείδια. Δεν μπορούσα να το βγάλω ούτε να το κόψω με ένα μικρό μαχαίρι. Το αφήσαμε πίσω μας διστακτικά.

Ο Ντάγκλας Μέιν είναι δημοσιογράφος και πρώην αρχισυντάκτης και συγγραφέας του National Geographic.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *