February 24, 2024

Πιστεύετε ότι το αστικό σας ποντίκι έχει μια στάση; Αυτοί οι επιστήμονες θέλουν να το ανακαλύψουν.

Η Anna Colliton ζει στο διαμέρισμά της στο Pelham Parkway στο Μπρονξ εδώ και πέντε χρόνια, αλλά υποψιάζεται ότι τα ποντίκια ήταν εκεί για πολύ περισσότερο.

Φαίνεται να έχουν επίσης ένα ασυνήθιστο αγαπημένο φαγητό: τα πακέτα κέτσαπ που περισσεύουν που κρατά μαζί με τα μενού σε πακέτο σε ένα συρτάρι κουζίνας. Ακόμα κι αν δεν έχετε δει ποντίκι πρόσφατα, είπε, «αν ανοίξω αυτό το συρτάρι, θα είναι γεμάτο με θρυμματισμένα πακέτα κέτσαπ».

Έτσι, όταν είδε ένα φυλλάδιο στο Reddit που έλεγε «Θέλουμε τα ποντίκια σας!» που δημοσιεύτηκε από μια ομάδα εξελικτικών βιολόγων στο Πανεπιστήμιο Drexel, η κ. Colliton, μουσικός και εικαστικός, προσφέρθηκε εθελόντρια.

Τα ποντίκια χρησιμοποιούνται συνήθως στην ιατρική έρευνα λόγω των φυσιολογικών και γενετικών ομοιοτήτων τους με τον άνθρωπο. Αλλά οι εξελικτικές τους αλλαγές μπορούν επίσης να παρατηρηθούν σε σχετικά σύντομη περίοδο, καθιστώντας τα ένα ιδανικό θέμα για έρευνα σχετικά με το πώς τα άγρια ​​ζώα προσαρμόζονται, για παράδειγμα, στην αστικοποίηση. Οι ερευνητές της Drexel μελετούν τις επιπτώσεις των αστικών περιβαλλόντων στην εξέλιξη των οικιακών ποντικιών στη Νέα Υόρκη, τη Φιλαδέλφεια και το Ρίτσμοντ της Βιρτζίνια—σχετικά παλιές πόλεις, όπου ο χρόνος και η ανάπτυξη μπορεί να έχουν προκαλέσει τη συσσώρευση διαφορών μεταξύ οικιακών ποντικιών. κάθε πόλη και εκείνων των παρακείμενων περιοχών .

Η κα Κόλιτον ενδιαφέρθηκε από τους στόχους της μελέτης. Είπε ότι είχε παρατηρήσει ότι «στο βαθμό που τα παράσιτα έχουν πολιτισμό και προσωπικότητα», οι κάτοικοι του διαμερίσματός του ήταν «εξαιρετικά τολμηρά και θορυβώδη ποντίκια».

Τα χαρακτηριστικά συμπεριφοράς μπορεί να είναι οι πιο προφανείς διαφοροποιητές, αλλά οι ερευνητές χρησιμοποιούν επίσης τεστ κοπράνων και αλληλουχία DNA και μικροβιώματος για να συγκρίνουν τα σώματα των ζώων. Για παράδειγμα, αναμένουν ότι τα ποντίκια της πόλης μπορεί να είναι μεγαλύτερα από τα ποντίκια της επαρχίας, λόγω διαφορών στον μεταβολισμό τους.

Η Megan Phifer-Rixey, επίκουρη καθηγήτρια βιολογίας στο Drexel, διευθύνει το εργαστήριο που διεξάγει το πενταετές πρόγραμμα, το οποίο έλαβε επιχορήγηση 1,1 εκατομμυρίων δολαρίων από το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών το 2021. Είπε ότι οι ερευνητές ελπίζουν να δουν διαφορές στα χαρακτηριστικά των ποντικών. επίπεδα στρες λόγω των διαφορετικών στρεσογόνων παραγόντων που αντιμετωπίζουν, συμπεριλαμβανομένης της ζωής τόσο κοντά στον άνθρωπο.

«Το ίδιο το περιβάλλον είναι πιο περίπλοκο στις πόλεις», είπε, κάτι που θα μπορούσε να επηρεάσει «πράγματα όπως η προθυμία τους να εξερευνήσουν ένα νέο μέρος ή να αλληλεπιδράσουν με αντικείμενα που δεν έχουν ξαναδεί ή την απόφασή τους να κρυφτούν».

Τα ποντίκια της πόλης θα μπορούσαν επίσης να εκτεθούν σε περισσότερες ασθένειες, οι οποίες θα μπορούσαν να επηρεάσουν το ανοσοποιητικό τους σύστημα, πρόσθεσε.

Δεδομένου ότι τα κτίρια προσφέρουν ασφάλεια από τα αρπακτικά ζώα, καθώς και καταφύγιο και τροφή, οι ερευνητές χρειάστηκαν να συλλέξουν ποντίκια μέσα από πολυκατοικίες, σπίτια και αχυρώνες. Αυτό σήμαινε να βρεθούν εθελοντές πρόθυμοι να αφήσουν ερευνητές στα σπίτια τους για να στήσουν ανθρώπινες παγίδες που θα αιχμαλώτιζαν τα ποντίκια ζωντανά. Αφού μοίρασαν φυλλάδια «We Want Your Mice» σε γειτονιές της πόλης και σε παντοπωλεία και σιδηροπωλεία και τα μοιράστηκαν στο Facebook, το Reddit και το BlueSky, οι ερευνητές πλησιάζουν περισσότερο τον στόχο τους να συλλέξουν περίπου 30 ποντίκια από κάθε πόλη. Ελπίζουν να δημοσιεύσουν κάποια αποτελέσματα σε περίπου ένα χρόνο.

Ο Jason Munshi-South, αστικός οικολόγος και καθηγητής βιολογίας στο Πανεπιστήμιο Fordham, ο οποίος έχει κάνει εκτενή έρευνα σε πληθυσμούς αρουραίων της Νέας Υόρκης, βοήθησε ερευνητές με την επιμελητεία και θα συμβάλει στη γονιδιωματική ανάλυση της μελέτης. Είπε ότι τα ποντίκια στις αστικές περιοχές πιθανώς τρώνε διαφορετικά πράγματα, «άρα είναι πιθανό να τα δούμε να προσαρμόζονται σε μια αστική διατροφή που είναι πολύ υψηλή σε επεξεργασμένα δημητριακά και σάκχαρα και υδατάνθρακες και τέτοια πράγματα».

«Πιθανότατα θα υπάρξουν κάποιες αλλαγές στη βασική τους ανατομία», πρόσθεσε, «όπως το μέγεθος των κεφαλιών και των δοντιών τους».

Η διαδικασία σύλληψης των ποντικών αποκάλυψε μια προτίμηση στα γλυκά. Αν και οι ερευνητές δολώνουν τις παγίδες με φυστικοβούτυρο, έχουν πει στους εθελοντές να χρησιμοποιούν όποια τροφή έχουν παρατηρήσει ως την προτιμώμενη τροφή των τοπικών τρωκτικών. Ένας κάτοικος της Νέας Υόρκης πρόσθεσε σοκολάτα, είπε ο Logan Lacy, ένας τεχνικός εργαστηρίου που έστηνε τις παγίδες και επέστρεφε για να μαζέψει τα ποντίκια. Δούλεψε. Σε άλλο σπίτι, οι ερευνητές βρήκαν μπισκότα σοκολάτας σε μια παγίδα, που δεν ήταν δόλωμα, αλλά τα είχαν φέρει δύο ποντίκια που τα είχαν κλέψει.

Και η ζωή στην πόλη θα μπορούσε να κάνει τα ποντίκια πιο έξυπνα: «Είναι πιο εύκολο να πιάσεις αγροτικά ποντίκια. Συνήθως αφήνουμε τις παγίδες έξω για μια νύχτα», είπε η Lacy. Στις πόλεις, οι παγίδες πρέπει να μείνουν για δύο εβδομάδες και μερικές φορές είναι ακόμη ανεπιτυχείς.

Οι επιστήμονες θα συλλέξουν μόνο ένα ποντίκι ανά νοικοκυριό και θα συγκρίνουν τα γονιδιώματα των ποντικών από διάφορα μέρη της πόλης. Όπως οι αρουραίοι, τα ποντίκια τείνουν να εμφανίζονται εκεί που αφθονούν τα σκουπίδια και τα υπολείμματα τροφής. Αλλά φαίνεται να έλκονται προς τα παλαιότερα κτίρια, όπου ο φυσικός οικισμός έχει δημιουργήσει μικρές εισόδους, είπαν οι ερευνητές, και περνούν λιγότερο χρόνο έξω για να αποφύγουν τα αρπακτικά, συμπεριλαμβανομένων των αρουραίων.

«Πραγματικά δεν ξέρουμε πώς τα ποντίκια πηγαίνουν από το ένα κτίριο στο άλλο», είπε ο Δρ Munshi-South. «Οι αρουραίοι περπατούν έξω, οπότε είναι προφανές πώς το κάνουν, αλλά με τα ποντίκια, δεν πιστεύουμε ότι κυκλοφορούν πολύ έξω στο Μανχάταν».

Επειδή τα ζώα τείνουν να μένουν ακίνητα όλη τους τη ζωή, ένα ποντίκι από το Μπρονξ μπορεί να φαίνεται διαφορετικό από ένα ποντίκι από το SoHo. Ο Simon H. Williams, ανώτερος ερευνητής στο NYU Langone Health που εξέτασε τον τρόπο με τον οποίο τα οικιακά ποντίκια μεταδίδουν και μεταδίδουν ασθένειες και δεν συμμετέχει στη μελέτη, είπε ότι υπήρχε «μεγάλη πιθανότητα» οι ερευνητές να κοιτάζουν «από κτίριο σε κτίριο». “Πιθανή παραλλαγή από μπλοκ σε μπλοκ” στη γενετική σύνθεση των ποντικών. Στη δική του έρευνα, παρατήρησε ότι τα ποντίκια από μια συγκεκριμένη τοποθεσία στο Chelsea ήταν γενετικά διαφορετικά από άλλα ποντίκια που είχαν συλλεχθεί σε όλη την πόλη.

Για την ομάδα του Drexel, το έργο έδειξε ότι οι Νεοϋορκέζοι είναι πρόθυμοι να συνεργαστούν και να δωρίσουν στην επιστήμη στους απρόσκλητους συγκατοίκους τους.

«Αυτό που έμαθα είναι ότι οι άνθρωποι ενδιαφέρονται πραγματικά για την επιστήμη και τα ποντίκια που ζουν γύρω τους», είπε ο Δρ Phifer-Rixey. «Νομίζω ότι έχει έρθει σίγουρα η ώρα για αυτού του είδους τα έργα, γιατί ζουν μαζί μας και γνωρίζουμε πολύ λίγα για το πώς το κάνουν».

Η Colliton, της οποίας η παγίδα στην κουζίνα παρήγαγε δύο ποντίκια, είπε ότι ανυπομονούσε να μάθει περισσότερα για τα πλάσματα που ζουν δίπλα, αν και δεν είναι ενθουσιασμένη που τα τρωκτικά στο διαμέρισμά της «αναπαράγονται αριστερά, δεξιά και στο κέντρο». (Οι ερευνητές τονίζουν ότι εστιάζουν στο πώς τα ποντίκια έχουν προσαρμοστεί στη ζωή της πόλης, όχι στον έλεγχο των παρασίτων, αν και τα υποκείμενα της έρευνας δεν θα επιβιώσουν από τις δοκιμές.)

«Είμαι περίεργος πώς συγκρίνονται με τις βόλτες», είπε. «Είναι παλιά ερώτηση, ξέρεις;»

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *