December 3, 2023

Ο MS Swaminathan, επιστήμονας που βοήθησε να νικηθεί ο λιμός στην Ινδία, πέθανε σε ηλικία 98 ετών

Ο MS Swaminathan, ο διαπρεπής γενετιστής των καλλιεργειών που συνδύασε την επιστήμη της αναπαραγωγής φυτών με αιχμηρές δεξιότητες διαχείρισης για να παράγει καλλιέργειες που έληξαν τον λιμό και σταθερά μεταμόρφωσαν την Ινδία σε έναν από τους κορυφαίους παραγωγούς σιταριού και ρυζιού στον κόσμο, πέθανε την Πέμπτη. Ήταν 98 ετών.

Η κόρη του Nitya Rao επιβεβαίωσε τον θάνατο.

Γνωστός σε όλο τον κόσμο ως ο πατέρας της Πράσινης Επανάστασης της Ινδίας, η έρευνα του Δρ. Σουαμινάθαν, μαζί με τα προγράμματα κατάρτισης που ανέπτυξε για να διδάξει στους αγρότες πώς να καλλιεργούν πιο παραγωγικές ποικιλίες σιταριού και ρυζιού, απέτρεψαν την πείνα για πολλούς, εκατοντάδες εκατομμύρια ανθρώπους.

Για περισσότερες από επτά δεκαετίες, ο Δρ Σουαμινάθαν έχτισε σταθερά μια από τις πιο τρομερές σταδιοδρομίες στις επιστήμες των καλλιεργειών και την παραγωγή τροφίμων στην ιστορία. Ως νέος επιστήμονας λέρωσε τα παπούτσια του σε γεωργικά χωράφια και τέντωσε τα μάτια του σε εργαστήρια σε τρεις ηπείρους. Προσλήφθηκε σε ανώτερες εκτελεστικές θέσεις σε ινδικές κυβερνητικές υπηρεσίες και ινστιτούτα γεωργικών ερευνών και συμβουλευτικά συμβούλια στο εσωτερικό και στο εξωτερικό. Συμμετείχε επίσης σε επιτροπές κύρους σε πολλές χώρες.

Μεταξύ 1979 και 1982 στην Ινδία, ήταν κύριος γραμματέας του Υπουργείου Γεωργίας και Άρδευσης, ανώτερο στέλεχος της Επιτροπής Σχεδιασμού και πρόεδρος της Επιστημονικής Συμβουλευτικής Επιτροπής του υπουργικού συμβουλίου. Από το 1982 έως το 1988, ήταν γενικός διευθυντής του Διεθνούς Ινστιτούτου Έρευνας Ρυζιού, ενός κέντρου για την αναπαραγωγή φυτών και τις καινοτόμες πρακτικές καλλιέργειας στο Los Baños των Φιλιππίνων, που χρηματοδοτήθηκε από το Ίδρυμα Rockefeller.

Όταν επέστρεψε στην Ινδία, προήδρευσε μιας επιτροπής που προετοίμασε την Εθνική Περιβαλλοντική Πολιτική της χώρας και μια άλλη που μελέτησε την παρακολούθηση των υπόγειων υδάτων. Το 2007, ήταν ένας από τους 12 υποψηφίους που προτάθηκαν για εξαετή θητεία ως μέλος της Rajya Sabha, της άνω βουλής του κοινοβουλίου της Ινδίας.

Τα γεγονότα που σημάδεψαν την πορεία του προς την παγκόσμια φήμη συνέβησαν στις αρχές της δεκαετίας του 1960. Ως γενετιστής φυτών στο Ινδικό Ινστιτούτο Γεωργικών Ερευνών, ο Δρ Σουαμινάθαν έμαθε για τις εξαιρετικές αποδόσεις νέων, πιο ανθεκτικών ποικιλιών σιταριού που δοκίμαζε ο Αμερικανός επιστήμονας Norman E. Borlaug στο Μεξικό.

Αν και μιλώντας ήπιος και με έξοχους τρόπους, ο Δρ Swaminathan θα μπορούσε να είναι επίμονος. Προέτρεψε τον εκτελεστικό διευθυντή του ερευνητικού ινστιτούτου να προσκαλέσει τον Δρ Borlaug στην Ινδία. Έφτασε το 1963 και ο Δρ Σουαμινάθαν τον συνόδευσε σε μια περιοδεία σε μικρές φάρμες στο Παντζάμπ και τη Χαριάνα, βορειοδυτικές πολιτείες που συγκαταλέγονται πλέον στους μεγαλύτερους παραγωγούς σιτηρών της χώρας. Οι δυο τους ανέπτυξαν μια παραγωγική συνεργασία, με τον Δρ. Swaminathan να διασχίζει τα στελέχη Borlaug με άλλα στελέχη από το Μεξικό και την Ιαπωνία. Το γενετικό μείγμα οδήγησε σε μια ποικιλία σιταριού με δυνατό μίσχο που παρήγαγε ένα χρυσαφένιο αλεύρι που προτιμούσαν οι Ινδοί.

Ο Δρ Σουαμινάθαν διορίστηκε διευθυντής του Ινδικού Ινστιτούτου Γεωργικών Ερευνών το 1966 και χρησιμοποίησε την εξέχουσα θέση του για να πείσει την κυβέρνηση να εισάγει 18.000 τόνους μεξικανικούς σπόρους σιταριού. Η επόμενη σοδειά παρήγαγε τρεις φορές περισσότερους κόκκους από ό,τι αναμενόταν.

Η ανταμοιβή εντυπωσίασε την Πρωθυπουργό Ίντιρα Γκάντι, η οποία ανέθεσε στον Δρ Σουαμινάθαν το καθήκον να αναδιοργανώσει τη γεωργική πολιτική, την έρευνα και τη διοικητική υποδομή της Ινδίας για να παράγει μεγαλύτερες σοδειές. Το 1974, η Ινδία ήταν αυτάρκης σε σιτάρι και ρύζι. Το 1982, η παραγωγή σιταριού έφτασε σχεδόν τους 40 εκατομμύρια μετρικούς τόνους, υπερτριπλάσια από τη συγκομιδή των αρχών της δεκαετίας του 1960.

Ο Δρ Borlaug κέρδισε το Νόμπελ Ειρήνης το 1970 για την ανάπτυξη των σπόρων που απέτρεψαν τη μαζική πείνα και τάισαν τον κόσμο. Κατά την παραλαβή του βραβείου, επαίνεσε τον Ινδό συνεργάτη του: «Σε εσάς, Δρ Σουαμινάθαν, οφείλονται πολλά εύσημα για την πρώτη αναγνώριση της πιθανής αξίας των Μεξικανών νάνων. Αν δεν είχε συμβεί αυτό, είναι πολύ πιθανό να μην είχε γίνει πράσινη επανάσταση στην Ασία».

Ο Δρ Σουαμινάθαν περιέγραψε τις στρατηγικές του για την παραγωγή καλλιεργειών στο βιβλίο του το 2010 «From Green To Evergreen Revolution».Πίστωση…Ακαδημαϊκό Ίδρυμα

Ο Δρ Σουαμινάθαν διαψεύδει τις προβλέψεις των Μαλθουσιανών ότι οι χαμηλές αποδόσεις και η υψηλή πληθυσμιακή αύξηση θα προκαλούσαν μαζικό λιμό στην Ινδία. «Θυμάμαι τη δεκαετία του 1960», είπε. «Πολλά βιβλία εκδόθηκαν από ειδικούς για το τέλος του κόσμου. Paul και Anne Ehrlich, οι διάσημοι ειδικοί του πληθυσμού. Είπαν ότι οι Ινδιάνοι δεν είχαν μέλλον εκτός κι αν τους σκοτώσει μια θερμοπυρηνική βόμβα. Μια άλλη ομάδα ειδικών είπε ότι οι Ινδοί θα πέθαιναν σαν πρόβατα που πηγαίνουν στο σφαγείο. «Αποφασίσαμε ότι αυτό δεν θα συμβεί».

Το 1987, ο Δρ. Swaminathan κέρδισε το πρώτο Παγκόσμιο Βραβείο Τροφίμων, ένα διακεκριμένο γεωργικό βραβείο που ιδρύθηκε από τον Δρ. Borlaug. Ο Javier Pérez de Cuéllar, τότε γενικός γραμματέας των Ηνωμένων Εθνών, αποκάλεσε τον Δρ Σουαμινάθαν «έναν ζωντανό θρύλο που θα μείνει στα χρονικά της ιστορίας ως παγκόσμιος επιστήμονας σπάνιας διάκρισης».

Ο Πρόεδρος Ρόναλντ Ρίγκαν πρόσθεσε αυτό το αφιέρωμα: «Πολλά μέλη της παγκόσμιας κοινότητας τροφίμων και γεωργίας γνώριζαν από καιρό ότι οι προσπάθειές τους είχαν δραματικό και διαρκές αντίκτυπο στη βελτίωση της προσφοράς τροφίμων στον κόσμο».

Ήταν μία από τις περισσότερες από 100 σημαντικές διακρίσεις από την Ινδία και σε όλο τον κόσμο που κέρδισε ο Δρ Swaminathan για τις επιστημονικές και ανθρωπιστικές του προσπάθειές. Χρησιμοποίησε τα $200.000 από το Παγκόσμιο Βραβείο Τροφίμων για να ιδρύσει το Ίδρυμα Ερευνών MS Swaminathan. Με έδρα το Chennai στην πολιτεία Ταμίλ Ναντού, όχι μακριά από το σημείο όπου μεγάλωσε, το ίδρυμα είναι ένας από τους κορυφαίους κόμβους καινοτομίας της Ινδίας, που εφαρμόζει την επιστήμη και την τεχνολογία για να βοηθήσει τις γυναίκες και την αγροτική ανάπτυξη.

Ωστόσο, το ανάστημα του Δρ Σουαμινάθαν τον έκανε στόχο αντιπάλων επιστημόνων. Ένας συνάδελφος τον κατηγόρησε τη δεκαετία του 1970 ότι είχε υπερβάλει την περιεκτικότητα σε πρωτεΐνη ενός στελέχους σιταριού που βοήθησε να αναπτυχθεί και το οποίο είχε γίνει δημοφιλές στην Ινδία. μια κυβερνητική επιτροπή τον αθώωσε από την κατηγορία.

Στη δεκαετία του 1990 και στις αρχές της δεκαετίας του 2000, δέχθηκε επίθεση από περιβαλλοντικές ομάδες για την ενθάρρυνση βιομηχανικών γεωργικών πρακτικών που βασίζονταν σε ακριβά και ρυπογόνα λιπάσματα και φυτοφάρμακα και για την υποστήριξη της ανάπτυξης γενετικά τροποποιημένων καλλιεργειών.

Ο Δρ Σουαμινάθαν και οι σύμμαχοί του απάντησαν ότι είχε αφιερώσει την καριέρα του στην προώθηση πρακτικών φυτικής παραγωγής που ήταν ασφαλέστερες και λιγότερο ρυπογόνες, ένα σύστημα γεωργίας που ονόμασε «αειθαλής επανάσταση».

Περιέγραψε αυτές τις πρακτικές—εξοικονόμηση νερού, γενετικά ποικιλόμορφη και μείωση της ενέργειας—στο βιβλίο του το 2010 «From Green To Evergreen Revolution», ένα από τα πολλά που δημοσίευσε. Τα οφέλη της στρατηγικής του, υποστήριξε, ήταν οικολογικά ασφαλέστερες και πιο προσιτές μέθοδοι φύτευσης για τους μικρούς αγρότες.

«Η διαχείριση της γης και των υδάτων πρέπει να έχει «νούμερο ένα» προτεραιότητα για να επιφέρει μια μόνιμη επανάσταση», είπε ο Δρ Swaminathan. Και πρόσθεσε: «Αν η γεωργία πάει στραβά, τίποτα άλλο δεν θα έχει την ευκαιρία να πάει καλά στη χώρα μας».

Ο Edward O. Wilson, φυσιοδίφης και θεωρητικός του Χάρβαρντ, επαίνεσε τη λεγόμενη αειθαλής επανάσταση στο βιβλίο του «The Future of Life» το 2002, αποκαλώντας τη λύση για τη διατροφή δισεκατομμυρίων ανθρώπων με λιγότερες επιβλαβείς συνέπειες για το περιβάλλον και τις αγροτικές κοινότητες.

Τον Νοέμβριο του 2010, σε μια ομιλία του στο ινδικό κοινοβούλιο, ο Πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα ανέφερε την αειθαλής επανάσταση ως επιτακτική απάντηση στην κλιματική αλλαγή και τις συχνές ξηρασίες που επηρεάζουν τις καλλιέργειες της Ινδίας.

Ο Monkombu Sambasivan Swaminathan γεννήθηκε στις 7 Αυγούστου 1925 στο Kumbakonam, μια μικρή πόλη στη λεκάνη του ποταμού Cauvery που είναι η κύρια περιοχή παραγωγής σιτηρών στο Ταμίλ Ναντού, το κρατίδιο της νότιας Ινδίας στον Κόλπο της Βεγγάλης. Ήταν το δεύτερο από τα τέσσερα παιδιά. Ο πατέρας του, MK Sambasivan, ήταν ένας αξιότιμος χειρουργός στον οποίο πιστώθηκαν οι κορυφαίες επιτυχημένες εκστρατείες για την εξάλειψη της ελονοσίας και άλλων ασθενειών που μεταδίδονται από τα κουνούπια. Η μητέρα του, Parvathy Thangam, ήταν νοικοκυρά και ενθάρρυνε τα παιδιά της να σπουδάσουν και να πραγματοποιήσουν τα όνειρά τους.

Στον Δρ Σουαμινάθαν άρεσε να λέει ιστορίες από την παιδική του ηλικία, όταν έλεγε ότι έμαθε για την τραγωδία και την ανθεκτικότητα. Ο πατέρας του, που πέθανε όταν ήταν 11 ετών, του είπε κάποτε ότι «το «αδύνατο» υπάρχει κυρίως στο μυαλό μας. Αλλά με την απαραίτητη θέληση και προσπάθεια, μπορούν να επιτευχθούν μεγάλα καθήκοντα».

Έμαθε επίσης για την έμπνευση και τη δημόσια υπηρεσία. Ήταν πιστός υποστηρικτής του Γκάντι, ο οποίος επισκεπτόταν το σπίτι της οικογένειάς του. Το φθινόπωρο του 1946, τρία χρόνια αφότου πέθαναν εκατομμύρια Ινδοί σε λιμό στη Βεγγάλη, ο Δρ Σουαμινάθαν συγκινήθηκε τόσο πολύ από την έκκληση του Γκάντι στον «θεό του ψωμιού» να ευλογήσει κάθε σπίτι και καλύβα που άλλαξε τις σπουδές του φοιτητές από ιατρική στη γεωργική έρευνα.

Αφού αποφοίτησε από μια κορυφαία γεωργική σχολή στο Ταμίλ Ναντού, εντάχθηκε στο Indian Agricultural Research Institute στο Νέο Δελχί και στη συνέχεια ακολούθησε μεταπτυχιακές σπουδές στη γενετική φυτών στην Ολλανδία και την Αγγλία, όπου απέκτησε διδακτορικό δίπλωμα. στη γενετική από το Πανεπιστήμιο του Cambridge το 1952.

Γνώρισε τη Shrimati Mina ενώ ήταν στο Κέιμπριτζ και παντρεύτηκαν το 1955. Αυτή επιζεί, όπως και οι τρεις κόρες τους: η Dr Soumya Swaminathan, πρόεδρος του Ιδρύματος Ερευνών MS Swaminathan. Madhura Swaminathan, καθηγήτρια οικονομικών στο Ινδικό Στατιστικό Ινστιτούτο στο Bengaluru. και την κα Ράο, καθηγήτρια φύλου και ανάπτυξης στο Πανεπιστήμιο της East Anglia στην Αγγλία. Του άφησαν και πέντε εγγόνια.

Ως νεαρός ακαδημαϊκός, η ειδικότητα του Δρ Σουαμινάθαν ήταν η καλλιέργεια πατάτας, κάτι που οδήγησε το Πανεπιστήμιο του Ουισκόνσιν να τον προσκαλέσει να περάσει χρόνο ως μεταδιδακτορικός συνεργάτης. Η δουλειά του εντυπωσίασε τους Αμερικανούς συναδέλφους του. Αλλά αρνήθηκε την προσφορά του πανεπιστημίου για μια θέση διδασκαλίας και επέστρεψε στο Ινδικό Ινστιτούτο Γεωργικών Ερευνών το 1954.

«Ρώτησα τον εαυτό μου, γιατί σπούδασα γενετική;» είπε το 1999. «Ήταν για να παραχθεί αρκετό φαγητό στην Ινδία. Έτσι επέστρεψα».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *