March 4, 2024

Ο Τομ Κόνγουεϊ, πρόεδρος της χαλυβουργίας και σύμμαχος του Μπάιντεν, πεθαίνει σε ηλικία 71 ετών

Ο Τομ Κόνγουεϊ, πρόεδρος του συνδικάτου United Steelworkers και φίλος και ανεπίσημος σύμβουλος του προέδρου Τζο Μπάιντεν, πέθανε τη Δευτέρα στο σπίτι του στο Πίτσμπουργκ. Ήταν 71 ετών.

Οι γιοι του Τζάστιν και Φίλιππος είπαν ότι η αιτία ήταν ο καρκίνος του πνεύμονα.

Ο Κόνγουεϊ, ο οποίος εντάχθηκε στο συνδικάτο ως 26χρονος το 1978 και διορίστηκε πρόεδρος το 2019, έζησε μια ταραχώδη περίοδο στον κλάδο του, καθώς ο άλλοτε πανίσχυρος κλάδος χάλυβα των ΗΠΑ πάλευε κάτω από τις δίδυμες πιέσεις της αποβιομηχάνισης. στη χώρα και φθηνές εισαγωγές από το εξωτερικό.

Σήμερα, η βιομηχανία σιδήρου και χάλυβα είναι σταθερή και κερδοφόρα και το σωματείο αριθμεί 850.000 μέλη, μια κατάσταση που οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στην ηγεσία του κ. Conway.

Πριν γίνει πρόεδρος του συνδικάτου, ο Κόνγουεϊ έγινε γνωστός ως ένας μαχητικός αλλά ρεαλιστής διαπραγματευτής, ο οποίος συμμετείχε στη διοίκηση ως εταίροι επίλυσης προβλημάτων και όχι ως αντίπαλοι. Ενώ έδωσε προτεραιότητα στους μισθούς, τις θέσεις εργασίας και τα επιδόματα, κατάλαβε επίσης ότι η μακροπρόθεσμη υγεία του κλάδου ήταν προς το συμφέρον όλων.

Στα τέλη της δεκαετίας του 1990, ως αποτέλεσμα της ασιατικής οικονομικής κρίσης, εκατομμύρια τόνοι φθηνού χάλυβα πλημμύρισαν στις Ηνωμένες Πολιτείες, προκαλώντας ένα κύμα χρεοκοπιών χαλυβουργείων. Ο κ. Conway βοήθησε στη διαπραγμάτευση μιας σειράς ενοποιήσεων και εταιρικών δανείων, που βοήθησαν στη σταθεροποίηση του κλάδου και στη διασφάλιση της ανάπτυξής του.

«Ενδιαφερόταν πολύ να κυριαρχήσει και να μπορέσει να βοηθήσει στη διαμόρφωση του μέλλοντος αντί να διαμορφωθεί από τις αποφάσεις που έπαιρναν οι άλλοι», είπε σε μια τηλεφωνική συνέντευξη ο Scott Paul, πρόεδρος της Alliance for American Manufacturing, ενός εμπορικού οργανισμού.

Η United Steelworkers είναι εδώ και πολύ καιρό από τα πιο προοδευτικά βιομηχανικά συνδικάτα, που χρονολογείται από τις προσπάθειές της για λόμπι για την υποστήριξη της ψήφισης του Νόμου για τα Πολιτικά Δικαιώματα του 1964. Η Conway συνέχισε αυτή την παράδοση, λέγοντας στα μέλη της στο συνδικάτο των ΗΠΑ το 2022 ότι το μέλλον της ήταν στη δημιουργία ενός πιο διαφοροποιημένου και χωρίς αποκλεισμούς εργατικού δυναμικού.

«Οι εταιρείες προσπαθούν να εκμεταλλευτούν τις διαφορές μας», είπε. «Αλλά αυτό που κερδίζουν είναι η αμείλικτη, ακλόνητη αλληλεγγύη».

Ήταν επίσης ιδρυτικό μέλος της BlueGreen Alliance, ενός συνασπισμού εργατικών ομάδων και περιβαλλοντικών οργανώσεων, και ισχυρός υποστηρικτής της μετάβασης από τα ορυκτά καύσιμα, μια μετάβαση που κατάλαβε ότι θα απαιτούσε νέο εξοπλισμό που παρέχεται από την αμερικανική μεταποιητική βιομηχανία.

«Δεν ήταν απλώς ένας πραγματικός ηγέτης των συνδικάτων της βάσης», είπε ο Τζέισον Γουόλς, εκτελεστικός διευθυντής της συμμαχίας, σε μια τηλεφωνική συνέντευξη. «Ήταν περιβαλλοντικός ηγέτης».

Παρόλο που πολλά από τα μέλη του συνδικάτου του ψήφισαν τον Ντόναλντ Τζέι Τραμπ στις προεδρικές εκλογές του 2016 και ξανά το 2020, ο Κόνγουεϊ παρέμεινε σθεναρός υποστηρικτής των Δημοκρατικών, υποστηρίζοντας τη Χίλαρι Κλίντον για πρόεδρος το 2016 και τον Μπάιντεν το 2020.

Μετά την πρώτη συζήτηση Μπάιντεν-Τραμπ, το 2020, ο Κόνγουεϊ συνόδευσε τον Μπάιντεν σε μια βόλτα με το τρένο στο Πίτσμπουργκ από το Κλίβελαντ, όπου έλαβε χώρα η συζήτηση. Στην πορεία, συζήτησαν για τις υποδομές και την ανάγκη επένδυσης τόσο σε έργα υψηλού προφίλ, έτοιμα για φτυάρι, όσο και σε μακροπρόθεσμες προσπάθειες που μπορεί να μην καρποφορήσουν για δεκαετίες.

Ένα χρόνο αργότερα συνόδευσε τον Marty Walsh, τον Υπουργό Εργασίας. σε μια εκστρατεία λεωφορείων για την προώθηση των προσπαθειών ανάκαμψης της πανδημίας του Μπάιντεν, συμπεριλαμβανομένου του νόμου CHIPS και Science, του νόμου για τις θέσεις εργασίας και επενδύσεων στην υποδομή και του νόμου για τη μείωση του πληθωρισμού, οι οποίες, εν μέρει χάρη στις συνεισφορές του Conway περιλάμβαναν σημαντικές επενδύσεις στον χάλυβα. -φιλική υποδομή.

«Ο Τομ ήταν κάποιος που εμπιστευόμουν», είπε ο Μπάιντεν σε δήλωση μετά τον θάνατο του Κόνγουεϊ. «Είχε την απόλυτη εμπιστοσύνη μου. Ήξερα ότι αν έκανα καλή δουλειά, θα μου το έλεγε, και αν χρειαζόμουν να το κάνω καλύτερα, θα το έλεγε κι εμένα».

Ο Τόμας Μάικλ Κόνγουεϊ γεννήθηκε στις 14 Φεβρουαρίου 1952 στο Νιούαρκ. Οι γονείς του ήταν μέλη του συνδικάτου: ο πατέρας του, Τόμας, εργαζόταν για το Operating Engineers Union και η μητέρα του, Eleanor (Hadden) Conway, εργαζόταν ως γραμματέας σε μια εταιρεία φορτηγών και βοήθησε στην οργάνωση του γραφείου της υπό τους Teamsters.

Ο γάμος του με τη Λίντα Κόνγουεϊ κατέληξε σε διαζύγιο. Εκτός από τους γιους του Τζάστιν και Φίλιππο, έχει επιζήσει από τη σύντροφό του, Κάρολ Μέρφι. άλλος γιος, ο Tommy. και έξι εγγόνια.

Ο κ. Conway πέρασε τέσσερα χρόνια στην Πολεμική Αεροπορία ως μηχανικός αεροσκαφών, μια δουλειά που συνέχισε αφότου άφησε την υπηρεσία το 1974. Τέσσερα χρόνια αργότερα, η Bethlehem Steel τον στρατολόγησε για να εργαστεί ως οικοδόμος στο εργοστάσιο κοκ της εταιρείας Burns Harbor. εταιρεία στα βορειοδυτικά Ιντιάνα. . Σύντομα εντάχθηκε στο σωματείο των χαλυβουργών και εντάχθηκε στο Local 6787.

Εκεί γνώρισε τον Ντέιβιντ ΜακΚαλ, ένα νεαρό μέλος του συνδικάτου. Συνειδητοποίησαν ότι μοιράζονταν την ίδια ημερομηνία γέννησης και πολλά από τα ίδια ενδιαφέροντα. Ανέβηκαν μαζί στις τάξεις των συνδικάτων, με τον ΜακΚαλ να αντικαθιστά τον Κόνγουεϊ ως αντιπρόεδρο το 2019. Την Τρίτη, οι Χαλυβουργοί ανακοίνωσαν ότι ο ΜακΚαλ θα τον διαδεχόταν ως πρόεδρος.

Το έργο του κ. Κόνγουεϊ ως συνδικαλιστή ξεκίνησε σχεδόν αμέσως. Όταν η Bethlehem Steel προσπάθησε να απολύσει εργαζομένους κατά τη διάρκεια της οικονομικής κρίσης στα τέλη της δεκαετίας του 1970, βοήθησε τον ντόπιό του να αντιδράσει, πείθοντας την εταιρεία να απολύσει πρώτα εργολάβους που δεν ήταν συνδικαλιστές. Τελικά κανένα συνδικαλιστικό μέλος δεν έχασε τη δουλειά του.

Μετακόμισε από το τοπικό προσωπικό του σωματείου στο διεθνές προσωπικό το 1987 και το 2005 έγινε αντιπρόεδρος της διοίκησης. Υπηρέτησε επίσης ως γραμματέας του Συνεδρίου του Συνδικάτου για τη Βιομηχανία Χάλυβα, το οποίο σχεδίασε στρατηγικές διαπραγμάτευσης και έθεσε πολιτικές ατζέντες για τοπικές και κρατικές προσπάθειες πίεσης.

Ο Κόνγουεϊ είδε την ατζέντα των υποδομών της κυβέρνησης Μπάιντεν ως το αποκορύφωμα των προσπαθειών δεκαετιών από συνδικάτα όπως το δικό του για να αναζωογονηθεί η αμερικανική μεταποίηση μέσω δημόσιας επένδυσης μεγάλης κλίμακας.

Ακόμη και πριν ο πρόεδρος υπογράψει τη νομοθεσία, ο Conway δούλευε ήδη τα τηλέφωνα για τους ντόπιους του, παρατάσσοντας εταιρείες πίσω από πιθανά έργα. Μεταξύ άλλων, έβαλε την US Wind, μια εταιρεία ανανεώσιμων πηγών ενέργειας, να κατασκευάζει τουρμπίνες σε ένα πρώην εργοστάσιο Bethlehem Steel κοντά στη Βαλτιμόρη, δημιουργώντας 500 θέσεις εργασίας.

«Ο Τομ Κόνγουεϊ βοήθησε στη δημιουργία συνδικάτων σε ολόκληρη τη χώρα», είπε ο πρόεδρος στη δήλωσή του. «Έκανε το έθνος μας πιο δίκαιο. Έκανε το έθνος μας πιο δυνατό. Και θα μου λείψει πολύ».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *