February 22, 2024

Ο παγκόσμιος ενεργειακός τομέας έχει σχεδόν φτάσει στο αποκορύφωμα των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου

Η υδροηλεκτρική ενέργεια επλήγη από ξηρασίες φέτος

Evgeny_V/Shutterstock

Οι παγκόσμιες εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου από την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας θα μειώνονταν ήδη φέτος, αν όχι η ξηρασία – η ίδια δυνητικά προκαλούμενη από την κλιματική αλλαγή – που οδήγησε σε μια στροφή από την υδροηλεκτρική ενέργεια στα απολιθώματα παραγωγής καυσίμων στην Κίνα, τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ινδία.

«Ο κόσμος αναστατώνεται από τις κορυφαίες εκπομπές από τον ενεργειακό τομέα», λέει η Malgorzata Wiatros-Motyka της Ember, μιας βρετανικής δεξαμενής σκέψης στον τομέα της ενέργειας.

Η παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας με την καύση ορυκτών καυσίμων είναι η μεγαλύτερη πηγή εκπομπών άνθρακα, υπεύθυνη για περίπου το 40 τοις εκατό του συνόλου του κόσμου. Η ταχεία αύξηση του μεριδίου των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας στο μείγμα οδήγησε σε προβλέψεις ότι οι εκπομπές του ενεργειακού τομέα θα κορυφωθούν φέτος, ένα σημαντικό ορόσημο προς την απελευθέρωση του άνθρακα. Αλλά η κορυφή δεν έχει φτάσει ακόμη.

Ο Wiatros-Motyka και οι συνεργάτες του μέτρησαν τις εκπομπές του ενεργειακού τομέα χρησιμοποιώντας δεδομένα για την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας μέχρι το πρώτο εξάμηνο του 2023, εξετάζοντας 78 χώρες που αντιπροσωπεύουν το 92 τοις εκατό της ζήτησης ηλεκτρικής ενέργειας. Εκτίμησαν τις εκπομπές των υπόλοιπων χωρών με βάση ιστορικά δεδομένα.

Σύμφωνα με την έκθεσή τους, η σημαντική αύξηση της παραγωγής αιολικής και ηλιακής ενέργειας, καθώς και η χαμηλότερη ζήτηση ενέργειας, οδήγησαν σε μείωση των εκπομπών σε αρκετές χώρες. Αυτό περιελάμβανε πτώση 17 τοις εκατό στην Ευρωπαϊκή Ένωση, πτώση 12 τοις εκατό στην Ιαπωνία και πτώση 8,6 τοις εκατό στις Ηνωμένες Πολιτείες. Οι εκπομπές ρύπων στην Ινδία αυξήθηκαν κατά 3,7 τοις εκατό, αν και σε λιγότερο από το ήμισυ του ρυθμού της αντίστοιχης περσινής περιόδου.

Ωστόσο, οι μειώσεις αντισταθμίστηκαν από την αύξηση των εκπομπών κατά 7,9% από τον τομέα ηλεκτρικής ενέργειας της Κίνας. Παρόλο που το δίκτυο της χώρας ξεκίνησε το 2023 με χαμηλότερες εκπομπές από πέρυσι, μια σοβαρή ξηρασία και κύματα καύσωνα προκάλεσαν την πτώση της παραγωγής υδροηλεκτρικής ενέργειας της Κίνας σε χαμηλά επίπεδα ρεκόρ, οδηγώντας σε αύξηση της παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας.

Η ξηρασία στις Ηνωμένες Πολιτείες, την Ινδία και πολλές άλλες χώρες προκάλεσε επίσης παγκόσμια μείωση της παραγωγής υδροηλεκτρικής ενέργειας κατά 8,5%, σε μια ιστορικά κακή χρονιά για την υδροηλεκτρική ενέργεια. “Παρά την προσθήκη μεγαλύτερης χωρητικότητας υδροηλεκτρικής ενέργειας, οι συντελεστές παραγωγικής ικανότητας υδροηλεκτρικής ενέργειας δεν αυξάνονται”, λέει η Wiatros-Motyka, επισημαίνοντας την κλιματική αλλαγή ως πιθανό παράγοντα πίσω από τις αλλαγές στον κύκλο του νερού που μειώνουν την υδροηλεκτρική ενέργεια. «Δεν ξέρουμε γιατί είναι έτσι. Είναι νέο φυσιολογικό;

Ο Minghao Qiu, από το Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ στην Καλιφόρνια, λέει ότι είναι προσεκτικός σχετικά με την παρακμή σε ένα μόνο χρόνο, αλλά λέει ότι η κλιματική αλλαγή αναμένεται να οδηγήσει σε αλλαγές στην υδροηλεκτρική ενέργεια, αν και δεν είναι σαφές ακριβώς πώς, πόσο ή πού. «Το μέγεθος της συνολικής παγκόσμιας αλλαγής θα είναι πιθανώς μικρό, αλλά η παροχή υδροηλεκτρικής ενέργειας σε ορισμένες περιοχές θα μειωθεί δραματικά», λέει.

Συνολικά, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι εκπομπές από τον παγκόσμιο ενεργειακό τομέα παρέμειναν ουσιαστικά σταθερές κατά το πρώτο εξάμηνο του 2023, αυξάνοντας μόλις 0,2 τοις εκατό σε σύγκριση με την ίδια περίοδο πέρυσι. Αυτό συνέβη παρά την αύξηση κατά 12 τοις εκατό στην παραγωγή αιολικής και ηλιακής ενέργειας, καθώς και τη μείωση της ζήτησης ενέργειας σε αρκετές από τις χώρες με την υψηλότερη κατανάλωση ενέργειας λόγω της επιβράδυνσης της οικονομικής δραστηριότητας, του ήπιου χειμώνα και των βελτιώσεων στην ενεργειακή απόδοση.

Εάν όχι οι ξηρασίες, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι εκπομπές του ενεργειακού τομέα θα είχαν μειωθεί σχεδόν 3 τοις εκατό φέτος. Μπορεί ακόμα να κορυφωθούν το 2023, ανάλογα με το τι συμβαίνει με τη ζήτηση υδροηλεκτρικής ενέργειας και ενέργειας, λέει η Wiatros-Motyka.

Όμως, ακόμη κι αν η αιχμή δεν συμβεί φέτος, λέει ότι η ανάπτυξη των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας σημαίνει ότι οι κορυφαίες εκπομπές από τον τομέα της ενέργειας θα σημειωθούν σχεδόν σίγουρα το επόμενο έτος, με καθαρές πηγές ηλεκτρικής ενέργειας να καλύπτουν κάθε νέα ζήτηση. «Νομίζω ότι είμαστε πολύ, πολύ κοντά».

Θέματα:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *