February 27, 2024

Ο μυστηριώδης πυρήνας της Γης φαίνεται να διαρρέει, αφήνοντας τους επιστήμονες μπερδεμένους

  • Οι επιστήμονες έχουν εντοπίσει υψηλά επίπεδα ενός συγκεκριμένου τύπου ηλίου που ονομάζεται ³He/4He στην λάβα της Αρκτικής.
  • Αυτό θα μπορούσε να υποδηλώνει ότι ο πυρήνας της Γης «διαρρέει» ήλιο.
  • Τα ευρήματα θα μπορούσαν να αλλάξουν όσα γνωρίζαμε για τον πυρήνα του πλανήτη μας, ο οποίος θεωρήθηκε ότι ήταν σφραγισμένος.

Ο μυστηριώδης πυρήνας της Γης μπερδεύει για άλλη μια φορά τους επιστήμονες με την παράξενη συμπεριφορά του.

Μια μελέτη των ροών λάβας πριν από 62 εκατομμύρια χρόνια στο νησί Baffin στο αρχιπέλαγος της Αρκτικής έχει βρει ασυνήθιστα υψηλά επίπεδα ηλίου-3 (3He), ένα σπάνιο ισότοπο που σχετίζεται με το εσωτερικό του πλανήτη μας.

Η μελέτη υποδηλώνει ότι ο πυρήνας της Γης μπορεί να έχει διαρροή ηλίου, αυξάνοντας την πεποίθηση ότι η γιγάντια σφαίρα από χυτοσίδηρο στο κέντρο του πλανήτη μας είναι σφραγισμένη.

«Το βρίσκω συναρπαστικό γιατί υποδηλώνει ότι η βαθιά Γη είναι πιο δυναμική από όσο πιστεύαμε», είπε ο Forrest Horton, γεωχημικός στο Ωκεανογραφικό Ίδρυμα Woods Hole και επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης, στο Vice’s Motherboard.

Μια ένδειξη για το εσωτερικό της Γης

Όταν «Βρίσκεται παγιδευμένος σε έναν βράχο, οι επιστήμονες τείνουν να πιστεύουν ότι προέρχεται από υλικό που βομβαρδίστηκε από τον ήλιο στην αρχή της ιστορίας του πλανήτη μας.

Αυτό συμβαίνει επειδή η ίδια η Γη δεν παράγει πολλά από ένα «Αυτός» και όποιος «Αυτός» διαφεύγει από τη Γη επιπλέει κατευθείαν στο διάστημα. Επιπλέον, «ό,τι προέρχεται από την ηλιακή ακτινοβολία σήμερα αναπηδά στο διάστημα χάρη στο μαγνητικό πεδίο του πλανήτη μας».

Από αυτό προκύπτει ότι τα υψηλά επίπεδα του ³Αυτό που βρέθηκαν σε βράχους σήμερα οφείλονται στη γέννηση του πλανήτη μας.

Το να βλέπουμε το ³He σε βράχους δεν είναι τόσο ασυνήθιστο: το επίπεδό του μετριέται ως αναλογία ³He σε σύγκριση με ένα άλλο ισότοπο ηλίου που βρίσκεται στα πετρώματα, το 4He. Οι επιστήμονες έχουν εντοπίσει τα περισσότερα πετρώματα πλούσια σε He στον μανδύα της Γης.

Αυτό που μπέρδεψε τους επιστήμονες σε αυτή την τελευταία μελέτη είναι η ποσότητα των πετρωμάτων ολιβίνης που υπήρχαν στα πετρώματα λάβας των νησιών Μπάφιν.

Απεικόνιση του πυρήνα της γης

Μια απεικόνιση του πυρήνα της Γης.

iStock/Getty Images Plus



Η σχέση ³He/4He που βρέθηκε στα νησιά Baffin δεν θα πρέπει να είναι δυνατή

Ο μανδύας της Γης δεν είναι στατικός. Εκτοξεύει συνεχώς λάβα στην επιφάνεια και καταβροχθίζει κομμάτια του φλοιού της Γης. Με όλη αυτή την αναταραχή, μέρος του ισοτόπου που αρχικά διατηρήθηκε στον πλανήτη έχει ξεφύγει με την πάροδο του χρόνου.

Ωστόσο, οι επιστήμονες λένε ότι υπάρχει ένα όριο στην ποσότητα He που μπορεί να βρεθεί σε ένα βράχο που προέρχεται από τον μανδύα. Οτιδήποτε πάνω από αυτό το όριο πιθανότατα σημαίνει ότι το ήλιο προέρχεται από κάπου αλλού.

«Αυτό που ήταν εκπληκτικό ήταν ότι μετρήσαμε τις αναλογίες ³He/4He που εκτείνονται σε πολύ υψηλότερες τιμές από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως», είπε ο Horton.

Η επόμενη λογική υπόθεση, λοιπόν, είναι ακόμη πιο προκλητική: ο βράχος προέρχεται από βαθιά μέσα, δηλαδή από τον πυρήνα. Αυτό, από μόνο του, θα μπορούσε να ξαναγράψει όσα γνωρίζουμε για τον πλανήτη μας.

«Παραδοσιακά, ο πυρήνας και τα εξωτερικά στρώματα του πλανήτη μας (μανδύας και φλοιός) υποτίθεται ότι είναι γεωχημικά απομονωμένα (δηλαδή, το υλικό δεν μεταφέρεται από τη μια πλευρά στην άλλη)», είπε ο Horton στο Vice σε ένα email.

Το εύρημα, είπε ο Horton στο Vice, «δίνει αξιοπιστία στην ιδέα ότι το υλικό, ή τουλάχιστον το ήλιο, διαφεύγει από τον πυρήνα».

«Το βρίσκω συναρπαστικό γιατί υποδηλώνει ότι η βαθιά Γη είναι πιο δυναμική από όσο πιστεύαμε: στοιχεία κινούνται μεταξύ των μεταλλικών και των βραχωδών τμημάτων του πλανήτη μας», είπε, σύμφωνα με το Vice.

“Ένα σημαντικό ερώτημα είναι, αν υποθέσουμε ότι το ήλιο διαφεύγει από τον πυρήνα, εάν και άλλα στοιχεία διαφεύγουν από τον πυρήνα; Και πότε αυτά τα στοιχεία μετανάστευσαν στο βραχώδες μέρος του πλανήτη;” αυτός είπε.

Τα ευρήματα δημοσιεύτηκαν στο επιστημονικό περιοδικό Nature στις 30 Αυγούστου.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *