March 3, 2024

Ο Ματ Κένσεθ επιστρέφει στο NASCAR με το Legacy Motor Club

Ο Ματ Κένσεθ επιστρέφει στο NASCAR. Την Τρίτη, ο πρωταθλητής της σειράς Κυπέλλου NASCAR 2003 ανακοινώθηκε ως σύμβουλος αγώνων για το Legacy Motor Club, την ομάδα της οποίας ανήκει ο επτά φορές πρωταθλητής του NASCAR Jimmie Johnson.

Ο Kenseth αγωνίστηκε για τελευταία φορά στο NASCAR το 2020, την τελευταία χρονιά που αγωνίστηκε ο Johnson. Από τότε που εγκατέλειψε το άθλημα, ο 51χρονος ντόπιος του Ουισκόνσιν έχει περάσει χρόνο με την οικογένειά του, έχοντας τέσσερις κόρες με τη σύζυγό του Κέιτι και έναν 30χρονο γιο από προηγούμενη σχέση. Ο Kenseth συμμετείχε επίσης στον Μαραθώνιο της Βοστώνης του 2022 και συμμετείχε σε μερικούς αγώνες εκτός NASCAR, συμπεριλαμβανομένων των Σειρά Superstar Racing όπου αγωνίζεται ακόμη με μερική απασχόληση.

Ο Kenseth κέρδισε 39 νίκες σε 19 διαφορετικές πίστες κατά τη διάρκεια της 20χρονης καριέρας του στο Κύπελλο, συμπεριλαμβανομένων δύο Daytona 500, του Southern 500 και της Coca-Cola 600. Κέρδισε επίσης τον τίτλο International Race of Champions (IROC) το 2004. Το 2003 προκάλεσε διαμάχη μεταξύ ορισμένων κριτικοί επειδή κέρδισε μόνο έναν αγώνα αλλά οδήγησε τους βαθμούς για μεγάλο μέρος της σεζόν. Το 2004, η NASCAR καθιέρωσε τη μορφή πλέι οφ 10 αγώνων «Chase for the Nextel Cup» για το τέλος της σεζόν που έδινε προτεραιότητα στη νίκη. Ο Kenseth θα προκριθεί σε αυτά τα Playoffs στις 13 από τις τελευταίες 14 σεζόν του. Επιπλέον, ο Kenseth είχε 182 top-5 και 331 top-10 τερματισμούς σε 697 εκκινήσεις, καθώς και 20 pole positions.

Φέτος εισήχθη στο Hall of Fame της NASCAR.

Στο νέο του ρόλο με την Legacy, ο Kenseth θα συμβουλευτεί την ομάδα σχετικά με τη στρατηγική από την πλευρά του ανταγωνισμού και τους οδηγούς της ομάδας μέντορα Erik Jones και, ξεκινώντας από το 2024, τον John Hunter Nemechek.

Το 2015, ο Kenseth τέθηκε σε αναστολή για δύο αγώνες για σκόπιμα συντριβή με τον Joey Logano στο Martinsville. Ο Έρικ Τζόουνς αντικατέστησε τον Κένσεθ και στους δύο αγώνες.

Ο Kenseth και ο Johnson ήταν πάντα έξαλλοι ανταγωνιστές στην πίστα. Ο Τζόνσον τερμάτισε δεύτερος μετά τον Κένσεθ στους τελικούς πόντους το 2003, τη χρονιά που κέρδισε τον τίτλο του, και ο Κένσεθ τερμάτισε δεύτερος στη βαθμολογία πίσω από τον Τζόνσον το 2013, παρόλο που κέρδισε επτά αγώνες εκείνη τη σεζόν έναντι των έξι του Τζόνσον.

«Ο Jimmie και εγώ τρέφουμε μεγάλο σεβασμό ο ένας για τον άλλον ως ανταγωνιστές και φίλοι· είμαστε παρόμοιοι από πολλές απόψεις και σε παρόμοιες στιγμές στην καριέρα μας», είπε ο Kenseth. «Αυτή είναι μια εξαιρετική ευκαιρία για μένα να γίνω πηγή για δύο εξαιρετικά ταλαντούχους οδηγούς και να βοηθήσω τις αγωνιστικές δραστηριότητες με αυτή τη μετάβαση στην Toyota. «Ανυπομονώ να δω τι μπορούμε να πετύχουμε μαζί».

Ο Kenseth θα βοηθήσει επίσης την ομάδα να μεταβεί από τα Chevrolet με τα οποία αγωνίζεται αυτή τη στιγμή στην Toyota.

«Ο Ματ δεν είναι μόνο ένας εξαιρετικός οδηγός και ένας σκληρός ανταγωνιστής, αλλά είναι επίσης ένας μεγάλος φίλος», είπε ο Τζόνσον. «Αυτή η συμμαχία έχει πολύ νόημα. Ο Ματ είναι εξαιρετικά έξυπνος, έχοντας δουλέψει με την Toyota ενώ αγωνιζόταν για την Joe Gibbs Racing και παραμένει ανταγωνιστικός όσο ποτέ. Είναι φυσικός αθλητής και είναι σε καλύτερη φόρμα από ό,τι τον έχω δει ποτέ. «Είμαι πολύ χαρούμενος που είναι πρόθυμος να μοιραστεί τη γνώση και την εμπειρία του μαζί μας και ανυπομονούμε για όλα όσα έχει να προσφέρει ο Matt».

Ο Joey Cohen, αντιπρόεδρος αγωνιστικών επιχειρήσεων της Legacy, εργάστηκε με τον Kenseth στην Roush Racing όταν ο Cohen ήταν μηχανικός της ομάδας.

«Ο Ματ θα βοηθήσει να γίνει απρόσκοπτη αυτή η μετάβαση στην Toyota», είπε ο Κοέν. «Είναι ένας από τους καλύτερους οδηγούς εκεί έξω και παρόλο που δεν είναι πλέον πίσω από το τιμόνι, η διορατικότητα και οι συμβουλές του θα είναι κρίσιμες για την επόμενη σεζόν τόσο για τους οδηγούς όσο και για τα πληρώματα μας».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *