February 28, 2024

Ο Μάρτιν Γκέτς, ο οποίος έλαβε την πρώτη πατέντα λογισμικού, πεθαίνει σε ηλικία 93 ετών

Ο Martin Goetz, ο οποίος εντάχθηκε στη βιομηχανία των υπολογιστών στις πρώτες μέρες της στα μέσα της δεκαετίας του 1950 ως προγραμματιστής που εργαζόταν σε mainframes της Univac και ο οποίος αργότερα έλαβε το πρώτο δίπλωμα ευρεσιτεχνίας στις ΗΠΑ για λογισμικό, πέθανε στις 10 Οκτωβρίου στο σπίτι του στο Μπράιτον της Μασαχουσέτης. Ήταν 93 ετών. .

Η κόρη του Κάρεν Τζέικομπς είπε ότι η αιτία ήταν η λευχαιμία.

Το 1968, σχεδόν μια δεκαετία αφότου αυτός και αρκετοί άλλοι συνεργάτες ίδρυσαν την εταιρεία Applied Data Research, ο Goetz έλαβε το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας του για λογισμικό ταξινόμησης δεδομένων για mainframes. Ήταν σημαντικές ειδήσεις στον κλάδο: ένα άρθρο στο περιοδικό Computerworld είχε τον τίτλο «Εκδόθηκε το πρώτο δίπλωμα ευρεσιτεχνίας λογισμικού, αλλά άγνωστες οι πλήρεις επιπτώσεις».

Μέχρι τότε, το λογισμικό δεν είχε θεωρηθεί προϊόν με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας και περιλαμβανόταν σε τεράστιους υπολογιστές mainframe όπως αυτοί που κατασκευάζει η IBM. Η κυρία Τζέικομπς είπε ότι ο πατέρας της είχε πατενταρίσει το δικό του λογισμικό, έτσι ώστε η IBM να μην μπορεί να το αντιγράψει και να το εγκαταστήσει στους υπολογιστές της.

«Το 1968, είχα συμμετάσχει στη συζήτηση σχετικά με την κατοχύρωση με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας λογισμικού για περίπου τρία χρόνια», είπε ο Γκέτς σε μια συνέντευξη προφορικής ιστορίας το 2002 για το Πανεπιστήμιο της Μινεσότα. «Ήξερα ότι κάποια στιγμή το γραφείο διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας θα το αναγνώριζε».

Αυτό που ο Goetz ονόμασε «σύστημα ταξινόμησης» του πιστεύεται ότι ήταν το πρώτο προϊόν λογισμικού που πωλήθηκε εμπορικά και η επιτυχία του στην εξασφάλιση διπλώματος ευρεσιτεχνίας τον οδήγησε να γίνει ισχυρός υποστηρικτής των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας λογισμικού. Τα προγράμματα που καθοδηγούν τους υπολογιστές τι να κάνουν, είπε, είναι συχνά εξίσου άξια ευρεσιτεχνίας με τα ίδια τα μηχανήματα.

Η έκδοση του διπλώματος ευρεσιτεχνίας του κ. Goetz «βοήθησε τους διευθυντές, τους προγραμματιστές και τους δικηγόρους σε νέες εταιρείες λογισμικού να αισθάνονται σαν να δημιουργούσαν μια δική τους βιομηχανία, μια βιομηχανία στην οποία δημιουργούσαν προϊόντα που ήταν δυνητικά κερδοφόρα και νομικά υπερασπιστικά ως κατοχυρωμένες εφευρέσεις». Ο Gerardo Con Díaz, καθηγητής επιστημών και τεχνολογικών σπουδών στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Davis, έγραψε στο βιβλίο του 2019 «Software Rights: How Patent Law Transformed Software Development».

Ο Ρόμπιν Φέλντμαν, καθηγητής στη Νομική Σχολή του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια, στο Σαν Φρανσίσκο, είπε τηλεφωνικά: «Ο κόσμος στον οποίο ζούμε τώρα, με καταστήματα εφαρμογών και λογισμικό που εφευρέθηκαν στο γκαράζ κάποιου, αποτελεί πίστωση στο όραμα του Γκέτς, της επιστημονικής του καινοτομία και επίμονη επιμονή.

(Τα έσοδα από την παγκόσμια αγορά λογισμικού θα φτάσουν περίπου τα 610 δισεκατομμύρια δολάρια το 2022, σύμφωνα με την Statista, μια εταιρεία δεδομένων και επιχειρηματικής ευφυΐας.)

Ο Goetz και η εταιρεία του έκαναν ένα ακόμη βήμα για να ανοίξουν την αγορά λογισμικού. Τον Απρίλιο του 1969, η Applied Data Research υπέβαλε αγωγή κατά της IBM, κατηγορώντας την ότι όρισε παράνομα ενιαία τιμή για τον εξοπλισμό και το λογισμικό της (ουσιαστικά παραχωρούσε το λογισμικό) και ζητούσε τη διάλυσή του. Η αγωγή ήταν μέρος μιας σειράς νομικών αγωγών, που ασκήθηκαν με διαφορά τεσσάρων μηνών από την Applied Data Research, δύο άλλες εταιρείες και το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ.

Τον Ιούνιο εκείνον, η IBM συμφώνησε στον διαχωρισμό.

Ωστόσο, η Applied Data Research συνέχισε με την αγωγή της. Επιλύθηκε τον Αύγουστο του 1970. Οι όροι περιελάμβαναν συμφωνία για την παροχή ενός από τα προγράμματά της, το Autoflow, στην IBM.

«Όχι μόνο πήρε αυτό που ήθελε», είπε η κ. Jacobs, «Η ADR άρχισε να πουλά περισσότερα προϊόντα και άνοιξε τις πόρτες στην ανεξάρτητη βιομηχανία λογισμικού».

Το 1976, ο Goetz ήταν μάρτυρας της κυβέρνησης στην υπόθεση του Υπουργείου Δικαιοσύνης κατά της IBM.

«Είχα την ευκαιρία να πω στον κόσμο γιατί η αποδέσμευση της IBM ήταν μια ευλογία για την κοινότητα των χρηστών», έγραψε το 2002 σε ένα δίμερο απομνημονεύματα που δημοσιεύθηκαν στο Annals of Computer History του Institute of Electrical and Electronics Engineers. “Ήταν μια εξαιρετική εμπειρία για μένα και για την ADR”

Ο Μάρτιν Άλβιν Γκέτς γεννήθηκε στις 22 Απριλίου 1930 στο Μπρούκλιν. Ο πατέρας του, Τζέικομπ, έχασε το κατάστημα ανδρικών ρούχων του κατά τη διάρκεια της Μεγάλης Ύφεσης και αργότερα πούλησε γραβάτες στις γωνιές των δρόμων μέχρι τον θάνατό του το 1943. Η μητέρα του, Ρόουζ (Φρίντμαν) Γκέτς, εργάστηκε στο κατάστημα και, μετά το θάνατο του συζύγου της, στο Μπρούκλιν. Navy Yard κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου.

Αφού έκλεισε το ψιλικά του πατέρα του, η οικογένεια μετακόμισε έξι φορές σε διαδοχικά φθηνότερα διαμερίσματα. Όταν ο Μάρτι ήταν 12 ετών, άρχισε να παραδίδει κρέας για έναν κρεοπώλη.

Φοίτησε στο επίλεκτο Τεχνικό Λύκειο του Μπρούκλιν. Η κολεγιακή του εκπαίδευση, αρχικά στο Brooklyn College και στη συνέχεια στο City College της Νέας Υόρκης, διακόπηκε λόγω της θητείας του στο Στρατό με τη Δεύτερη Τεθωρακισμένη Μεραρχία στο Τέξας. Έλαβε πτυχίο στις στατιστικές επιχειρήσεων από το City College το 1953 και μεταπτυχιακό στη διοίκηση επιχειρήσεων από την ίδια σχολή οκτώ χρόνια αργότερα.

Μετά την αποφοίτησή του, εργάστηκε ως επόπτης στην AC Nielsen, αναλύοντας τις βαθμολογίες του ραδιοφώνου. Στη συνέχεια απάντησε σε μια διαφήμιση εφημερίδας για έναν προγραμματιστή στο τμήμα Univac του Remington Rand, όπου πέρασε 12 εβδομάδες ως μαθητευόμενος, μαθαίνοντας να προγραμματίζει τον πρωτοποριακό κεντρικό υπολογιστή.

«Μου άρεσε», έγραψε στα απομνημονεύματά του το 2002, «και το προγραμμάτιζα στο μυαλό μου ενώ οδηγούσα το αυτοκίνητό μου».

Πέρασε τέσσερα χρόνια σε αυτό που έγινε Sperry Rand (η Remington Rand συγχωνεύθηκε με την Sperry Corporation το 1955), συνεργαζόμενος με πελάτες όπως η φαρμακευτική εταιρεία Parke-Davis και η εταιρεία κοινής ωφέλειας της Νέας Υόρκης Consolidated Edison. Δημιούργησε το πρώτο του πρόγραμμα αξιολόγησης για το σύστημα χρέωσης του Con Edison.

«Μόλις έπεσα σε αυτό», είπε στην προφορική ιστορία. «Ποτέ δεν είχα σκεφτεί πραγματικά την ταξινόμηση μέχρι που προέκυψε η ανάγκη μέσα στον Con Edison».

Έφυγε για να εργαστεί στην ομάδα εφαρμοσμένου προγραμματισμού της IBM το 1958, αλλά δεν έμεινε πολύ: ο ίδιος και οι συνεργάτες του ξεκίνησαν την Εφαρμοσμένη Έρευνα Δεδομένων την επόμενη χρονιά.

Η εταιρεία έγινε δημόσια το 1965 και έγινε ηγέτης στη βιομηχανία λογισμικού. Ο Γκέτς διορίστηκε πρόεδρος το 1984, μετά από 10 χρόνια ως ανώτερος αντιπρόεδρος και επικεφαλής του τμήματος προϊόντων λογισμικού.

«Δεν περιμένω να αλλάξει πολύ η ζωή μου», είπε στους New York Times μετά την προαγωγή του. «Έχω το 85% της επιχείρησης. Η προώθηση στην πραγματικότητα απλώς αυξάνει τις ευθύνες μου αντί να τις αλλάζει.”

Το 1985, η περιφερειακή εταιρεία τηλεπικοινωνιών Ameritech εξαγόρασε την Εφαρμοσμένη Έρευνα Δεδομένων για 215 εκατομμύρια δολάρια. Ένα χρόνο αργότερα, ο Goetz ανέλαβε νέο ρόλο ως ανώτερος αντιπρόεδρος και επικεφαλής τεχνολογίας της εταιρείας. Παρέμεινε εκεί μέχρι τις αρχές του 1988, όταν έγινε Διευθύνων Σύμβουλος της Sylogy, μιας εταιρείας λογισμικού.

Έφυγε από αυτή τη θέση στα μέσα του 1989 και έγινε σύμβουλος σε εταιρείες λογισμικού και εταιρείες επιχειρηματικών κεφαλαίων, καθώς και επενδυτής. Yo

Ο Γκέτς εισήχθη στο Mainframe Hall of Fame, το οποίο τον ανέφερε ως «πατέρα του λογισμικού τρίτων». Το 2007, η Computerworld τον ονόμασε «αφανή καινοτόμο» της βιομηχανίας υπολογιστών.

Εκτός από την κα Τζέικομπς, ο κ. Γκέτς επιζεί από τη σύζυγό του, Νόρμα (Βίνερ) Γκέτς. μια άλλη κόρη, η Ruth Malloy. και πέντε εγγόνια.

Ο Γκέτς συνέχισε να γράφει στα 90 του για τη δυνατότητα κατοχύρωσης με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας του λογισμικού και την ανάγκη προστασίας με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για λογισμικό. Αυτό, είπε ο καθηγητής Feldman, ήταν μέρος της κληρονομιάς του.

«Καταλάβαινε πόσο ισχυροί παράγοντες μπορούσαν να κάνουν κατάχρηση του νομικού συστήματος για να διαστρεβλώσουν την καινοτομία και πώς το νομικό σύστημα θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για να αντισταθεί», είπε. «Ήταν ένας αιώνιος αισιόδοξος: πίστευε πραγματικά ότι οι πατέντες μπορούσαν να προστατεύσουν την πραγματική καινοτομία και να βοηθήσουν την κοινωνία».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *