February 23, 2024

Οι Steelers αναφέρουν το δελτίο που ξεκινάει την εβδομάδα: Η άμυνα κερδίζει υψηλούς βαθμούς, η επίθεση έχει λόγους αισιοδοξίας μετά από αργό ξεκίνημα

Ένα διάσημο απόφθεγμα του Bill Parcells έρχεται στο μυαλό κατά την αξιολόγηση της τρέχουσας κατάστασης των Steelers. Ο προπονητής του Hall of Fame είπε κάποτε, “Είσαι αυτό που λέει το ρεκόρ σου”, και αυτό το απόφθεγμα ισχύει σίγουρα για τους Steelers που, παρά κάποιες εμφανείς ατέλειες, είναι 3-2 και βρίσκονται στην κορυφή της βαθμολογίας της κατηγορίας AFC North.

Τα πρώτα πέντε παιχνίδια των Steelers ήταν μεικτά αποτελέσματα. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, το Πίτσμπουργκ ηττήθηκε δύο φορές, αλλά ήταν επίσης στη νικήτρια πλευρά σε τρία κλειστά παιχνίδια. Πιο πρόσφατα, οι Steelers ξεπέρασαν το έλλειμμα 10-0 για να κερδίσουν τη νίκη με 17-10 επί των αντιπάλων Ravens που περιελάμβανε μεγάλα παιχνίδια και στις τρεις φάσεις. Δεν ήταν όμορφο, αλλά ήταν αρκετό για να γίνει η δουλειά, που μπορεί τελικά να είναι η ιστορία των Steelers του 2023.

Ωστόσο, η Πίτσμπουργκ θα πρέπει να βελτιωθεί αν θέλει να παραμείνει στην πρώτη θέση στο AFC North. Συγκεκριμένα, πρέπει να βελτιωθεί στην επίθεση αφού κατατάχθηκε στην τελευταία θέση ή σχεδόν στην τελευταία θέση στο πρωτάθλημα σε πολλές κατηγορίες σε εκείνη την πλευρά της μπάλας.

Καθώς οι Steelers μπαίνουν στην καλή τους εβδομάδα, εδώ είναι οι βαθμοί μας για το μαύρο και το χρυσό σε πέντε παιχνίδια.

Παράβαση: Δ

Από πού ξεκινάμε; Η επίθεση του Steelers δεν έχει αποδώσει θλιβερά σχεδόν με κάθε τρόπο που μπορεί κανείς να φανταστεί στα πρώτα πέντε παιχνίδια. Η μονάδα είναι τελευταία στο NFL στην αποτελεσματικότητα της κόκκινης ζώνης, 24η στα τρίτα downs και έχει σημειώσει μόλις πέντε touchdown μέχρι στιγμής. Η απόδοση της επίθεσης οδήγησε σε ένα βουνό κριτικής για τον Ματ Καναδά, ο οποίος κατά τη διάρκεια της παραμονής του στο Πίτσμπουργκ δεν είχε δει ποτέ την επίθεση του να κερδίζει 400 γιάρδες ή περισσότερο σε ένα παιχνίδι.

Η επιθετική γραμμή ήταν η μεγαλύτερη απογοήτευση. Έχει επιτρέψει 14 σάκους στον Kenny Pickett και έχει αγωνιστεί να ανοίξει σταθερές λωρίδες τρεξίματος για τους Najee Harris και Jaylen Warren. Συγκεκριμένα, η εσωτερική γραμμή του Πίτσμπουργκ έχει δυσκολευτεί παρά την απόκτηση εκτός εποχής του πρώην πρωταγωνιστή των Eagles Isaac Seumalo. Ευτυχώς, η συνεχής ανάπτυξη του πρωτάρη Μπρόντερικ Τζόουνς θα βοηθήσει την επιθετική γραμμή του Πίτσμπουργκ να αλλάξει τα πράγματα.

Οι αγώνες του Πίτσμπουργκ στη γραμμή έκαναν δύσκολη την αξιολόγηση των run back. Αλλά ένα πράγμα που είναι ξεκάθαρο είναι ότι το παιχνίδι τρεξίματος των Steelers ήταν σε μεγάλο βαθμό πιο αποτελεσματικό με τον Warren στο πίσω μέρος. Τα 79 γιάρδες του Warren την Κυριακή, για παράδειγμα, έπαιξαν καθοριστικό ρόλο στην επιστροφή του Πίτσμπουργκ. Ο Γουόρεν έχει πιο γρήγορη εξωτερική έκρηξη από τον Χάρις και αυτό τον κάνει καλύτερη επιλογή όσο η γραμμή συνεχίζει να δυσκολεύεται να δημιουργήσει κενά μεταξύ των τάκλιν.

Το passing game των Steelers αντιμετώπισε νωρίς αντιξοότητες αφού ο Diontae Johnson τραυματίστηκε στον οπίσθιο μηριαίο του χιόνι στην Εβδομάδα 1. Με τον Johnson εκτός, οι Steelers δυσκολεύτηκαν να βρουν κάποιον να καλύψει το κενό του. Δεν βοήθησε όταν ο Pat Freiermuth τραυματίστηκε στην 4η εβδομάδα.

Παρά αυτές τις απώλειες, οι δέκτες του Steelers έκαναν τρία μεγάλα παιχνίδια που είχαν άμεσο αποτέλεσμα στις δύο από τις τρεις νίκες της ομάδας: το σκορ 71 γιάρδων του Τζορτζ Πίκενς εναντίον του Κλίβελαντ, η υποδοχή του Κάλβιν Όστιν στα 73 γιάρδες απέναντι στο Λας Βέγκας και του Πίκενς στα 41 γιάρδα. . αυλή, νικηφόρα υποδοχή touchdown εναντίον της Βαλτιμόρης. Η δημιουργία μεγάλων παιχνιδιών ήταν κάτι που οι Steelers ήθελαν να κάνουν περισσότερο αυτή τη σεζόν, και το έχουν καταφέρει (σε ​​κάποιο βαθμό) μέχρι τώρα.

Ο Austin και ο Pickens είχαν τις στιγμές τους, αλλά οι Steelers χρειάζονται περισσότερη παραγωγή από τον Allen Robinson II και τον Connor Heyward, ο οποίος συμπεριλήφθηκε περισσότερο στο σχέδιο παιχνιδιού το περασμένο Σαββατοκύριακο με τον Freiermuth εκτός. Η αναμενόμενη επιστροφή του Johnson για την Εβδομάδα 7 σίγουρα θα βοηθήσει επίσης.

Αυτό μας φέρνει στον Pickett, ο οποίος, όπως και ο Καναδάς, έχει επίσης ελεγχθεί για το παιχνίδι του στα πρώτα πέντε παιχνίδια της σεζόν. Ο Πίκετ δεν έχει βοηθηθεί από την επιθετική γραμμή του Πίτσμπουργκ και τους τραυματισμούς των Τζόνσον και Φράιερμουθ, αλλά δεν έχει βοηθήσει σε ορισμένες περιπτώσεις κρατώντας την μπάλα πολύ καιρό και χάνοντας κάποιες βολές που μπορούν να γίνουν.

Ο Πίκετ, ωστόσο, έχει δείξει σημάδια ανάπτυξης από την ήττα του Πίτσμπουργκ την 1η εβδομάδα από το Σαν Φρανσίσκο. Η ακρίβειά του στις βαθιές πάσες ήταν σταθερή και φαίνεται να ανακτά την αυτοπεποίθησή του. Ένα καλύτερο παιχνίδι τρεξίματος και ένα βελτιωμένο πλάνο παιχνιδιού θα τον βοηθούσαν πολύ να προχωρήσει. Θα ήταν επίσης προς όφελος του Pickett να συνεχίσει να δουλεύει στη χημεία του με τον Johnson, ο οποίος δεν έχει ακόμη πετύχει ένα touchdown pass από τον δεύτερο παίκτη.

Άμυνα: Β+

Μέχρι στιγμής, η άμυνα των Steelers αποδίδει σε μεγάλο βαθμό τα αναμενόμενα. Αν και μπορεί να μην είναι μια ελίτ μονάδα (ακόμα), η άμυνα του Πίτσμπουργκ ήταν η δύναμη της ομάδας μέχρι στιγμής και είναι ο κύριος λόγος που οι Steelers οδηγούν αυτήν τη στιγμή τον Βορρά.

Εν ολίγοις, η αμυντική δύναμη των Steelers είναι η ικανότητά τους να βιάζουν τον πασαδόρο. Όταν μπορούν να φτάσουν στο τέταρτο, τείνουν να συμβαίνουν καλά πράγματα. Αν δεν το κάνουν, όπως συνέβη στο Χιούστον και στο μεγαλύτερο μέρος του παιχνιδιού των 49ers, τα αποτελέσματα γενικά δεν είναι καλά.

Η άμυνα του Πίτσμπουργκ αναγκάστηκε να ξεπεράσει την απώλεια του έξι φορές αμυντικού τάκλιν Pro Bowl Cam Heyward την εβδομάδα 1. Ενώ ο Heyward έχασε, οι Steelers ξεπέρασαν κάπως την ήττα τους με την εμφάνιση του πρωτάρη Keeanu Benton, του δευτεροετούς παίκτη DeMarvin Leal και τρίτος παίκτης. Ο βετεράνος ενός έτους Isaiahh Loudermilk. Η αμυντική γραμμή του Πίτσμπουργκ ήταν τουλάχιστον εν μέρει υπεύθυνη για πολλά μεγάλα τρεξίματα που επιτρέπονται κατά τις πρώτες εβδομάδες της σεζόν, αλλά έχει βελτιωθεί τις τελευταίες εβδομάδες. Η D-line είχε μεγάλο παιχνίδι την περασμένη Κυριακή, όταν το αναγκαστικό χτύπημα του Larry Ogunjobi στο Justice Hill δημιούργησε τους πρώτους πόντους του Pittsburgh.

Το ανανεωμένο εσωτερικό σώμα των αμυντικών γραμμών των Steelers γνώρισε κάποια πρόσφατη εξέλιξη. Ο Kwon Alexander, ένας πρώην Pro Bowler που εντάχθηκε στους Steelers κατά τη διάρκεια της πρώτης εβδομάδας του προπονητικού στρατοπέδου, βρίσκεται τώρα και στις δύο αρχικές θέσεις του ILB μαζί με τους Cole Holcomb και Elandon Roberts. Ο Αλεξάντερ κέρδισε την άνοδο αφού μέτρησε έξι τάκλιν (τρία για ήττα) και μια αποβολή κατά τη νίκη της Κυριακής επί της Βαλτιμόρης.

Ο εξωτερικός αμυντικός είναι η δύναμη του ρόστερ των Steelers. Το Πίτσμπουργκ διαθέτει αναμφισβήτητα το καλύτερο δίδυμο OLB στο NFL με τον TJ Watt και τον Alex Highsmith. Και οι δύο παίκτες σημείωσαν touchdown στη νίκη της Εβδομάδας 2 του Πίτσμπουργκ επί του Κλίβελαντ και έχουν συνολικά 10 σάκους, τέσσερις αναγκαστικούς χαρακτήρες, τρεις ανακτήσεις και μία αναχαίτιση μέχρι στιγμής. Ο Markus Golden έχει αποδειχθεί πολύτιμο εφεδρικό με δύο σάκους.

Όπως το ILB, το δευτερεύον του Πίτσμπουργκ έχει επίσης υποστεί κάποιες αλλαγές. Ο νεοφερμένος Πάτρικ Πίτερσον είχε τα σκαμπανεβάσματα του, αλλά υπήρξε σε μεγάλο βαθμό θετική δύναμη στο δευτερεύον. Το ίδιο μπορεί να ειπωθεί για τον αρχικό κόρνερ Λέβι Γουάλας, ο οποίος οδηγεί τους Steelers στα κοψίματα. Αναμένετε από τον Joey Porter Jr. να συνεχίσει να λαμβάνει περισσότερους αμυντικούς επαναλήψεις τις επόμενες εβδομάδες, ειδικά μετά το μεγάλο κόψιμο του εναντίον του Lamar Jackson την περασμένη Κυριακή.

Δεν μπορείς να μιλήσεις για την άμυνα των Steelers χωρίς να μιλήσεις για τον Minkah Fitzpatrick. Όπως και το 2021, ο Fitzpatrick χρειάστηκε να επικεντρωθεί λιγότερο στο playmaking αυτή τη σεζόν και περισσότερο στο run support. Αυτό θα αλλάξει καθώς ο Fitzpatrick συνεχίζει να αναπτύσσει μια σχέση με τη νέα ασφάλεια εκκίνησης τον Keanu Neal και τον εφεδρικό Damontae Kazee. Συνολικά, οι δευτεροβάθμιοι θα επωφεληθούν από το να έχουν περισσότερη εμπειρία μεταξύ τους καθώς προχωρά η σεζόν. Αυτό πιθανότατα θα οδηγήσει σε λιγότερα παιχνίδια splash και λιγότερα μεγάλα παιχνίδια από αντίπαλους δέκτες αστέρων, κάτι που ήταν πρόβλημα μέχρι στιγμής.

Ειδικές ομάδες: Α-

Το Πίτσμπουργκ είχε μεγάλη επιτυχία σε αυτόν τον τομέα. Ο Chris Boswell δεν έχει χάσει ακόμη ένα λάκτισμα και ο Pressley Harvin III είχε την καλύτερη χρονιά της καριέρας του πριν τραυματιστεί. Ο Μπραντ Γουίνγκ, ο οποίος δεν είχε παίξει σε αγώνα κανονικής σεζόν σχεδόν έξι χρόνια πριν από την Εβδομάδα 4, συμπλήρωσε θαυμάσια τον Χάρβιν τις τελευταίες δύο εβδομάδες.

Οι ειδικές ομάδες των Steelers έκαναν ένα μεγάλο παιχνίδι την Κυριακή, όταν το μπλοκαρισμένο punt του Miles Killebrew οδήγησε σε ασφάλεια. Ήταν το πρώτο από τα τέσσερα αναπάντητα σκορ για τους Steelers, οι οποίοι ξεπέρασαν το χτύπημα στην επιστροφή του Gunner Olszewski αργά στο παιχνίδι, όταν ο Porter ανακόπηκε τον Jackson στην τελική ζώνη.

Εκπαίδευση: C+

Πρέπει να δοθούν εύσημα στον Mike Tomlin και το επιτελείο του για την ανάπτυξη αρκετών νεαρών παικτών που έχουν κάνει ένα βήμα μπροστά τις τελευταίες εβδομάδες (δηλαδή Jones, Porter, Benton, κ.λπ.). Οι μονάδες ειδικών ομάδων του Ντάνι Σμιθ ήταν σε μεγάλο βαθμό σταθερές. Η άμυνα του Τέριλ Όστιν ήταν πολύ καλή τις τρεις εβδομάδες στο Πίτσμπουργκ, αλλά δυσκολεύτηκε στις ήττες από τους 49ers και τους Τεξανούς. Η άμυνα δεν έπαιξε καλά σε αυτά τα παιχνίδια, αλλά η έλλειψη επιτυχίας της επίθεσης και στις δύο εξόδους δεν βοήθησε.

Ο κύριος λόγος για τη μέση βαθμολογία προπονητή του Πίτσμπουργκ οφείλεται στην κακή απόδοση της επίθεσης. Οι δέκτες του Πίτσμπουργκ δεν αποχωρίζονται πολύ, οι επιθετικοί δεν εκτελούν τις εργασίες τους με συνέπεια και η επίθεση εξακολουθεί να προσπαθεί να βρει την ταυτότητά της. Είναι επιλύσιμα αυτά τα προβλήματα; Ναι, αλλά οι Steelers πρέπει να τα φτιάξουν και να το κάνουν γρήγορα αν θέλουν να παραμείνουν στην πρώτη θέση στο Βορρά.

Παρά την κριτική που δέχτηκε μετά τις δύο ήττες, ο Tomlin αξίζει τα ίδια εύσημα για τις εμφανίσεις της ομάδας του τις επόμενες εβδομάδες. Οι Steelers είναι 3-2 λόγω της ικανότητάς τους να ανταποκρίνονται στις αντιξοότητες ενώ κάνουν μεγάλα παιχνίδια σε σημαντικές στιγμές περισσότερο από τους αντιπάλους τους. Αυτός είναι ένας φόρος τιμής στην ανθεκτικότητα που έχουν δείξει μέχρι τώρα οι Steelers και αυτή η ανθεκτικότητα θα πρέπει να συνεχίσει να εξυπηρετεί καλά το Πίτσμπουργκ καθώς προχωρά η σεζόν του 2023.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *