February 24, 2024

Οι πρώην παίκτες του NFL θα διατηρήσουν τα επιδόματα αναπηρίας

Η National Football League Players Association κατέληξε σε συμφωνία με το πρωτάθλημα την Πέμπτη για να διατηρήσει τα επιδόματα αναπηρίας για εκατοντάδες πρώην παίκτες τρεις μήνες πριν αυτοί οι παίκτες χάσουν χιλιάδες δολάρια το μήνα σε πληρωμές.

Η συμφωνία, την οποία διαπραγματεύτηκε ο νέος εκτελεστικός διευθυντής της ένωσης, Lloyd Howell, θα επιτρέψει στους παίκτες που έχουν κριθεί πλήρως και μόνιμα ανάπηροι από τη Διοίκηση Κοινωνικής Ασφάλισης να διατηρήσουν πληρωμές από το πρόγραμμα της λίγκας καθώς και οφέλη από την ομοσπονδιακή κυβέρνηση. Ωστόσο, οι παίκτες θα πρέπει να επαναξιολογηθούν έως τις 31 Μαρτίου 2026 για να διαπιστωθεί εάν παραμένουν κατάλληλοι για πληρωμές.

Ωστόσο, στο εξής, κάθε παίκτης που κρίνεται ανάπηρος από γιατρό που εργάζεται για τη Διοίκηση Κοινωνικής Ασφάλισης θα έχει τα επιδόματά του NFL μειώνονται κατά το ποσό που έλαβε από την κυβέρνηση.

Το πρωτάθλημα και η ένωση παικτών NFL, που διαχειρίζονται από κοινού το ταμείο παροχών των συνταξιούχων παικτών, συμφώνησαν στη συλλογική σύμβαση εργασίας που υπογράφηκε το 2020 να μειώσουν τους ελέγχους αναπηρίας των παικτών κατά το ποσό που έλαβαν από τη διοίκηση του NFL. Κοινωνική ασφάλιση. Αυτή η μείωση καθυστέρησε μέχρι τον Ιανουάριο του 2024 μετά από καταγγελίες από συνταξιούχους παίκτες και ηγέτες συνδικάτων που μετάνιωσαν που ενέκριναν το μέτρο.

Εάν οι παρακρατήσεις παροχών Κοινωνικής Ασφάλισης είχαν γίνει όπως είχε προγραμματιστεί, περίπου 400 πρώην παίκτες με εξουθενωτικούς τραυματισμούς θα είχαν χάσει περίπου 3.000 $ το μήνα σε παροχές, ή περίπου το ένα τέταρτο των συνολικών πληρωμών τους. Οι παίκτες που θεωρούνται πλήρως και μόνιμα ανάπηροι λαμβάνουν έως και 265.000 $ ετησίως ή 22.084 $ το μήνα, από το πρόγραμμα του πρωταθλήματος. Οι περισσότεροι παίκτες, ωστόσο, λαμβάνουν περίπου τα μισά από αυτά, ή 11.500 $ το μήνα. Όσοι εγκρίνονται από τους γιατρούς για το πρόγραμμα Κοινωνικής Ασφάλισης λαμβάνουν επιπλέον 3.200 $ από την κυβέρνηση. Οι πληρωμές δεν προσαρμόζονται στο κόστος ζωής.

Ο Howell εξελέγη εκτελεστικός διευθυντής τον Ιούνιο για να αντικαταστήσει τον DeMaurice Smith, ο οποίος ηγήθηκε του συνδικάτου για 14 χρόνια. Ο Χάουελ έκανε τη διατήρηση των κερδών ένα από τα πρώτα του καθήκοντα. Το πρόγραμμα αναπηρίας πληρώνεται από το μερίδιο των σημερινών παικτών στα έσοδα του πρωταθλήματος.

«Ο αγώνας για την ευημερία και τα οφέλη όλων των παικτών είναι μια κληρονομιά αυτής της ένωσης και αυτή είναι μια σημαντική στιγμή ενοποίησης», είπε ο Χάουελ σε μια δήλωση.

“Το NFL ανταποκρίθηκε στην πρόταση του NFLPA και συμφώνησε να κάνει τις απαραίτητες αλλαγές για να αποτρέψει αυτούς τους συγκεκριμένους πρώην παίκτες από τη μείωση αυτού του οφέλους”, ανέφεραν το πρωτάθλημα και η ένωση σε κοινή δήλωση.

Ο αγώνας για την αποζημίωση έχει εγείρει ερωτήματα σχετικά με μια υπόσχεση που έδωσε ο Επίτροπος του NFL Roger Goodell το 2007. Αντιμετωπίζοντας την κριτική από παίκτες που είπαν ότι υπάρχουν πάρα πολλά εμπόδια για τη λήψη επιδομάτων αναπηρίας, ο Goodell είπε ότι οποιοσδήποτε συνταξιούχος παίκτης θα εγκρίνεται αυτόματα για το NFL. επιδόματα αναπηρίας εάν η Υπηρεσία Κοινωνικής Ασφάλισης διαπίστωσε ότι ήσασταν ανάπηρος.

«Έχουμε περισσότερη δουλειά να κάνουμε», είπε ο Γκούντελ σε ακρόαση στο Κογκρέσο. «Οι άνδρες που έπαιξαν επαγγελματικό ποδόσφαιρο πριν από δεκαετίες αξίζουν τον σεβασμό και την αναγνώρισή μας και η συνεισφορά τους στο παιχνίδι μας δεν πρέπει ποτέ να παραβλέπεται».

Από τότε, ο αριθμός των παικτών που λαμβάνουν προνόμια και το ποσό αυτών των παροχών έχει αυξηθεί. Περίπου 320 εκατομμύρια δολάρια θα καταβληθούν φέτος σε σχεδόν 3.200 πρώην παίκτες που λαμβάνουν κάποιο είδος επιδόματος αναπηρίας, σύμφωνα με το σωματείο. Το 2006, ο αριθμός αυτός αντιπροσώπευε περίπου 20 εκατομμύρια δολάρια.

«Υποστηρίζουμε μια δίκαιη διαδικασία για να διασφαλιστεί ότι όλοι οι παίκτες αντιμετωπίζονται ισότιμα ​​όταν υποβάλλουν αίτηση», ανέφερε η ένωση σε δήλωση τον Ιανουάριο.

Ωστόσο, πολλοί πρώην παίκτες λένε ότι η διαδικασία για να αρχίσει να λαμβάνει αυτά τα οφέλη είναι γεμάτη με γραφειοκρατία και δύσκολα εμπόδια. Κατηγορούν το σχέδιο επιδομάτων αναπηρίας ότι προγραμματίζει ραντεβού γιατρού σε μακρινές πόλεις, αναγκάζοντας τους παίκτες να πετούν ή να οδηγούν μεγάλες αποστάσεις, κάτι που μπορεί να είναι δύσκολο λόγω των τραυματισμών τους.

Οι πρώην παίκτες λένε επίσης ότι οι γιατροί ισχυρίζονται ότι οι παίκτες μπορούν να δουλέψουν (και επομένως δεν είναι επιλέξιμοι για παροχές) ακόμα και όταν οι δουλειές απαιτούν να κάθονται πολλές ώρες μπροστά σε έναν υπολογιστή, κάτι που οι παίκτες με τραυματισμούς στην πλάτη και τον αυχένα Δυσκολεύονται να κάνουν.

Πέρυσι, ένας δικαστής του Περιφερειακού Δικαστηρίου των ΗΠΑ επέκρινε το σχέδιο της λίγκας για τη διαδικασία αναθεώρησης της «σφραγίδας». Ο δικαστής είπε ότι η κακή επίβλεψη του σχεδίου από το διοικητικό συμβούλιο ήταν «μέρος μιας ευρύτερης στρατηγικής που σχεδιάστηκε για να διασφαλίσει ότι οι πρώην παίκτες του NFL που υφίστανται τις καταστροφικές συνέπειες του σοβαρού τραύματος στο κεφάλι δεν θα λαμβάνουν τα μέγιστα οφέλη.

Τον Φεβρουάριο, 10 πρώην παίκτες μήνυσαν το πρόγραμμα αναπηρίας και τον κ. Goodell, κατηγορώντας τους ότι αρνούνται συστηματικά τα οφέλη στους παίκτες λέγοντας ψέματα και παρερμηνεύοντας τα αποτελέσματα των ιατρικών τους εξετάσεων και τις οδηγίες του προγράμματος. Οι παίκτες ισχυρίστηκαν ότι οι γιατροί που προσλαμβάνονταν από το σχέδιο για την αξιολόγηση των παικτών ανταμείβονταν με περισσότερες παραπομπές εάν αρνούνταν περισσότερες αξιώσεις, όλα αυτά σε μια προσπάθεια να «περιορίσουν την πληρωμή των παροχών στους ίδιους τους παίκτες που σχεδιάστηκε να βοηθήσει το σχέδιο».

Τον Ιούνιο, το πρωτάθλημα και το σχέδιο αναπηρίας υποστήριξαν ότι η υπόθεση έπρεπε να απορριφθεί επειδή, μεταξύ άλλων, οι παίκτες είχαν αναφέρει στατιστικά εκτός πλαισίου και παρέβλεψαν ότι το σχέδιο είχε εκταμιεύσει 1 δισεκατομμύριο δολάρια σε παίκτες με αναπηρία από το 2016.

Το 2020, ο Aveion Cason, ένας παίκτης που έπαιξε για οκτώ σεζόν, και ο Don Majkowski, στρατηγός για 10 χρόνια, μήνυσαν το NFL και το σωματείο παικτών για να σταματήσουν την προγραμματισμένη αποζημίωση Κοινωνικής Ασφάλισης. Οι πρώην παίκτες, που λαμβάνουν επιδόματα αναπηρίας, απορρίφθηκε η αγωγή τους επειδή η αποζημίωση δεν είχε ακόμη τεθεί σε ισχύ, επομένως δεν ήταν δυνατό να καθοριστεί αποζημίωση για ζημιές.

Ως στρατηγός, ο Majkowski κέρδισε περισσότερα χρήματα από τους περισσότερους παίκτες κατά τη διάρκεια των 10 σεζόν του. Αλλά έχει κάνει 25 χειρουργικές επεμβάσεις στους ώμους, τους γοφούς, τους αστραγάλους, την πλάτη και τον λαιμό του, οι οποίες απαιτούσαν μεγάλους χρόνους ανάρρωσης. Πριν από περίπου μια δεκαετία, το πρόγραμμα NFL απέρριψε την αίτησή του, αλλά το σχέδιο Κοινωνικής Ασφάλισης τελικά τον ενέκρινε, επιτρέποντάς του να αρχίσει να εισπράττει παροχές.

Η σύζυγός του, Κέλλυ, εργάζεται με μερική απασχόληση, αλλά θα έπρεπε να αναζητήσει περισσότερη δουλειά αν είχε γίνει η αποζημίωση. Τώρα μπορεί να συνεχίσει να φροντίζει τον σύζυγό της με πλήρη απασχόληση.

«Αυτό θα αποτρέψει πολλές οικογένειες από το να υποφέρουν μεγάλες δυσκολίες στο μέλλον», είπε ο Majkowski. Αλλά «ακούς στις ειδήσεις και από άλλες οικογένειες ότι το σύστημα αξιολόγησης δεν ήταν δίκαιο. «Πρέπει να υπάρχουν ουδέτεροι γιατροί και ένα σύστημα που θα αξιολογεί όλους τους παίκτες με τις ίδιες παραμέτρους».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *