February 24, 2024

Οι πιο πράσινες γειτονιές μπορούν να μας προστατέψουν… σε κυτταρικό επίπεδο

Μια νέα μελέτη διαπιστώνει ότι οι χώροι πρασίνου – η βλάστηση στις αυλές, τα πάρκα και οι δημόσιοι χώροι μιας γειτονιάς – έχουν θετικό αντίκτυπο σε έναν βασικό γενετικό δείκτη που σχετίζεται με την έκθεση στο στρες. Ωστόσο, η μελέτη διαπιστώνει επίσης ότι ο θετικός αντίκτυπος των χώρων πρασίνου δεν αρκεί για να αντισταθμίσει άλλες περιβαλλοντικές προκλήσεις, όπως η ατμοσφαιρική ρύπανση.

Οι εν λόγω δείκτες είναι τα τελομερή, τα οποία είναι τμήματα επαναλαμβανόμενου DNA που βρίσκονται σε κάθε άκρο ενός χρωμοσώματος και χρησιμεύουν για την προστασία των άκρων των χρωμοσωμάτων από βλάβες. Ωστόσο, κάθε φορά που ένα κύτταρο διαιρείται, τα τελομερή μέσα σε αυτά τα κύτταρα γίνονται ελαφρώς μικρότερα. Μόλις τα τελομερή γίνουν τόσο κοντά που το κύτταρο δεν μπορεί να διαιρεθεί με επιτυχία, το κύτταρο πεθαίνει.

“Αυτό καθιστά τα τελομερή σημαντικούς δείκτες βιολογικής ηλικίας ή πόσο φθαρμένα είναι τα κύτταρά μας”, λέει ο Scott Ogletree, αντίστοιχος συγγραφέας μιας εργασίας για τη μελέτη και πρώην μεταδιδακτορικός ερευνητής στο Κέντρο Γεωχωρικής Ανάλυσης στο Κρατικό Πανεπιστήμιο της Μασαχουσέτης, Βόρεια Καρολίνα. «Και γνωρίζουμε ότι πολλές μεταβλητές, όπως το άγχος, μπορούν να επηρεάσουν το πόσο γρήγορα φθείρονται τα τελομερή μας». Ο Ogletree είναι τώρα καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου.

«Υπάρχουν πολλές έρευνες που μιλάνε για τους διάφορους τρόπους με τους οποίους οι χώροι πρασίνου είναι ωφέλιμοι και πολλές έρευνες που μιλάνε για τις αρνητικές επιπτώσεις στην υγεία που σχετίζονται με τη ρύπανση, τον ρατσιστικό διαχωρισμό στη στέγαση και άλλες κοινωνικές και περιβαλλοντικές προκλήσεις», λέει. Aaron Hipp, συν-συγγραφέας της μελέτης και καθηγητής πάρκων, αναψυχής και διαχείρισης τουρισμού στο NC State. «Αυτή η μελέτη ήταν μια προσπάθεια να ποσοτικοποιηθούν οι ευεργετικές επιπτώσεις των χώρων πρασίνου σε κυτταρικό επίπεδο και σε ποιο βαθμό οι χώροι πρασίνου μπορούν να βοηθήσουν στην αντιστάθμιση των περιβαλλοντικών βλαβών».

Για τη μελέτη, οι ερευνητές βασίστηκαν σε δεδομένα από την Εθνική Έρευνα Εξέτασης Υγείας και Διατροφής (NHANES) του CDC για τα έτη 1999-2002. Το NHANES είναι μια εθνικά αντιπροσωπευτική διαχρονική μελέτη που αξιολογεί την υγεία του πληθυσμού των ΗΠΑ μέσω συνεντεύξεων και σωματικών εξετάσεων.

Συγκεκριμένα, οι ερευνητές εξέτασαν δεδομένα από 7.827 ανθρώπους που τους επέτρεψαν να αξιολογήσουν τα δημογραφικά τους στοιχεία, το μήκος των τελομερών τους και το πού ζούσαν. Η ερευνητική ομάδα αξιολόγησε την ποσότητα πρασίνου στη γειτονιά κάθε ατόμου και πώς σχετίζεται με το μήκος των τελομερών του. Οι ερευνητές έλαβαν επίσης υπόψη πιθανές συγχυτικές μεταβλητές, όπως ο τρόπος ζωής, το ιστορικό υγείας και η χρήση ουσιών. Επιπλέον, οι ερευνητές εντόπισαν ένα σύνολο άλλων περιβαλλοντικών μεταβλητών που θα μπορούσαν να επηρεάσουν το μήκος των τελομερών, όπως η ποιότητα του αέρα και οι χάρτες “κόκκινης γραμμής” που παρακολουθούν ιστορικά διαχωρισμένες γειτονιές.

«Βρήκαμε ότι όσο περισσότερους χώρους πρασίνου είχαν οι άνθρωποι στις γειτονιές τους, τόσο μακρύτερα ήταν τα τελομερή τους», λέει ο Hipp, ο οποίος είναι επίσης αναπληρωτής διευθυντής εφαρμογών κοινωνικής και συμπεριφορικής επιστήμης στο Κέντρο Γεωχωρικής Ανάλυσης της Βόρειας Καρολίνας. «Αυτό ίσχυε ανεξάρτητα από τη φυλή, την οικονομική κατάσταση, αν ήταν πότες ή καπνιστές κ.λπ.».

«Αυτά είναι τα καλά νέα», λέει ο Ogletree. “Ωστόσο, όταν λάβαμε υπόψη άλλα χαρακτηριστικά κάθε γειτονιάς (ατμοσφαιρική ρύπανση, διαχωρισμός ή “στέρηση”), η θετική επίδραση του πρασίνου ουσιαστικά εξαφανίστηκε. Η στέρηση, σε αυτό το πλαίσιο, ήταν μια γενική μεταβλητή που περιελάμβανε το επίπεδο ” δεδομένα γειτονιάς. Δεδομένα για το εισόδημα, την εκπαίδευση, την κατάσταση απασχόλησης και τις συνθήκες στέγασης. Με άλλα λόγια, ενώ οι χώροι πρασίνου φαίνεται να συμβάλλουν στην προστασία του μήκους των τελομερών, η ζημιά από άλλους παράγοντες φαίνεται να εξουδετερώνει αυτήν την προστασία.”

«Οι χώροι πρασίνου είναι εξαιρετικά πολύτιμοι για μια κοινότητα, αλλά δεν επαρκούν από μόνοι τους για να ξεπεράσουν τον συστημικό ρατσισμό και τις επιπτώσεις του οικονομικού διαχωρισμού και των προκλήσεων περιβαλλοντικής δικαιοσύνης», λέει ο Hipp. «Αυτή η μελέτη υπογραμμίζει την ιδέα ότι η δημιουργία χώρων πρασίνου σε μια κοινότητα είναι σημαντική, αλλά είναι εξίσου σημαντικό (αν όχι πιο κρίσιμο) για εμάς να αντιμετωπίσουμε τις περιβαλλοντικές βλάβες, ιδιαίτερα αυτές που συνδέονται με τον συστημικό ρατσισμό».

Η εργασία διεξήχθη με την υποστήριξη του NIEHS, μέσω του Κρατικού Κέντρου για την Ανθρώπινη Υγεία και το Περιβάλλον της Βόρειας Καρολίνας, με αριθμό επιχορήγησης P30ES025128.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *