February 27, 2024

Οι εκκενωμένοι ζουν νομαδικές ζωές μετά την πυρκαγιά στο Μάουι, καθώς η έλλειψη κατοικιών εντείνεται και οι τουρίστες επιστρέφουν

Ο Τσαρλς Ναχάλε πέρασε μια ανήσυχη νύχτα προσπαθώντας να κοιμηθεί στο πίσω κάθισμα του φορτηγού του, αφού μια πυρκαγιά κατέστρεψε το σπίτι του και την πόλη Λαχάινα. Οι επόμενες δύο νύχτες δεν ήταν πολύ καλύτερες: Ο τραγουδιστής-κιθαρίστας έβαλε τα πόδια του σε μια καρέκλα και κάθισε σε μια άλλη, ενώ κυνηγούσε σε ένα ξενοδοχείο που είχε εκκενωθεί, όπου κάποτε έπαιζε για τους καλεσμένους.

Ο Nahale βρήκε τελικά ένα διαμέρισμα χρονομεριστικής μίσθωσης με κρεβάτι, ντους και κουζίνα, καταλύματα που μπόρεσε να διατηρήσει μέχρι την Παρασκευή, όταν, για άλλη μια φορά, έπρεπε να μετακομίσει, αυτή τη φορά οι υπάλληλοι τον εγκατέστησαν σε ένα διαφορετικό διαμέρισμα ξενοδοχείου.

Είναι ένας από τους πολλούς που η ζωή του έχει γίνει παροδική από την πιο θανατηφόρα πυρκαγιά στις ΗΠΑ εδώ και έναν αιώνα που άφησε τουλάχιστον 99 νεκρούς. Η πυρκαγιά κατέστρεψε χιλιάδες κτίρια και εγκλωβισμένους κατοίκους που τώρα αντιμετωπίζουν αμέτρητες προκλήσεις που θέτει η τοποθεσία και η θέση του Μάουι ως θέρετρο.

«Είναι δύσκολο να ξεκινήσεις τη διαδικασία θεραπείας όταν είσαι απασχολημένος με την ουσία», είπε η Nahale.

Μερικοί πηδούν από το ένα δωμάτιο ξενοδοχείου στο άλλο, σε ορισμένες περιπτώσεις για να ανοίξουν δρόμο για τους τουρίστες που επιστρέφουν που είναι ζωτικής σημασίας για την τοπική οικονομία. Πολλοί αγωνίζονται να βρουν μέρη για ενοικίαση εν μέσω της έλλειψης κατοικιών (και των υψηλών τιμών) που μάστιζε το νησί, ακόμη και πριν η πυρκαγιά καταστρέψει περίπου 3.000 σπίτια και διαμερίσματα στη Lahaina.

Και δεν είναι εφικτό για τις αρχές να φέρουν τροχόσπιτα που χρησιμοποιούνται για τη στέγαση ανθρώπων μετά από φυσικές καταστροφές αλλού, δεδομένης της υγρασίας της Χαβάης και της δυσκολίας αποστολής τους από τις ηπειρωτικές Ηνωμένες Πολιτείες.

Η κυβέρνηση, μέσω της Ομοσπονδιακής Υπηρεσίας Διαχείρισης Έκτακτης Ανάγκης, πλήρωσε το Nahale και 8.000 άλλους εκτοπισμένους κατοίκους για να μετακομίσουν σε ξενοδοχεία, ενοικιάσεις διακοπών και άλλες βραχυπρόθεσμες κατοικίες μετά την πυρκαγιά της 8ης Αυγούστου. Περισσότερο από δύο μήνες αργότερα, εξακολουθούν να υπάρχουν περίπου 6.900 άτομα σε βραχυπρόθεσμα καταλύματα.

Είναι ασυνήθιστο για τη FEMA να βάζει τόσους πολλούς ανθρώπους σε ξενοδοχεία μετά από μια καταστροφή, ειδικά για μήνες, αλλά ο Μάουι είχε πολλά άδεια δωμάτια ξενοδοχείου μετά την αποχώρηση των τουριστών μετά την πυρκαγιά.

Σε άλλες πολιτείες, άτομα που δεν μπορούν να μετακομίσουν σπίτι μετά από μια καταστροφή μπορούν να μετακομίσουν με φίλους και συγγενείς που ζουν μέσα σε λίγες ώρες οδικώς. Αυτό είναι πιο περίπλοκο στο Μάουι, ένα νησί περίπου 150.000 κατοίκων που απέχει 30 λεπτά πτήση από την πλησιέστερη μεγάλη πόλη, τη Χονολουλού.

Ο Bob Fenton, διαχειριστής της περιοχής της FEMA, συμπεριλαμβανομένης της Χαβάης, ηγείται της απάντησης της κυβέρνησης. Η υπηρεσία του έχει την εξουσία να στεγάζει άτομα σε ξενοδοχεία για έξι μήνες και, σε ορισμένες περιπτώσεις, αυτό το χρονικό πλαίσιο μπορεί να παραταθεί, είπε. Ωστόσο, θέλει να δει τους ανθρώπους να αποκτούν σταθερή στέγαση, «ένα μέρος που θα μπορούσαν να είναι για τα επόμενα δύο Χριστούγεννα», είπε ο Fenton σε συνέντευξή του.

Ο Ερυθρός Σταυρός, οι υπάλληλοι του οποίου διαχειρίζονται το πρόγραμμα διαμονής σε ξενοδοχείο της FEMA, στέλνει τη Nahale σε ένα άλλο διαμέρισμα με κουζίνα, αλλά θα είναι διαθέσιμο μόνο για 12 ημέρες. Η εύρεση μιας μακροχρόνιας μίσθωσης είναι δύσκολη όταν χιλιάδες άνθρωποι ψάχνουν επίσης, είπε.

Η διευθύνουσα σύμβουλος του Ερυθρού Σταυρού, Γκέιλ ΜακΓκόβερν, δήλωσε σε συνέντευξη Τύπου την Τετάρτη ότι κανείς δεν θα μείνει χωρίς πρόσβαση σε βραχυπρόθεσμη στέγαση έως ότου υπάρξει μακροπρόθεσμη λύση. Ο κυβερνήτης Τζος Γκριν προέτρεψε όποιον αισθάνεται ότι τον διώχνουν να μιλήσει με έναν εργαζόμενο στον Ερυθρό Σταυρό.

Η Tiffany Teruya είναι μεταξύ των τυχερών που βρήκαν ένα ενοικιαζόμενο διαμέρισμα δύο υπνοδωματίων για να μείνει με τον 13χρονο γιο της. Το μηνιαίο κόστος του «μικρού σπιτιού» ήταν 3.000 δολάρια, υπερδιπλάσιο από αυτό που πλήρωσε για το επιδοτούμενο διαμέρισμά του σε ένα κτίριο που κάηκε στη Λάχαινα.

Υπέγραψε μισθωτήριο την Τετάρτη και πλήρωσε το ενοίκιο του πρώτου μήνα και μια προκαταβολή με χρήματα ανακούφισης και 2.000 δολάρια από έναν ξάδερφό του. Η Catholic Charities κάνει ρυθμίσεις για να πληρώσει για τους επόμενους τρεις μήνες.

Η καμπίνα ανήκει σε μέλος της ευρύτερης οικογένειάς του. Είπε ότι περίπου άλλα 30 άτομα είδαν το σπίτι πριν από αυτήν, μεταξύ των οποίων οικογένειες τριών, τεσσάρων και ακόμη και έξι ατόμων.

«Και αυτοί οι άνθρωποι είναι απελπισμένοι, ξέρεις τι λέω;». είπε η Teruya, η οποία ήταν σερβιτόρα σε ένα εστιατόριο στη διάσημη Front Street της Lahaina πριν από τη φωτιά.

Ο Matt Jachowski, ένας προγραμματιστής λογισμικού με έδρα το Μάουι, δημιούργησε έναν ιστότοπο με στόχο τη σύνδεση των πυροσβεστών με τους ιδιοκτήτες σπιτιού. Περισσότερες από 600 οικογένειες αναζήτησαν στέγαση στην τοποθεσία, αλλά είπε ότι πολύ λίγες έχουν βρει κατάλυμα επειδή οι ιδιοκτήτες θέλουν περισσότερο ενοίκιο από ό,τι μπορούν να πληρώσουν οι εκτοπισμένοι.

Η ανάλυσή τους έδειξε ότι το μέσο ενοίκιο που ζητούν οι εκτοπισμένοι (1.500 $ για ένα σπίτι ενός υπνοδωματίου, 2.400 $ για ένα σπίτι δύο υπνοδωματίων) είναι περίπου τα δύο τρίτα της τιμής της αγοράς. Μερικοί ιδιοκτήτες ήθελαν 8.000 έως 10.000 δολάρια το μήνα, λέγοντας ότι μπορούσαν να τα πάρουν από τουρίστες, είπε ο Jachowski.

Για να βοηθήσει, η FEMA αύξησε τη βοήθεια ενοικίασης που προσφέρει στους εκτοπισμένους κατά 75%. Οι εκτοπισμένοι κάτοικοι της Lahaina θα δικαιούνται να λάβουν έως και 3.000 $ για ένα δωμάτιο ενός υπνοδωματίου. Αυτό θα μπορούσε να βοηθήσει να κλείσει το χάσμα μεταξύ του τι μπορούν να πληρώσουν οι ενοικιαστές και του τι ζητούν οι ιδιοκτήτες, τουλάχιστον βραχυπρόθεσμα, είπε ο Fenton.

Μακροπρόθεσμα, το Maui θα χρειαστεί να χτίσει πιο προσιτές κατοικίες, είπε ο Fenton, σημειώνοντας ότι ορισμένες εξελίξεις αναμένουν έγκριση χωροθέτησης ή πρέπει να αξιολογηθούν για να καθοριστεί εάν υπάρχουν επαρκείς πηγές νερού.

Εάν δεν επαρκούν άλλες προσωρινές λύσεις, η FEMA ετοιμάζεται να κατασκευάσει έως και 500 αρθρωτές μονάδες χρησιμοποιώντας προκατασκευασμένα υλικά ή τρισδιάστατη εκτύπωση. Ο οργανισμός έχει εντοπίσει τέσσερις τοποθεσίες (τρεις στη Λαχάινα και μία στο κέντρο του Μάουι) κοντά σε υποδομές ενέργειας, ύδρευσης και αποχέτευσης. Οι γραμμές κοινής ωφέλειας θα πρέπει να επεκταθούν σε μεμονωμένα οικόπεδα, αλλά στη συνέχεια θα μπορούσαν να επαναχρησιμοποιηθούν για μόνιμη στέγαση μόλις αφαιρεθούν οι αρθρωτές κατοικίες.

Ο Nahale χαρακτήρισε την εμπειρία του κύκλου εργασιών του ξενοδοχείου στο νησί «δεύτερο κύμα ανθρωπιστικής καταστροφής». Είπε ότι το πιο συμπονετικό θα ήταν να επιτραπεί στους ανθρώπους να μείνουν εκεί που είναι κατά τη διάρκεια των διακοπών.

Οι τουρίστες όμως επιστρέφουν και αρχίζουν να γεμίζουν μερικά από τα δωμάτια. Ο δήμαρχος του Γκριν και του Μάουι, Ρίτσαρντ Μπίσεν, λέει ότι το νησί πρέπει να υποδεχθεί τους ταξιδιώτες για να στηρίξει την οικονομία και να προσφέρει θέσεις εργασίας στους ανθρώπους. Το ποσοστό ανεργίας του Μάουι έφτασε στο 8,4% τον Σεπτέμβριο σε σύγκριση με 3,4% τον ίδιο μήνα πέρυσι.

Η αναπαραγωγή μουσικής βοηθά τη Nahale να αντιμετωπίσει τη δοκιμασία. Πριν μετακομίσει στο νέο του διαμέρισμα, έδειξε σε δύο επισκέπτες δημοσιογράφους τη μοναδική κιθάρα που μπόρεσε να αρπάξει πριν καεί το σπίτι του. Στη συνέχεια άρχισε να τραγουδά ένα τραγούδι που έγραψε ο αείμνηστος φίλος του, ο διάσημος Χαβάης μουσικός Roland Cazimero.

«Παρακαλώ να είσαι προσεκτικός/ Από τους κινδύνους του κόσμου/ Να προσέχεις να μην φοβάσαι/ Από τα μονοπάτια που έχουμε ακόμα να διανύσουμε», τραγούδησε ο Ναχάλε, πρώτα στα αγγλικά και μετά στα χαβανέζικα.

«Αυτό το τραγούδι μου ήρθε στο μυαλό», είπε. «Αυτό το τραγούδι μπορεί να βοηθήσει στην επούλωση».

___

Η συγγραφέας του Associated Press Jennifer Sinco Kelleher συνέβαλε σε αυτήν την αναφορά.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *