February 27, 2024

Οι γιγάντιες χελώνες των Γκαλαπάγκος αποκαθιστούν το δικό τους οικοσύστημα

Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε αρχικά στο Περιοδικό hakai, μια διαδικτυακή δημοσίευση για την επιστήμη και την κοινωνία στα παράκτια οικοσυστήματα. Διαβάστε περισσότερες ιστορίες όπως αυτή στο hakaimagazine.com.

Στα τέλη του 19ου αιώνα, οι φαλαινοθήρες, οι άποικοι και οι πειρατές άλλαξαν την οικολογία των νησιών Γκαλαπάγκος κυνηγώντας ορισμένα αυτόχθονα είδη (όπως οι γιγάντιες χελώνες των Γκαλαπάγκος) και εισάγοντας άλλα, όπως κατσίκες και αρουραίους. Αυτά τα τελευταία είδη έγιναν παράσιτα και αποσταθεροποίησαν σοβαρά τα οικοσυστήματα του νησιού. Οι κατσίκες υπερέβοσκαν τους καρπούς και τα φυτά που έτρωγαν οι χελώνες, ενώ οι αρουραίοι τρέφονταν με τα αυγά τους. Με την πάροδο του χρόνου, ο πληθυσμός των χελωνών μειώθηκε κατακόρυφα. Στην Española, ένα νησί στα νοτιοανατολικά του αρχιπελάγους, ο αριθμός των χελωνών μειώθηκε από περισσότερες από 10.000 σε μόλις 14. Στην πορεία, καθώς οι κατσίκες έτρωγαν όλα τα φυτά που μπορούσαν, η κάποτε Española που έμοιαζε με σαβάνα έγινε στείρα.

Έναν αιώνα αργότερα, οι οικολόγοι ξεκίνησαν να αποκαταστήσουν τη γιγάντια χελώνα των Γκαλαπάγκος στην Española και στο οικοσύστημα του νησιού. Άρχισαν να εξαφανίζουν τα εισαγόμενα είδη και να αιχμαλωτίζουν τις υπόλοιπες χελώνες Española και να τις μεγαλώνουν σε αιχμαλωσία. Με τις κατσίκες να εξαφανίζονται και τις χελώνες εγκλωβισμένες, το οικοσύστημα μεταμορφώθηκε για άλλη μια φορά. Αυτή τη φορά, η υπερβόσκουσα γη ήταν καλυμμένη με πυκνά δέντρα και ξυλώδεις θάμνους. Η πλήρης ανάκαμψη της Española στη σαβάνα της θα έπρεπε να περιμένει μέχρι την επιστροφή των χελωνών.

Από τη στιγμή που αυτές οι 14 χελώνες αιχμαλωτίστηκαν μεταξύ 1963 και 1974 έως ότου απελευθερώθηκαν τελικά το 2020, οι οικολόγοι από τη ΜΚΟ Galapagos Conservancy και τη Διεύθυνση Εθνικού Πάρκου Γκαλαπάγκος επανεισήγαγαν σχεδόν 2.000 αιχμάλωτους εσπανιολάσες των Γκαλαπάγκος. Από τότε, οι χελώνες συνέχισαν να αναπαράγονται στη φύση, με αποτέλεσμα ο πληθυσμός να αυξηθεί σε περίπου 3.000. Είδαν επίσης την οικολογία της Española να μεταμορφώνεται για άλλη μια φορά καθώς οι χελώνες μειώνουν την εξάπλωση των ξυλωδών φυτών, επεκτείνουν τα λιβάδια και απλώνουν τους σπόρους ενός βασικού είδους.

Όχι μόνο αυτό, αλλά η επιστροφή των χελωνών βοήθησε επίσης το κυματιστό άλμπατρος που κινδυνεύει με εξαφάνιση, ένα είδος που αναπαράγεται αποκλειστικά στην Española. Κατά τη διάρκεια της δασικής εποχής του νησιού, ο Maud Quinzin, ένας γενετιστής διατήρησης που εργαζόταν στο παρελθόν με τις χελώνες των Γκαλαπάγκος, λέει ότι οι άνθρωποι έπρεπε επανειλημμένα να καθαρίζουν περιοχές που τα θαλασσοπούλια χρησιμοποιούν ως διαδρόμους για να απογειωθούν και να προσγειωθούν. Τώρα, εάν τα μαξιλάρια προσγείωσης γίνουν πολύ μεγάλα, θα μετακινήσουν τις χελώνες στην περιοχή για να τις φροντίσουν.

Το μυστικό αυτής της επιτυχίας είναι ότι, όπως οι κάστορες, οι καφέ αρκούδες και οι ελέφαντες, οι γιγάντιες χελώνες είναι οικολόγοι αρχιτέκτονες. Καθώς εξερευνούν, αφοδεύουν και οργώνουν, αλλοιώνουν το τοπίο. Ποδοπατούν νεαρά δέντρα και θάμνους προτού μεγαλώσουν αρκετά ώστε να εμποδίσουν το πέρασμα των άλμπατρος. Οι γιγάντιες χελώνες έχουν επίσης ισχυρό αντίκτυπο στα γιγάντια είδη κάκτων που κατοικούν στην Española, ένα από τα αγαπημένα φαγητά των χελωνών και βασικό πόρο για τους άλλους κατοίκους του νησιού.

Όταν οι χελώνες βόσκουν πάνω σε πεσμένα φύλλα κάκτου, εμποδίζουν τα μαξιλαράκια σε σχήμα κουπιών να ριζώσουν και να ανταγωνίζονται τους γονείς τους. Και, αφού φάνε τον καρπό του κάκτου, ρίχνουν τους σπόρους σε όλο το νησί σε μπάλες κοπριάς που παρέχουν ένα προστατευτικό στρώμα λιπάσματος.

Η έκταση αυτών και άλλων οικολογικών επιπτώσεων της χελώνας τεκμηριώνεται σε μια νέα μελέτη από τον James Gibbs, επιστήμονα διατήρησης και πρόεδρο της Conservancy των Γκαλαπάγκος, και την Washington Tapia Aguilera, διευθύντρια του προγράμματος αποκατάστασης γιγαντιαίας χελώνας του Γκαλαπάγκος Conservancy.

Για να μελετήσουν αυτές τις επιπτώσεις από κοντά, περιφράξανε μερικούς από τους κάκτους του νησιού, επιτρέποντάς τους να αξιολογήσουν πώς εξελίσσονται τα τοπία όταν εκτίθενται ή είναι απαλλαγμένα από την επιρροή των χελωνών. Μελέτησαν επίσης δορυφορικές εικόνες του νησιού που τραβήχτηκαν μεταξύ 2006 και 2020 και διαπίστωσαν ότι ενώ ορισμένα μέρη του νησιού εξακολουθούν να παρουσιάζουν αύξηση στην πυκνότητα των θάμνων και των δέντρων, τα μέρη όπου ανακτήθηκαν οι χελώνες είναι πιο ανοιχτά και σαν δέντρα. σεντόνι.

Μόνο μία ή δύο χελώνες ανά εκτάριο, γράφουν οι επιστήμονες, είναι αρκετές για να προκαλέσουν μια αλλαγή στο τοπίο.

Ο Dennis Hansen, ένας οικολόγος που έχει εργαστεί με χελώνες που είναι εγγενείς στην Ατόλη Aldabra στον Ινδικό Ωκεανό, λέει ότι ενώ τα ευρήματα ταιριάζουν με αυτό που περίμεναν οι οικολόγοι, ήταν καλό να επιβεβαιωθούν οι υποψίες τους. Τα αποτελέσματα προοιωνίζονται καλά για άλλα έργα επαναφοράς που περιλαμβάνουν την αποκατάσταση γιγάντων χελωνών ως ακρογωνιαίο λίθο των προσπαθειών τους, λέει, όπως αυτά που πραγματοποιούνται σε άλλα νησιά στο αρχιπέλαγος Γκαλαπάγκος και στα νησιά Mascarene στον Ωκεανό.

Αλλά στην Española, αν και οι χελώνες ήταν απασχολημένες με το να πατάνε τα λάχανα και να απλώνουν σπόρους, έχουν περισσότερη δουλειά να κάνουν. Το 2020, το 78 τοις εκατό της Española εξακολουθούσε να κυριαρχείται από ξυλώδη βλάστηση. Ο Γκιμπς λέει ότι μπορεί να χρειαστούν μερικοί ακόμη αιώνες για τις γιγάντιες χελώνες της Ισπανιόλα να αποκαταστήσουν κάτι που μοιάζει με την αναλογία χόρτων, δέντρων και θάμνων που υπήρχαν πριν οι Ευρωπαίοι προσγειωθούν στο αρχιπέλαγος. Αλλά αυτός ο μακρύς μετασχηματισμός είναι τουλάχιστον σε εξέλιξη.

Αυτό το άρθρο πρωτοεμφανίστηκε στο Hakai Magazine και αναδημοσιεύεται εδώ με άδεια.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *