February 27, 2024

Οι Αμερικανοί Gen Z Αγκαλιάζουν τη Νοσταλγία με τη Μίφι το Ολλανδό Λαγουδάκι

Πριν από τρία χρόνια, η Nancy Miah δεν είχε ακούσει ποτέ για το φανταστικό Ολλανδό κουνελάκι με πρόσωπο πόκερ, γνωστό ως Miffy. Τώρα αποκαλεί τον εαυτό της «Βασίλισσα Μίφι».

Κάθε φορά που η Miah, μια δημιουργός περιεχομένου στη Νέα Υόρκη, επισκέπτεται το Άμστερνταμ με τον Ολλανδό φίλο της, προμηθεύεται προϊόντα Miffy. «Αγόρασα πολλά πράγματα για τη Miffy και οι άνθρωποι με ρώτησαν, “Από πού το πήρες;” Τι είναι αυτό;» είπε.

Τώρα οι φίλοι της, που προηγουμένως δεν είχαν κανένα ενδιαφέρον να συλλέγουν χαριτωμένους χαρακτήρες και παιχνίδια, έχουν εμμονή με τα εμπορεύματα της Miffy. «Έχω φίλους που είναι μεγάλοι fashionistas που δεν νοιάζονται καθόλου για την κουλτούρα των kawaii», είπε η Miah, 28 ετών. “Λένε, “Ω, μπορείς να μου πάρεις ένα βελούδινο Miffy όταν επιστρέψεις από το Άμστερνταμ την επόμενη φορά;”

Το Miffy δημιουργήθηκε το 1955 από τον Dick Bruna, έναν Ολλανδό καλλιτέχνη και συγγραφέα. Είναι πρωταγωνιστής μιας σειράς εικονογραφημένων βιβλίων και γνώριμος χαρακτήρας σε πολλές ευρωπαϊκές και ασιατικές χώρες. (Στην Ολλανδία, είναι γνωστό ως «nijntje»). Μέχρι πρόσφατα, ήταν σε μεγάλο βαθμό άγνωστη στη Βόρεια Αμερική, όπου τα περισσότερα παιδιά δεν μεγάλωναν διαβάζοντας τα βιβλία της, βλέποντάς την στην τηλεόραση ή βλέποντας τα προϊόντα της στα καταστήματα.

Όμως τον τελευταίο χρόνο, η Miffy έχει γίνει πανταχού παρούσα στην Αμερική. Είναι παντού στο TikTok και στο Instagram, κρέμεται από μπρελόκ και λάμπει σαν γιγάντια φωτιστικά δαπέδου. Στο Pinterest, στολίζει τα νύχια της, κοιτάζει από το πίσω μέρος των θηκών του τηλεφώνου της και κουλουριάζεται σε κρεβάτια σε διάφορα βελούδινα σχήματα. Οι αναζητήσεις Google για το Miffy στις ΗΠΑ δεν ήταν ποτέ υψηλότερες, σημειώνοντας αύξηση 210 τοις εκατό από το 2022. Και στο TikTok, το hashtag Miffy έχει συγκεντρώσει περισσότερες από 400 εκατομμύρια προβολές τον περασμένο χρόνο, με τις Ηνωμένες Πολιτείες να αντιπροσωπεύουν περισσότερο από το ένα τέταρτο αυτών των προβολών .

Οι ορδές των νέων θαυμαστών της Miffy, που αγοράζουν και παρουσιάζουν τα προϊόντα της στο Διαδίκτυο, είναι στις περισσότερες περιπτώσεις νεαροί ενήλικες που θέλουν να δώσουν λίγη χαρά (και παιδική ηλικία) στην καθημερινότητά τους. Αμφισβητούν την ιδέα ότι οι χαριτωμένοι χαρακτήρες που προορίζονται για παιδιά έχουν ένα όριο ηλικίας. Όπως το έθεσε ένας δημιουργός του TikTok στη λεζάντα κάτω από ένα βίντεο όπου ανοίγει ένα φωτιστικό δαπέδου Miffy: «Μου αρέσει να έχω χρήματα για ενήλικες για να μπορώ να τα ξοδεύω σε παιδικά πράγματα».

Το 2020, όταν η Miah άρχισε να δημοσιεύει τη συλλογή της Miffy στο TikTok, έπρεπε συχνά να εξηγεί ποιος ήταν ο χαρακτήρας στους ακόλουθούς της. Η κυρία Miah είναι μέλος της κοινότητας kawaii στο TikTok, όπου κυριαρχούν οι χαριτωμένοι χαρακτήρες. Ενώ οι θαυμαστές της γνώριζαν καλά την ιστορία της Hello Kitty και των πλασμάτων από τις ταινίες του Studio Ghibli, η Miffy ήταν νέα σε πολλές από αυτές.

Πέρυσι, ο αριθμός των ακολούθων της Miah διπλασιάστηκε και τα βίντεό της που σχετίζονται με τη Miffy είχαν τις περισσότερες προβολές. Πολλοί από τους νέους οπαδούς της προέρχονται από χώρες εκτός της κοινότητας των Kawaii, είπε, και περιλαμβάνουν άτομα που ενδιαφέρονται για τα είδη σπιτιού, τη μόδα και την εσωτερική διακόσμηση.

Πριν από το 2019, οι περισσότερες προσπάθειες για την προώθηση της Miffy στη Βόρεια Αμερική στόχευαν σε μικρά παιδιά, αναδεικνύοντας τη λογοτεχνική της κληρονομιά, δήλωσε η Debra Joester, πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος του Joester Loria Group, μιας εταιρείας που αδειοδοτεί τη Miffy στη Βόρεια Αμερική.

«Οι περισσότερες λογοτεχνικές επωνυμίες ξεκινούν όταν είσαι πολύ νέος», είπε ο Joester, «και μετά υπάρχει αυτός ο νοσταλγικός παράγοντας του να θέλεις να συνεχίσεις τους χαρακτήρες και την τέχνη που ερωτεύτηκες ως παιδί». Στις Ηνωμένες Πολιτείες, είπε, αυτό «δεν συνέβαινε με τη Miffy».

Έτσι, η εταιρεία άλλαξε τη στρατηγική μάρκετινγκ για να επικεντρωθεί περισσότερο στην αισθητική, προωθώντας τη Miffy ως χαρακτήρα με κλασικό, ευέλικτο σχέδιο που μεταφράζεται καλά σε όλα: παιδικά ρούχα, αξεσουάρ και είδη σπιτιού. Το 2022, η επιτυχία μιας συνεργασίας της Miffy με τη Hanna Andersson, μια μάρκα παιδικών ενδυμάτων, οδήγησε σε περισσότερους λιανοπωλητές να θέλουν να διαθέτουν προϊόντα Miffy. Αυτό ήταν ένα σημείο καμπής, είπε ο Joester. Οι πωλήσεις εμπορευμάτων της Miffy στις ΗΠΑ αυξήθηκαν κατά 435 τοις εκατό το 2022 και συνέχισαν να αυξάνονται από τότε.

Φέτος, η Miffy είχε επίσης λίγη σεληνιακή τύχη: το 2023 είναι το έτος του κουνελιού στο σεληνιακό νέο έτος. Επωνυμίες υψηλού προφίλ όπως η Mulberry και η Tommy Hilfiger συνεργάστηκαν με τη Miffy σε συλλογές περιορισμένης έκδοσης, παρουσιάζοντάς την σε νέο κοινό. Ταυτόχρονα, οι δημιουργοί του Gen Z TikTok συνεχίζουν να εκλαϊκεύουν το Miffy, τονίζοντας τα αντικείμενα που έχουν συλλέξει και τονίζοντας τα καταστήματα που πωλούν προϊόντα Miffy.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, τα προϊόντα Miffy εξακολουθούν να είναι σχετικά δύσκολο να βρεθούν, κάτι που μπορεί να είναι μέρος της απήχησης. «Η Miffy αισθάνεται πολύ νέα για τους Αμερικανούς», είπε ο Joester. «Νομίζω ότι μέρος αυτού που αγαπά ο Gen Z είναι αυτή η πράξη ανακάλυψης: όταν βλέπουν κάτι που δεν είναι ευρέως διαθέσιμο και μπορούν να αρχίσουν να το κάνουν δικό τους».

Περισσότερα προϊόντα που απευθύνονται ειδικά στη Generation Z, συμπεριλαμβανομένων ρούχων, οικιακών ειδών και αξεσουάρ, θα κυκλοφορήσουν στην αγορά των ΗΠΑ σε καταστήματα όπως το Urban Outfitters το επόμενο έτος. Σε ένα πρόσφατο ταξίδι στο εμπορικό κέντρο, η Emma Salehi, δευτεροετής φοιτήτρια στο Λος Άντζελες, είδε ένα μπλουζάκι Miffy στο Uniqlo. «Όλα τα κορίτσια στο σχολείο μου. Μέχρι στιγμής έχω δει τρεις ανθρώπους να φορούν αυτό το πουκάμισο σε διάστημα μιας εβδομάδας», είπε ο Σαλεχί, 18 ετών.

Το ενδιαφέρον για τη Miffy μεταξύ των Αμερικανών ενηλίκων δείχνει μια ευρύτερη αλλαγή στις συνήθειες δαπανών και στη στάση απέναντι στα παιχνίδια, τα οποία και τα δύο έχουν αλλάξει από την πανδημία του Covid-19. «Υπάρχει μεγάλη αύξηση στην αγοραστική τους δύναμη σε παιχνίδια και λούτρινα ζωάκια· όλα αυτά τα πράγματα που κανονικά θα αγόραζαν για παιδιά, τα αγοράζουν για τον εαυτό τους», είπε η Έριν Ρέχνερ, αναφερόμενη στους ενήλικες. Είναι διευθύντρια παιδικής μόδας στην WGSN, μια εταιρεία πρόβλεψης τάσεων. «Στην ασιατική αγορά, αυτό είναι ήδη κάτι που είναι ριζωμένο στην κουλτούρα, όπου οι ενήλικες αγοράζουν παρόμοια αντικείμενα που ενδιαφέρουν τα παιδιά και τους νέους τους», είπε.

Η Fiona Harkin, συντάκτρια προβλέψεων στο Future Laboratory, μια εταιρεία πρόβλεψης τάσεων, αναφέρθηκε στην καθιερωμένη κουλτούρα kawaii της Ιαπωνίας και στο πώς αυτή η έννοια υιοθετείται όλο και περισσότερο στη Δύση.

«Νομίζω ότι οι άνθρωποι αναζητούν άνεση και απλότητα, και τις περισσότερες φορές το βρίσκουμε στην παιδική μας ηλικία. «Η Miffy είναι ένας εξαιρετικός χαρακτήρας για αυτό, ειδικά με το ελαφρώς ανέκφραστο πρόσωπό της», είπε η κ. Harkin. «Λέει πολλά για το πώς μπορείς να προβάλεις σε αυτόν τον χαρακτήρα· είναι πολύ έξυπνο».

Αλλά για πολλούς λάτρεις της Miffy, ο λόγος που τους ελκύει ο χαρακτήρας είναι απλός: προσθέτει χαρά στα εγκόσμια.

Αυτό το καλοκαίρι, η Elle Wedel, φοιτήτρια και δημιουργός περιεχομένου από το Τορόντο, μοιράστηκε ένα βίντεο με τον εαυτό της (ένα από τα πιο δημοφιλή TikToks) να μεταμορφώνει μια συσκευή σαπουνιού Miffy σε μια συσκευή ντεμακιγιάζ. «Μερικοί άνθρωποι μπορεί να πουν ότι είναι λίγο επιπόλαιο, αλλά προσωπικά πιστεύω ότι οτιδήποτε μπορεί να φωτίσει τη μέρα σας ή απλές εργασίες, απλώς και μόνο με το να υπάρξουν, μπορεί να κάνει μεγάλη διαφορά», είπε η Wedel, 21 ετών.

Η τυπικά ουδέτερη χρωματική παλέτα και ο απλός σχεδιασμός της Miffy συνδυάζονται επίσης καλά με διαφορετική αισθητική. «Μπορεί να ενσωματωθεί σε καθημερινά στοιχεία με πιο λεπτό τρόπο, αλλά υπάρχει ακόμα λίγη χαρά σε αυτό», είπε η κ. Wedel. «Αυτό είναι κάτι μοναδικό για τη Μίφι».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *