February 23, 2024

Οι ακροατές του «Crime Junkie» οδήγησαν στην απαλλαγή του ιερέα για τη δολοφονία

Τα αστέρια ευθυγραμμίστηκαν όταν ένα νεαρό ζευγάρι γαντζώθηκε σε ένα podcast αληθινού εγκλήματος έπεσε πάνω στην περίεργη υπόθεση ενός δολοφονημένου καθολικού ιερέα και του φαινομενικά αθώου ωτοστόπ των Απάτσι που είχε φυλακιστεί για το έγκλημα. Το ζευγάρι αποδείχθηκε ότι ήταν σε μοναδική θέση να ξεκινήσει την αθώωσή του.

Η Harlee και ο Michael Gerke είναι αγαπημένοι του γυμνασίου από την Οδησσό του Τέξας, που μετακόμισαν στην περιοχή του μετρό Bryan-College Station, περίπου επτά ώρες από την πόλη τους. Έκαναν συχνά ταξίδια στο σπίτι για να επισκεφτούν συγγενείς και γέμιζαν τις μεγάλες τους διαδρομές με επεισόδια του “Crime Junkie”, ενός δημοφιλούς podcast αληθινού εγκλήματος που έχει κατά μέσο όρο περίπου 50 εκατομμύρια λήψεις το μήνα.

Ήταν 2021 και οι Γκέρκες ήταν σε ένα από τα ταξίδια τους πίσω στη γενέτειρά τους όταν άκουσαν τους οικοδεσπότες του «Crime Junkie» Ashley Flowers και την Brit Prawat να συζητούν την περίεργη περίπτωση του πατέρα Πάτρικ Ράιαν.

«Ήμασταν περίπου μία ώρα από την Οδησσό και αρχίσαμε να ακούμε για αυτή την υπόθεση και πραγματικά τράβηξε την προσοχή μας, καθώς είμαστε από την Οδησσό, και είναι μια τόσο τρελή υπόθεση», είπε η Χάρλι Γκέρκε, 25 ετών, στους Times τηλεφωνικά τη Δευτέρα. «Το ακούσαμε και σκεφτήκαμε: «Φίλε, δεν υπάρχει περίπτωση να το είχε κάνει αυτό».

«Σίγουρα πιστεύουμε ότι πρέπει να μελετηθεί περισσότερο», συνέχισε. «Και αποδεικνύεται ότι ο πατέρας του Μάικλ είναι ο αρχηγός της αστυνομίας στην Οδησσό και θα τον δούμε σε περίπου μια ώρα».

Το podcast αφηγείται την ιστορία της δολοφονίας ως εξής: Ο Ράιαν ήταν ένας Ιρλανδός καθολικός ιερέας που βρέθηκε ξυλοκοπημένος μέχρι θανάτου σε ένα βρώμικο δωμάτιο μοτέλ στην Οδησσό λίγες μέρες πριν από τα Χριστούγεννα του 1981. Τα χέρια του ήταν δεμένα πίσω από την πλάτη του και φιμωμένοι. Το όπλο της δολοφονίας ήταν το σπασμένο πόδι ενός τραπεζιού και είχε δεχτεί σεξουαλική επίθεση. Το δωμάτιο στο Sage and Sand Motel, όπως ήταν γνωστό τότε, καταστράφηκε. Έπιπλα καταστράφηκαν, γυψοσανίδες γκρεμίστηκαν και μπουκάλια μπύρας και αποτσίγαρα σκορπίστηκαν παντού.

Ο τόπος του εγκλήματος ήταν πρακτικά γεμάτος με στοιχεία DNA, αλλά ήταν το 1981 και η εγκληματολογία δεν ήταν αυτό που είναι σήμερα.

Ο Ράιαν είχε κάνει check in στο μοτέλ χρησιμοποιώντας ψεύτικο ψευδώνυμο και διεύθυνση. Η υπόθεσή του από την αρχή ήταν ημιτελής. Το δείπνο ήταν ακόμα στη σόμπα στο σπίτι τους και ένα οικογενειακό άλμπουμ φωτογραφιών υπήρχε στο τραπέζι της κουζίνας τους, αλλά το άλμπουμ δεν ανήκε στον ιερέα. Ανήκε σε έναν ωτοστόπ των Απάτσι ονόματι Τζέιμς Χάρι Ρέγιος. Τα μόνα αντικείμενα που έλειπαν ήταν το ακορντεόν και το δισκοπότηρο του ιερέα.

Ο Ρέγιος ήταν ο μόνος επικεφαλής του αστυνομικού τμήματος και όταν οι αστυνομικοί ανέκριναν τον άνδρα, ο οποίος είχε ύψος μόλις 5,5 πόδια και ζύγιζε περίπου 125 λίβρες, σε σύγκριση με τα 200 λίβρες του Ράιαν, είπε στους αστυνομικούς ότι είχε συναντήσει τον Ράιαν όταν ο ιερέας τον πήρε από την πλευρά του ο δρόμος νωρίτερα αυτό το μήνα.

Οι δυο τους έγιναν φίλοι. Ο Ryan κάλεσε τον Reyos, ο οποίος μεγάλωσε στην κράτηση του Jicarilla Apache Nation στο Νέο Μεξικό, στο σπίτι του για δείπνο και ποτό. Ζήτησε από τον Reyos να φέρει ένα οικογενειακό άλμπουμ φωτογραφιών, το οποίο έκανε ο Reyos στις 20 Δεκεμβρίου 1981.

Εκείνο το βράδυ, όταν έφτασε αργότερα και πολλές μπύρες με τον Ράιαν μετατράπηκαν σε πολλά κατσαβίδια, ο ιερέας έπεσε πάνω του και τον ανάγκασε να κάνει στοματικό σεξ, είπε ο Ρέγιος στην αστυνομία.

Ο Ρέγιος είχε παλέψει με τον αλκοολισμό, που έλεγε ότι ήταν σύμπτωμα της σύγχυσης και της ντροπής του γύρω από τη δική του βαθιά περιορισμένη ομοφυλοφιλία. Είχε ήδη δεχτεί αρκετές συγκρούσεις που σχετίζονται με το αλκοόλ με την αστυνομία της περιοχής και περνούσε τακτικά νύχτες στη φυλακή για δημόσια μέθη. Όταν ο Ryan τον επιτέθηκε σεξουαλικά εκείνο το βράδυ, είπε ο Reyos, πανικοβλήθηκε και έφυγε τρέχοντας από το σπίτι του Ryan, αφήνοντας πίσω του το φωτογραφικό άλμπουμ.

Αλλά την επόμενη μέρα, ο Reyos ήταν απελπισμένος για μια βόλτα με το αυτοκίνητό του στο Hobbs του Νέου Μεξικού, όπου ένας ομολογητής το είχε ως εγγύηση. Ήταν περίπου 45 λεπτά από την περιοχή όπου ζούσαν ο Ράιαν και ο Ρέγιος και το μόνο άτομο στο οποίο μπορούσε να απευθυνθεί ο Ρέγιος ήταν ο ιερέας.

Σύμφωνα με τον Reyos, ο Ryan πήρε έναν άλλο ωτοστόπ στο δρόμο του προς το Hobbs και στη συνέχεια άφησε τον Reyos, 25 ετών, για να πάρει το αυτοκίνητό του. Αργότερα το ίδιο βράδυ, ο Ράιαν δολοφονήθηκε στο δωμάτιο του μοτέλ στην Οδησσό. Ο Ρέγιος έδωσε στους ανακριτές ένα χάρτινο ίχνος, συμπεριλαμβανομένων πολλών αποδείξεων βενζινάδικου και ένα εισιτήριο υπερβολικής ταχύτητας που είχε λάβει τη νύχτα της δολοφονίας, το οποίο έδειχνε ότι βρισκόταν 215 μίλια μακριά, στο Ρόσγουελ του Νέου Μεξικού, όταν δολοφονήθηκε ο ιερέας. Κανένα από τα ματωμένα δακτυλικά αποτυπώματα δεν ταίριαζε με του Reyos. Συμφώνησε μάλιστα να κάνει τεστ πολυγράφου, το οποίο πέρασε.

Η υπόθεση παρέμεινε κρύα.

Αλλά ο Ρέγιος, ο οποίος μίλησε στο Michael Hall του Texas Monthly για ένα άρθρο που δημοσιεύτηκε τον Μάρτιο, είπε ότι τον έπληξαν οι ενοχές επειδή ήταν ένας από τους τελευταίους ανθρώπους που είδε τον Ράιαν ζωντανό. Είχε πείσει τον εαυτό του ότι το αίτημά του να τον πάρουν είχε συμβάλει στη δολοφονία του ιερέα. Κάλεσε την αστυνομία σχεδόν ένα χρόνο μετά τον θάνατο του Ράιαν και μεθυσμένος ομολόγησε έναν φόνο που αργότερα επέμενε ότι δεν είχε διαπράξει. «Συνέχισε να με έτρωγε, να με έτρωγε, να με έτρωγε. Έπρεπε να είχα κάνει ωτοστόπ στον Χομπς. Το είχα κάνει στο παρελθόν», είπε στο Texas Monthly.

Ανακάλεσε την ομολογία του σχεδόν αμέσως, αλλά ήταν πολύ αργά. Παρά τα φυσικά στοιχεία που να συνδέουν τον Ρέγιος με τη δολοφονία, ακόμη και το άλλοθι του εισιτηρίου υπερβολικής ταχύτητας που τον έφερε μακριά από τον τόπο του εγκλήματος, ο Ρέγιος καταδικάστηκε το 1983 και καταδικάστηκε σε 38 χρόνια φυλάκιση. Τελικά του δόθηκε η υπό όρους αποφυλάκιση και αφέθηκε ελεύθερος το 1995, αλλά φυλακίστηκε άλλες δύο φορές: μία για ένα DUI και μία για φερόμενο ως φλας σε μια γυναίκα, κάτι που η Texas Monthly ανέφερε ότι δεν έκανε. Η γυναίκα είπε στην αστυνομία ότι ο Ρέγιος δεν ήταν ο άντρας, αλλά με ατελές ιστορικό, συνελήφθη ούτως ή άλλως.

Συνολικά, ο Reyos φυλακίστηκε για 24 χρόνια.

Οι παρουσιαστές του “Crime Junkie” Ashley Flowers (αριστερά) και η Brit Prawat ήταν οι καλύτεροι φίλοι από τότε που ήταν παιδιά. Ξεκίνησαν το αληθινό τους podcast για το έγκλημα πριν από έξι χρόνια.

(Jacob Smith)

Οι Harlee και Michael Gerke ενθουσιάστηκαν καθώς άκουγαν την αφήγηση του podcast του «Crime Junkie» για τα γεγονότα που άλλαξαν τελικά τη ζωή του Reyos. Αλλά περισσότερο από το να γοητεύονται απλώς από το έγκλημα, αναγκάστηκαν να κάνουν κάτι. Το ζευγάρι ήταν μόλις μία ώρα από το σπίτι των γονιών του Michael Gerke στην Οδησσό, οπότε όταν έφτασαν, πήγαν την υπόθεση στον πατέρα του Michael, τον αρχηγό της αστυνομίας της Οδησσού, ο οποίος έχει το μικρό όνομα του γιου τους.

“Μόλις μου είπαν για την υπόθεση, σκέφτηκα, “Σίγουρα αυτό δεν μπορεί να είναι αλήθεια”, είπε ο πατέρας του Michael Gerke στους Times τηλεφωνικά τη Δευτέρα. Ο αρχηγός της αστυνομίας ζήτησε από τον συνάδελφό του, λοχαγό Τζον Σάικς, ο οποίος είναι επικεφαλής της Διεύθυνσης Εγκληματολογικών Ερευνών του τμήματος, να αφαιρέσει ολόκληρη την αρχική δικογραφία. Μετά το διάβασε. «Όταν έφτασα στο τέλος, ένιωσα ότι έπρεπε να είχα φτάσει στα μισά του δρόμου, γιατί απλά δεν ήταν αρκετά για να υποστηρίξω μια πεποίθηση».

Τα περισσότερα από τα αποδεικτικά στοιχεία στην υπόθεση του Ryan θεωρήθηκε ότι είχαν καταστραφεί λόγω της πολιτικής τήρησης αρχείων του τμήματος, αλλά ο Sgt. Ο Σκότι Σμιθ κατάφερε να ανακαλύψει αντίγραφα των στένσιλ των δακτυλικών αποτυπωμάτων, σύμφωνα με το Texas Monthly. Η Stacy Cannady, τεχνικός σκηνής εγκλήματος, εντόπισε τις πρωτότυπες κάρτες και πέρασε τα δακτυλικά αποτυπώματα μέσω του εθνικού Automated Fingerprint Identification System, μιας βάσης δεδομένων που εφαρμόστηκε το 1999, περισσότερα από 15 χρόνια μετά την καταδίκη του Reyos. Τα ματωμένα δακτυλικά αποτυπώματα ταίριαζαν με αυτά τριών ανδρών που είχαν ήδη πεθάνει.

«Έγινε αρκετά σαφές ότι, ουάου, δεν υπήρχαν απολύτως φυσικά στοιχεία που να αποδεικνύουν ότι ο κ. Ρέγιος βρισκόταν στο δωμάτιο του μοτέλ όπου συνέβη η δολοφονία», συνέχισε ο αρχηγός. «Δεν υπάρχει πραγματικά κανένα φυσικό στοιχείο που να δείχνει ότι ήταν ακόμη και στην Οδησσό όταν συνέβη».

Ο αρχηγός της αστυνομίας είπε ότι σε όποιον έδειχνε τα στοιχεία ήταν σοκαρισμένος ότι αυτό θα μπορούσε να συμβεί. «Νομίζω ότι όλοι ξέρουμε γιατί», είπε στους Times. «Νομίζω ότι στη δεκαετία του 1980, σε μια μικρή πόλη στο Δυτικό Τέξας, ένας ιθαγενής Αμερικανός που έτυχε να είναι ομοφυλόφιλος συνελήφθη και πιθανώς θεωρήθηκε άτομο μιας χρήσης».

Ο πατέρας του Γκέρκε επικοινώνησε με το γραφείο του εισαγγελέα της κομητείας Έκτορ του Τέξας, το οποίο στη συνέχεια επικοινώνησε με το Texas Innocence Project, έναν μη κερδοσκοπικό οργανισμό που βοήθησε στην άδικη αθώωση 30 καταδικασμένων Τεξανών. Η οργάνωση είπε στους Times ότι είχε πράγματι ερευνήσει την υπόθεση Reyos αρκετά χρόνια νωρίτερα, αλλά δεδομένου ότι όλα τα στοιχεία της υπόθεσης θεωρούνταν ότι είχαν καταστραφεί, δεν είχε νομική πορεία προς τα εμπρός εκείνη την εποχή.

Στις 24 Μαρτίου 2023, ο Reyos έλαβε αποδεικτική ακρόαση για να διαπιστωθεί εάν έπρεπε να κηρυχθεί νομικά αθώος. Δύο δικηγόροι από το Texas Innocence Project ενώθηκαν με τον Reyos στην αίθουσα του δικαστηρίου και ο αρχηγός της αστυνομίας πήρε θέση.

«Λοιπόν, η κατάθεση στη δίκη, εννοώ, αυτά είναι εύκολα πράγματα», είπε ο αρχηγός Γκέρκε. «Ποιος θα μπορούσε να κοιμηθεί τη νύχτα, γνωρίζοντας τι ξέραμε, αφού διάβασε την υπόθεση και έκανε την έρευνα, αν Οχι Προχωρήστε και προσπαθήστε να τον αθωώσετε; Και το να βλέπεις τον κ. Reyos στο δικαστήριο είναι αποκαρδιωτικό. Σκέφτηκα, «Κι αν συνέβαινε αυτό σε ένα από τα παιδιά μου; Τι θα γινόταν αν ένα από τα παιδιά μου έχανε τόσα χρόνια από τη ζωή του για κάτι που δεν έκανε; Ίσως λοιπόν του δώσαμε πίσω μόνο ένα μικρό μέρος της ζωής του».

Στις 4 Οκτωβρίου, ο Reyos κρίθηκε αθώος από το Εφετείο του Τέξας. Η πολιτεία θα αποζημιώσει τον Ρέγιος 80.000 δολάρια για κάθε χρόνο που φυλακίστηκε παράνομα, κάτι που σύμφωνα με το Texas Innocence Project θα ισχύει για την ηλικία των 24 ετών, επειδή δεν θα ήταν σε αναστολή χωρίς την καταδίκη για άδικο φόνο.

Ο νεαρός Μάικλ Γκέρκε, 27 ετών, είπε στους Times ότι ο πατέρας του του τηλεφώνησε το πρωί που ο Ρέγιος αθωώθηκε επίσημα για να μοιραστεί τα συναρπαστικά νέα.

Στο τέλος των επεισοδίων του podcast “Crime Junkie”, οι οικοδεσπότες απευθύνουν μια κλήση για δράση για ακροατές που μπορεί να έχουν πληροφορίες που θα μπορούσαν να αλλάξουν την πορεία μιας έρευνας. «Ποτέ δεν πιστεύεις ότι θα μπορέσεις να κάνεις κάτι», είπε ο νεότερος Γκέρκε στους Times. «Ειλικρινά, δεν νιώθω ότι κάναμε πολλά, αλλά υποθέτω ότι υπάρχει αυτός ο κρίκος που λείπει που αν δεν το είχαμε ακούσει, τότε ο μπαμπάς μου πιθανότατα δεν θα το είχε ακούσει ποτέ. «Ήταν απλώς μια παράξενη τέλεια καταιγίδα».

Ο παρουσιαστής του “Crime Junkie” Flowers είπε στους Times ότι ο ρόλος του podcast στην αθώωση του Reyos είναι αυτό που ελπίζουν να συμβεί σε πολλές από τις περιπτώσεις που καλύπτουν: “ότι κάποιος ακούει και μπορεί να εφαρμόσει την αλλαγή”.

«Έχουμε τόσο μεγάλο κοινό αυτή τη στιγμή που ποτέ δεν ξέρεις ποιον θα βρει ή ποιον θα αγγίξει το επεισόδιο. «Νομίζω ότι τα επεισόδιά μας έχουν πολύ αντίκτυπο με λιγότερο άμεσο τρόπο», είπε. «Έχουμε λάβει τόσα πολλά μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου από ανθρώπους που και μόνο το άκουσμα αυτών των ιστοριών έχει αποτρέψει άλλες τραγωδίες ή άλλες δικαστικές αδικίες. Αλλά αυτή ήταν η πρώτη φορά που υπήρχε τόσο άμεση συσχέτιση μεταξύ αυτού που συνέβη και του γεγονότος ότι είχαμε μεταδώσει το επεισόδιο, οπότε είναι εκπληκτικό να το βλέπεις».

Αφού άκουσε την απόφαση του δικαστηρίου, ο Reyos είπε σε μια δήλωση από τον μη κερδοσκοπικό οργανισμό που υπερασπίστηκε τον εαυτό του: «Είμαι πολύ ευγνώμων στο Innocence Project of Texas για αυτήν την ημέρα. «Θέλω αυτό να χρησιμεύσει ως ελπίδα στον λαό του Τέξας ότι η δικαιοσύνη μπορεί να επικρατήσει».

Και πρόσθεσε μέσα σε δάκρυα: «Ο πατέρας μου μου είπε να μην τα παρατήσω ποτέ, και δεν το έκανα ποτέ».

Ο πατέρας του Ρέγιες παρακολουθούσε τη δίκη του γιου του κάθε μέρα το 1983. Πέθανε ένα χρόνο μετά την καταδίκη του γιου του, ενώ ο Ρέγιος φυλακίστηκε για έναν φόνο που δεν διέπραξε.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *