February 22, 2024

Η Neurophos που υποστηρίζεται από τους Gates συγκεντρώνει 7 εκατομμύρια δολάρια για να δημιουργήσει τσιπ βασισμένα σε μετα-υλικά για τεχνητή νοημοσύνη

Ο συνιδρυτής της Neurophos, Andrew Traverso, εργάζεται σε ένα πείραμα οπτικής στο εργαστήριο. (Φωτογραφία Neurofos)

Μια startup semi-stealth που ονομάζεται Neurophos λέει ότι έχει συγκεντρώσει 7 εκατομμύρια δολάρια σε χρηματοδότηση εκκίνησης για να υποστηρίξει την ανάπτυξη ενός τσιπ που χρησιμοποιεί μεταϋλικά για εφαρμογές τεχνητής νοημοσύνης υψηλής αντοχής. Και παρόλο που η εταιρεία έχει την έδρα της στο Ώστιν του Τέξας, έχει πολλές διασυνδέσεις με τους ηγέτες της τεχνολογίας στην περιοχή του Σιάτλ, συμπεριλαμβανομένου του συνιδρυτή της Microsoft, Μπιλ Γκέιτς.

Η Neurophos, η οποία ιδρύθηκε το 2020, ήταν μία από τις πρώτες εταιρείες που έλαβε υποστήριξη εκ των προτέρων από τη MetaVC Partners, ένα επιχειρηματικό ταμείο που εστιάζει στα μετα-υλικά και υποστηρίζεται από τον Gates και τον πρώην στέλεχος της Microsoft, Nathan Myhrvold. Ο συνιδρυτής και Διευθύνων Σύμβουλος της Neurophos, Patrick Bowen, στο παρελθόν συνεισέφερε εμπειρογνωμοσύνη σε εταιρείες μεταϋλικών στην περιοχή του Σιάτλ, όπως η Kymeta και η Lumotive.

Ο Tom Driscoll, ιδρυτής και CTO μιας άλλης εταιρείας μεταϋλικών που υποστηρίζεται από την Gates, της Echodyne, με έδρα το Kirkland της Ουάσιγκτον, αναφέρεται στον ιστότοπο της Neurophos ως CTO και συνιδρυτής της. Ο Nathan Kundtz, πρώην διευθύνων σύμβουλος της Kymeta, αναφέρεται ως μέλος του διοικητικού συμβουλίου.

Όλες οι προαναφερθείσες εταιρείες βασίζονται στις εξωτικές ιδιότητες των μεταϋλικών: ηλεκτρονικές συστοιχίες που είναι δομημένες να κάμπτουν το φως σε διάφορα μήκη κύματος, με διάφορους τρόπους, χωρίς την ανάγκη για κινούμενα μέρη. Ο Bowen είπε στο GeekWire ότι τέτοιες ιδιότητες θα μπορούσαν να μειώσουν το μέγεθος και τις απαιτήσεις ισχύος των φωτονικών τσιπ που θα μπορούσαν να σχεδιαστούν προσαρμοσμένα για πλατφόρμες τεχνητής νοημοσύνης όπως το ChatGPT.

Το κλειδί έχει να κάνει με την κλιμάκωση των οπτικών διαμορφωτών του τσιπ, οι οποίοι είναι ανάλογοι με τα τρανζίστορ σε ένα συμβατικό τσιπ υπολογιστή.

«Εξετάσαμε πώς μοιάζει το «οπτικό τρανζίστορ»», εξήγησε ο Bowen. «Οι οπτικοί διαμορφωτές που είναι διαθέσιμοι σήμερα είναι τεράστιοι. «Μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε μεταϋλικά για να φτιάξουμε οπτικούς διαμορφωτές που είναι 8.000 φορές μικρότεροι, που σημαίνει ότι 8.000 φορές περισσότεροι μπορούν να τοποθετηθούν σε ένα τσιπ».

Ο Bowen είπε ότι η χρηματοδότηση εκκίνησης στήριξε τη Neurophos τα τελευταία τρία χρόνια επώασης startup. «Συγκεντρώσαμε 1,8 εκατομμύρια δολάρια με τη MetaVC και στη συνέχεια παρείχαμε άλλο ένα εκατομμύριο δολάρια σε μετατρέψιμο χρέος για επώαση». Τώρα η εταιρεία περνά στο επόμενο στάδιο.

Παρόλο που ο Bowen ήταν πρόθυμος για επενδύσεις εκ των προτέρων, είπε ότι δεν μπορούσε να προσδιορίσει αμέσως τον κύριο επενδυτή για τον νέο γύρο χρηματοδότησης εκκίνησης, λόγω ανησυχιών σχετικά με την εμπιστευτικότητα. (Όταν μάθουμε την ταυτότητα των επενδυτών, θα ενημερώσουμε αυτήν την αναφορά με λεπτομέρειες.)

Το seed round θα βοηθήσει τη Neurophos να αναπτύξει ένα τσιπ έτοιμο για αγορά.

«Έχουν περάσει τρία χρόνια από τότε που εργαζόμαστε στο stealth», εξήγησε ο Bowen. «Λοιπόν, δημιουργήσαμε έναν πίνακα απόδειξης της ιδέας [processor], αλλά στο μεταξύ, η αρχιτεκτονική έχει εξελιχθεί τόσο πολύ που αυτή η επιτραπέζια απόδειξη της ιδέας δεν είναι πλέον σχετική με αυτό που κάνουμε. Αυτό που είναι σχετικό είναι ο μετα-επιφανειακός σχεδιασμός μας. “Αυτό έχει σχεδιαστεί για να κατασκευάζεται και ο σκοπός του γύρου σπόρων είναι να “διαχωρίσουμε” τα τσιπ.”

Για χρόνια, οι ειδικοί της βιομηχανίας τσιπ έλεγαν ότι τα φωτονικά τσιπ υψηλού εύρους ζώνης, όπως αυτά που αναπτύσσονται από τη Neurophos, θα διαδραματίσουν όλο και πιο σημαντικό ρόλο στην παροχή των ταχυτήτων επεξεργασίας και της απόδοσης ισχύος που απαιτούνται για εφαρμογές τεχνητής νοημοσύνης και μηχανικής μάθησης.

«Η πρόσφατη άφιξη μεγάλων μοντέλων τεχνητής νοημοσύνης με παραγωγή, όπως το ChatGPT και το Lambda, έχει τονίσει τη σημασία του εύρους ζώνης δικτύου όταν χρησιμοποιούνται συμπλέγματα AI/ML υψηλής απόδοσης που χρησιμοποιούνται για την εκπαίδευση τέτοιων μοντέλων», Joris Van Campenhout, Διευθυντής οπτικών I από την Imec. /O, είπε σε πρόσφατη συνέντευξη της Electronic Design.

Μέχρι τώρα, η Neurophos αρκείται σε μια μικρή ομάδα στελεχών και ένα ευρύ φάσμα εργολάβων μηχανικών. «Ο λόγος που επιλέξαμε το Austin [for the company’s headquarters] Ήταν στην πραγματικότητα για πρόσβαση σε μηχανικούς υλικού», είπε ο Bowen.

Ο Bowen είπε ότι η εταιρεία στοχεύει τώρα να επεκτείνει το εργατικό δυναμικό πλήρους απασχόλησης σε “περίπου 10 τον επόμενο χρόνο”. Και αυτή είναι μόνο η αρχή της αναμενόμενης αύξησης των επιχειρηματικών δραστηριοτήτων. «Ελπίζουμε να βγούμε στην αγορά το 2027», είπε.

Ο Bowen γνωρίζει καλά ότι τα τεχνολογικά πεδία που είναι γνωστά ως φωτονικοί υπολογιστές και αναλογικοί υπολογιστές έχουν χαρακτηριστεί από πολλές ανεκπλήρωτες προσδοκίες. Είπε ότι η άνοδος και η πτώση αυτών των προσδοκιών φαίνεται να ακολούθησαν μια κλασική καμπύλη γνωστή ως Gartner Hype Cycle.

«Αυτή τη στιγμή, οι αναλογικοί υπολογιστές βρίσκονται σε ένα είδος ύφεσης απογοήτευσης», είπε. «Υπάρχουν πολλές από αυτές τις εταιρείες που έχουν αποτύχει, ή έχουν σχεδόν αποτύχει ή έχουν ανατραπεί. Αλλά μου αρέσει να πιστεύω ότι ο Neurophos βρίσκεται στην πλαγιά του Διαφωτισμού, στην άλλη πλευρά, όπου συνειδητοποιήσαμε ότι ο μόνος τρόπος για να λύσουμε πραγματικά αυτό το πρόβλημα είναι να επιστρέψουμε στη θεμελιώδη φυσική του τρανζίστορ/οπτικού διαμορφωτή και να ξαναχτίσουμε από γρατσουνιά.” .

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *