March 4, 2024

Η Microsoft κλείνει τη συμφωνία για την αγορά της εταιρείας παραγωγής Call of Duty, Activision Blizzard, μετά από αντιμονοπωλιακές μάχες

Η Microsoft ολοκλήρωσε την εξαγορά της εταιρείας παραγωγής βιντεοπαιχνιδιών Activision Blizzard έναντι 69 δισεκατομμυρίων δολαρίων, κλείνοντας μια από τις πιο ακριβές τεχνολογικές εξαγορές στην ιστορία που θα μπορούσε να έχει επιπτώσεις σε όλη τη βιομηχανία των βιντεοπαιχνιδιών.

Η ειδοποίηση ότι η συμφωνία είχε οριστικοποιηθεί ήρθε επτά ώρες αφότου η Microsoft κέρδισε την τελική έγκριση από τη βρετανική αρχή ανταγωνισμού, η οποία αντέστρεψε την προηγούμενη απόφασή της να μπλοκάρει τη συμφωνία παιχνιδιών 69 δισεκατομμυρίων δολαρίων, αφαιρώντας το τελευταίο εμπόδιο στη συναλλαγή.

Η ανάληψη των στούντιο πίσω από τα blockbuster παιχνίδια όπως το Call of Duty, το Diablo και το Overwatch θα είναι μια ώθηση για την κονσόλα παιχνιδιών Xbox της Microsoft, η οποία κατατάσσεται στην τρίτη θέση σε πωλήσεις πίσω από το PlayStation και τη Nintendo. Ο γίγαντας λογισμικού έχει επίσης μεγαλύτερες φιλοδοξίες να προσθέσει τίτλους Activision στη συνδρομητική υπηρεσία πολλών παιχνιδιών που λειτουργεί σαν Netflix για βιντεοπαιχνίδια.

Οι σχεδόν 22 μήνες που χρειάστηκαν για να κλείσει η συμφωνία αντανακλούσαν τις ανησυχίες των αντιπάλων και των κυβερνητικών ρυθμιστικών αρχών ότι η Microsoft θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει την αυξανόμενη συλλογή παιχνιδιών της για να μειώσει τον ανταγωνισμό. Είναι μέρος μιας ευρύτερης ενοποίησης του κλάδου που έχει επίσης ορισμένους ανεξάρτητους προγραμματιστές παιχνιδιών που ανησυχούν μήπως παραγκωνιστούν καθώς η βιομηχανία κατανέμει τους πόρους της σε υπερπαραγωγικά franchises με ιστορικό παρελθόν επιτυχίας.

Η Microsoft έχει από καιρό υπερασπιστεί τη συμφωνία ως καλή για gaming, λέγοντας ότι στόχος της ήταν να φέρει τα παιχνίδια Activision σε περισσότερους ανθρώπους σε περισσότερες πλατφόρμες αντί να προσπαθεί να στερήσει τους κατασκευαστές κονσολών όπως η Sony και η Nintendo από αυτά τα παιχνίδια.

«Οι παίκτες ήταν πάντα στο επίκεντρο όλων όσων κάνουμε. Και καθώς μεγαλώνουμε, θα συνεχίσουμε να κρατάμε τους παίκτες στο επίκεντρο των πάντων», δήλωσε ο Phil Spencer, Διευθύνων Σύμβουλος του τμήματος Xbox της Microsoft, σε δήλωση την Παρασκευή.

Μοιράστηκε ένα βίντεο που γιορτάζει τη συμφωνία, με σκηνές παιχνιδιών που ρυθμίζονται στο τραγούδι “Oh, What A Beautiful Mornin'” από το μιούζικαλ του Μπρόντγουεϊ “Οκλαχόμα!”

Η ευλογία της Αρχής Ανταγωνισμού και Αγορών του Ηνωμένου Βασιλείου αναμενόταν αφού τον περασμένο μήνα έδωσε προκαταρκτική έγκριση σε μια ανανεωμένη πρόταση της Microsoft με στόχο την αντιμετώπιση των ανησυχιών ότι η συμφωνία θα έβλαπτε τον ανταγωνισμό και θα έβλαπτε τους παίκτες, ειδικά στην αναδυόμενη αγορά του cloud gaming, όπου οι παίκτες μπορούν να αποφύγουν τα ακριβά ψώνια. κονσόλες και ροή παιχνιδιών στα tablet ή τα τηλέφωνά σας.

«Η νέα συμφωνία θα αποτρέψει τη Microsoft από το να μπλοκάρει τον ανταγωνισμό στο cloud gaming καθώς αυτή η αγορά απογειώνεται, διατηρώντας τις ανταγωνιστικές τιμές και τις υπηρεσίες για τους βρετανούς πελάτες του cloud gaming», ανέφερε η υπηρεσία επιτήρησης.

Η Microsoft χαιρέτισε την «ενδελεχή αναθεώρηση και απόφαση» για μια συνεργασία που «θα ωφελήσει τους παίκτες και τη βιομηχανία τυχερών παιχνιδιών σε όλο τον κόσμο», δήλωσε ο πρόεδρος Μπραντ Σμιθ.

Ο CEO της Activision, Bobby Kotick, λέει ότι ο δημιουργός του παιχνιδιού «ανυπομονεί να γίνει μέλος της ομάδας Xbox».

Η συμφωνία θα ωφελήσει τους παίκτες και θα είναι «παραγωγική για τη βιομηχανία τυχερών παιχνιδιών στο σύνολό της», δήλωσε ο Τζος Τσάπμαν, διευθύνων σύμβουλος στην εταιρεία επιχειρηματικών κεφαλαίων Konvoy, η οποία επενδύει σε νεοφυείς επιχειρήσεις βιντεοπαιχνιδιών.

Ωστόσο, γέρνει επίσης σημαντικά την “ισορροπία δυνάμεων” υπέρ της Microsoft, της οποίας η κονσόλα Xbox έπεσε πίσω από το PlayStation και τη Nintendo της Sony, δήλωσε ο George Jijiashvili, ανώτερος αναλυτής στην εταιρεία τεχνολογικής έρευνας και παροχής συμβουλών Omdia.

Η Microsoft «έχει τώρα μια τεράστια ευκαιρία να υπαγορεύσει το μέλλον της βιομηχανίας τυχερών παιχνιδιών», είπε.

Από τότε που ανακοινώθηκε η συμφωνία τον Ιανουάριο του 2022, η Microsoft έχει λάβει έγκριση από αντιμονοπωλιακές αρχές που καλύπτουν περισσότερες από 40 χώρες. Κυρίως, πήρε το πράσινο φως και από τις 27 χώρες της Ευρωπαϊκής Ένωσης αφού συμφώνησε να επιτρέψει στους χρήστες και τις πλατφόρμες παιχνιδιών cloud να μεταδίδουν τους τίτλους τους χωρίς δικαιώματα για 10 χρόνια.

Ωστόσο, η συμφωνία αντιμετώπισε αντίσταση από βρετανικές και αμερικανικές ρυθμιστικές αρχές, με την ανησυχία ότι θα καταπνίξει τον ανταγωνισμό στη βιομηχανία των βιντεοπαιχνιδιών. Ο κύριος αντίπαλος της, η Sony, φοβόταν επίσης ότι θα περιόριζε την πρόσβαση των παικτών του PlayStation στο Call of Duty, τη μακροχρόνια σειρά στρατιωτικών σκοπευτικών της Activision.

Η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου των ΗΠΑ έχασε μια δικαστική προσπάθεια να αναστείλει τη συμφωνία, ώστε ο εσωτερικός δικαστής της να μπορεί να την επανεξετάσει. Η FTC δεν το έβαλε κάτω, άσκησε έφεση κατά της απόφασης και τον περασμένο μήνα κατέθεσε ειδοποίηση για το σχέδιό της για συνέχιση αυτής της δίκης. Αυτό υποδηλώνει την πρόθεση της ρυθμιστικής αρχής των ΗΠΑ να αναιρέσει τη συμφωνία ακόμη και μετά το κλείσιμό της.

Εν τω μεταξύ, η ρυθμιστική αρχή του Ηνωμένου Βασιλείου ήταν το τελευταίο σημαντικό εμπόδιο στην πραγματοποίηση της συναλλαγής. Για να λάβει έγκριση, η Microsoft θα πουλήσει δικαιώματα ροής cloud εκτός της ΕΕ και τριών άλλων ευρωπαϊκών χωρών για όλα τα νέα και τρέχοντα παιχνίδια Activision που θα κυκλοφορήσουν τα επόμενα 15 χρόνια στο γαλλικό στούντιο παιχνιδιών Ubisoft Entertainment.

Οι βρετανικές ρυθμιστικές αρχές μπλόκαραν αρχικά τη συναλλαγή λόγω των φόβων ότι η Microsoft θα μπορούσε να παρακρατήσει τους τίτλους της Activision από την αγορά του cloud gaming. Στη συνέχεια, σε μια άνευ προηγουμένου κίνηση, ο φύλακας του Ηνωμένου Βασιλείου είπε ότι έπρεπε να το επανεξετάσει.

Ένας παράγοντας ήταν η έγκριση της ΕΕ, η οποία χορηγήθηκε αφού η Microsoft υποσχέθηκε να αδειοδοτήσει αυτόματα τίτλους Activision χωρίς δικαιώματα για τις πλατφόρμες παιχνιδιών cloud. Μια άλλη «ουσιαστική αλλαγή των συνθηκών», σύμφωνα με δικαστικά έγγραφα, ήταν μια συμφωνία που υπέγραψε η Microsoft με τη Sony για να κάνει το Call of Duty διαθέσιμο στο PlayStation για τουλάχιστον 10 χρόνια.

Ωστόσο, η ρυθμιστική αρχή επέκρινε τον τρόπο με τον οποίο επιτεύχθηκε η συμφωνία και προειδοποίησε άλλες εταιρείες να μην χρησιμοποιούν τις «τακτικές που χρησιμοποιεί η Microsoft».

«Η Microsoft είχε την ευκαιρία να αναδιαρθρωθεί κατά την αρχική μας έρευνα, αλλά αντ’ αυτού συνέχισε να επιμένει σε ένα πακέτο μέτρων που της είπαμε ότι απλά δεν θα λειτουργούσαν», δήλωσε η διευθύνουσα σύμβουλος της παρακολούθησης, Sarah Cardell, σε δήλωση. «Η παράταση των διαδικασιών με αυτόν τον τρόπο σημαίνει μόνο σπατάλη χρόνου και χρημάτων».

Η ρυθμιστική αρχή του Ηνωμένου Βασιλείου “αξίζει τα εύσημα για την επιβολή μιας διαρθρωτικής θεραπείας στη Microsoft που είναι σημαντικά ισχυρότερη από τις αδύναμες δεσμεύσεις που αποδέχθηκε η Ευρωπαϊκή Επιτροπή”, δήλωσε ο Max von Thun, διευθυντής του ευρωπαϊκού γραφείου του Open Markets Institute, υπέρμαχος μιας αυστηρότερης επιβολής. των αντιμονοπωλιακών νόμων. .

Αλλά η αλλαγή πορείας της CMA κάνει τη ρυθμιστική αρχή του Ηνωμένου Βασιλείου να φαίνεται «αδύναμη και αναποφάσιστη», είπε.

«Στο μέλλον, υπάρχει πλέον σοβαρός κίνδυνος στις σχέσεις τους με την CMA, οι συγχωνευμένες εταιρείες και οι σύμβουλοί τους να μην απαντούν πλέον στο όχι», είπε ο φον Τουν.

Μέχρι τώρα, ο κατασκευαστής υπολογιστών Dell κατείχε το ρεκόρ για την πιο ακριβή συμφωνία τεχνολογίας μετά την αγορά της εταιρείας αποθήκευσης δεδομένων EMC το 2016 για περίπου 60 δισεκατομμύρια δολάρια. Η μεγαλύτερη συμφωνία της Microsoft ήταν η απόκτηση 26 δισεκατομμυρίων δολαρίων της επαγγελματικής υπηρεσίας δικτύωσης LinkedIn περίπου την ίδια περίοδο.

Ένας άλλος υποψήφιος, που εξακολουθεί να εκκρεμεί, είναι το σχέδιο 69 δισεκατομμυρίων δολαρίων της εταιρείας κατασκευής τσιπ Broadcom για την αγορά της εταιρείας τεχνολογίας cloud VMware.

Η Microsoft εκτίμησε τη συμφωνία με την Activision στα 68,7 δισεκατομμύρια δολάρια όταν ανακοίνωσε την εξαγορά στις αρχές του 2022, «συμπεριλαμβανομένων των καθαρών μετρητών από την Activision Blizzard», αν και η Microsoft συμφώνησε να πληρώσει 95 δολάρια σε μετρητά για κάθε μερίδιο του κατασκευαστή παιχνιδιών, σχεδόν 75.000. εκατομμύρια δολάρια .

Η Activision ιδρύθηκε το 1979 από πρώην υπαλλήλους της Atari Inc., και έχει δημιουργήσει ή έχει αποκτήσει πολλά από τα πιο δημοφιλή βιντεοπαιχνίδια, από το Pitfall τη δεκαετία του 1980 έως το Guitar Hero και το franchise World of Warcraft. Ο Bobby Kotick είναι Διευθύνων Σύμβουλος από το 1991, αφού συνεργάστηκε με έναν επιχειρηματικό εταίρο για να το σώσει από την πτώχευση.

Ένα από τα βασικά πλεονεκτήματα της Activision για τη Microsoft ήταν το στούντιο King, δημιουργός δημοφιλών παιχνιδιών για κινητά όπως το Candy Crush Saga.

Η Microsoft είχε πει όταν ανακοίνωσε τη συμφωνία ότι ο Kotick θα συνεχίσει να είναι Διευθύνων Σύμβουλος. Στη συνέχεια, η επιχειρηματική μονάδα της Activision θα αναφέρεται στον Spencer, ο οποίος είναι επικεφαλής του τμήματος Xbox της Microsoft από το 2014.

Ενώ το PlayStation της Sony παραμένει ο ηγέτης του κλάδου, η Microsoft εξαγοράζει στούντιο παιχνιδιών τα τελευταία χρόνια σε μια προσπάθεια να προσελκύσει περισσότερους παίκτες στο Xbox. Πέρυσι, δαπάνησε 7,5 δισεκατομμύρια δολάρια για να εξαγοράσει τη ZeniMax Media, τη μητρική εταιρεία της εκδότη βιντεοπαιχνιδιών Bethesda Softworks, κατασκευαστή των Elder Scrolls, Fallout και του Starfield που κυκλοφόρησε πρόσφατα. Ένα από τα πιο δημοφιλή παιχνίδια της Microsoft, το Minecraft, προέκυψε από την εξαγορά 2,5 δισεκατομμυρίων δολαρίων της σουηδικής εταιρείας ανάπτυξης Mojang το 2014.

Οι αντίπαλοι έχουν επίσης αγοράσει το δρόμο τους σε μεγαλύτερες συλλογές παιχνιδιών, με τη Sony να επιχειρεί κοντά στα κεντρικά γραφεία της Microsoft για να αγοράσει τον ανεξάρτητο εκδότη παιχνιδιών Bungie Inc., με έδρα το Bellevue της Ουάσιγκτον, για 3,6 δισεκατομμύρια δολάρια πέρυσι. Η Bungie δημιουργεί το δημοφιλές franchise παιχνιδιών Destiny και ήταν ο αρχικός προγραμματιστής του Halo που ανήκει στο Xbox.

___

Ο συγγραφέας AP Technology Matt O’Brien συνεισέφερε από το Providence του Rhode Island.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *