February 22, 2024

Η συγγραφέας και ακτιβίστρια Louise Meriwether, συγγραφέας του μυθιστορήματος «Daddy Was a Number Runner», πέθανε σε ηλικία 100 ετών.

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ — Η Louise Meriwether, η συγγραφέας και ακτιβίστρια της οποίας το μυθιστόρημα ενηλικίωσης «Daddy Was a Number Runner» θεωρείται ευρέως ένα πρωτοποριακό και ζωτικής σημασίας πορτρέτο της φυλής, του φύλου και της τάξης, πέθανε. Ήταν 100 ετών.

Η Meriwether πέθανε την Τρίτη στο γηροκομείο του Άμστερνταμ στο Μανχάταν, σύμφωνα με την Cheryl Hill, μια σκηνοθέτιδα που είπε ότι είναι μέλος της «διευρυμένης οικογένειας» του συγγραφέα. Η αιτία ήταν τα γηρατειά, είπε ο Χιλ.

Το «Daddy Was a Number Runner», που δημοσιεύτηκε το 1970, μιλά για μια φτωχή μαύρη κοινότητα στο Χάρλεμ τη δεκαετία του 1930, ιδωμένη μέσα από τα μάτια της 12χρονης Φράνσι Κόφιν. Η αφήγηση είναι μια ζοφερή εικόνα συμμοριών, τυχερών παιχνιδιών, συγκρούσεων με την αστυνομία και ατελείωτων ανησυχιών για τα χρήματα. Αλλά είναι επίσης μια απόδειξη του ανθρώπινου πνεύματος, είτε πρόκειται για την αυξανόμενη επίγνωση της σεξουαλικότητας της Φράνσι είτε για τον αδύναμο δεσμό που νιώθει καθώς αναλογίζεται τη ζωή στο δρόμο του Χάρλεμ.

«Ήθελα να τους αγκαλιάσω όλους», σκέφτεται η Φράνσι. “Κάπως ανήκαμε ο ένας στον άλλον. Αρρωσταίνω, σκέφτηκα, καθώς κουνούσα τους αγκώνες μου στο περβάζι του παραθύρου. Πρέπει να είχα προσβληθεί από κάποια περίεργη ασθένεια. Αλλά αυτό το γλυκό συναίσθημα παρέμεινε και αγάπησα όλο το Χάρλεμ τρυφερά και δεν τ. Δεν ήθελα να γίνω Πορτορικανός ή οτιδήποτε άλλο εκτός από τον σκουριασμένο εαυτό μου».

Το πρώτο μυθιστόρημα της Meriwether πούλησε εκατοντάδες χιλιάδες αντίτυπα και, μαζί με σύγχρονα έργα όπως το “The Blueest Eye” του Toni Morrison και το “I Know Why the Caged Bird Sings” της Maya Angelou, βοήθησε να σημειωθεί μια άνοδος στις γυναικείες φωνές. μαύρες γυναίκες στη λογοτεχνία. Ο Τζέιμς Μπάλντουιν, ο οποίος συνέβαλε στον πρόλογο, επαίνεσε τη Μέριγουέδερ που είπε «σε όλους όσους μπορούν να διαβάσουν ή να νιώσουν τι σημαίνει να είσαι μαύρος άνδρας ή γυναίκα σε αυτή τη χώρα». Η νικήτρια του Εθνικού Βραβείου Βιβλίου, Jacqueline Woodson, ήταν μία από τις πολλές που αργότερα θα πιστώσουν στο μυθιστόρημα ότι τους ενέπνευσε να γίνουν συγγραφείς.

Το 2016, ο Feminist Press και το TAYO Literary Magazine παρουσίασαν το βραβείο Louise Meriwether First Book Award για «πρωτοεμφανιζόμενες/μη δυαδικές έγχρωμες γυναίκες συγγραφείς». Την ίδια χρονιά έλαβε ένα βραβείο ζωής από το Ίδρυμα Πριν από τον Κολόμβο για τη συνεισφορά του στην πολυπολιτισμική λογοτεχνία.

Ο Meriwether αφιερώθηκε στη διαφώτιση των νεαρών αναγνωστών σχετικά με τα επιτεύγματα των μαύρων ανθρώπων και ολοκληρωμένες βιογραφίες της Rosa Parks, του καρδιοχειρουργού Dr. Daniel Hale Williams και του Robert Smalls, ενός δραπέτη σκλάβου που έγινε ήρωας του Εμφυλίου Πολέμου και μέλος του Κογκρέσου. Άλλα μυθιστορήματά του περιλαμβάνουν το δράμα του Εμφυλίου Πολέμου “Fragments of the Ark” και τη σύγχρονη ιστορία αγάπης “Shadow Dancing”.

Η Meriwether ήταν επίσης μια δημοσιογράφος που έγραφε για τους Los Angeles Times, το Essence και άλλες εκδόσεις και ένας αυτοαποκαλούμενος «ειρηνιστής» που θυμόταν να αποφεύγει τα αυγά ενώ παρελαύνει στις παρελάσεις της Πρωτομαγιάς, διαμαρτυρόμενος για τις «καταστροφικές» πολιτικές του ΔΝΤ και της Παγκόσμιας Τράπεζας και συνελήφθη κατά τη διάρκεια μιας καθιστικής διαμαρτυρίας εναντίον της εξτρεμιστικής εταιρείας John Birch Society. Ως επικεφαλής της οργάνωσης κατά του απαρτχάιντ Black Concern, διαμαρτυρήθηκε για το σχέδιο του Muhammad Ali το 1972 να πολεμήσει ενώπιον ενός φυλετικά διαχωρισμένου κοινού στη Νότια Αφρική. (Ο αγώνας τελικά ακυρώθηκε λόγω οικονομικών προβλημάτων.)

Η Meriwether δίδαξε δημιουργική γραφή στο Sarah Lawrence College και στο Πανεπιστήμιο του Χιούστον. Παντρεύτηκε δύο φορές, με τον Angelo Meriwether και τον Earle Howe, και οι δύο γάμοι κατέληξαν σε διαζύγιο.

«Ο μπαμπάς ήταν δρομέας αριθμών» ήταν μια προσωπική ιστορία. Γεννήθηκε ως Louise Jenkins στο Haverstraw της Νέας Υόρκης και αργότερα μετακόμισε στο Μπρούκλιν και μετά στο Χάρλεμ, ένα από τα πέντε παιδιά μιας οικονόμου και ενός θυρωρού που έγινε δρομέας αριθμών όταν δεν έβρισκε δουλειά. Η Meriwether, μια μανιώδης αναγνώστρια, ορκίστηκε να ξεπεράσει τη «βαθιά αίσθηση της ντροπής» που ένιωθε όταν βρισκόταν σε ένα ολόλευκο δημοτικό σχολείο στο Μπρούκλιν για να γράψει το δρόμο της «έξω από την έρημο».

Σπούδασε αγγλικά στο Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης και, σε ηλικία 40 ετών, απέκτησε μεταπτυχιακό στη δημοσιογραφία από το UCLA. Ανέπτυξε το «Daddy Was a Number Runner» μέσω του Watts Writers Workshop, που ιδρύθηκε από τον σεναριογράφο Budd Schulberg και άλλους το 1965, λίγο μετά τις καταστροφικές ταραχές στο South Central Los Angeles. Την ίδια περίοδο, έγινε μία από τις λίγες μαύρες γυναίκες που εργάζονται στο Χόλιγουντ, που προσλήφθηκε ως αναλύτρια ιστορίας από τα Universal Studios. Αφού επέστρεψε στη Νέα Υόρκη στα τέλη της δεκαετίας του 1960, εντάχθηκε στο Harlem Writers Guild και έγινε φίλη με τον Angelou και τη Sonia Sánchez, μεταξύ άλλων.

Σε μια ομιλία έναρξης του 2010 στο Pine Manor College, η Meriwether εξήγησε ότι το γράψιμο σήμαινε μια προθυμία να αντλήσει κανείς από την «ολότητα» του εαυτού του. Θυμήθηκε ότι επέκρινε μια ιστορία που είχε υποβάλει μια μαύρη φοιτήτρια στη Σάρα Λόρενς, υποστηρίζοντας ότι η νεαρή γυναίκα δεν είχε αποκαλύψει όλα όσα ήξερε.

“Απάντησε: “Αν γράψω την αλήθεια, θα κλαίω σε κάθε βήμα”, είπε η Meriwether για τη μαθήτρια. «Εντάξει», συμβούλεψα, «ξανάγραψε το και κλάψε».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *