February 23, 2024

Η κλιματική αλλαγή έχει ανατρέψει ορισμένους πολιτισμούς αλλά όχι άλλους. Επειδή?

Αυτή η ιστορία δημοσιεύτηκε αρχικά από τον Grist. Εγγραφείτε στο εβδομαδιαίο ενημερωτικό δελτίο του Grist εδώ.

Η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία έπεσε πριν από περισσότερα από 1.500 χρόνια, αλλά η ισχύς της στη λαϊκή φαντασία είναι ακόμα ισχυρή, όπως αποδεικνύεται από μια πρόσφατη τάση στο TikTok. Οι γυναίκες άρχισαν να κινηματογραφούν τους άντρες στη ζωή τους για να τεκμηριώσουν τις απαντήσεις τους σε μια απλή ερώτηση: Πόσο συχνά σκέφτεστε τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία;

«Υποθέτω ότι τεχνικά τρώω κάθε μέρα», είπε ένας φίλος, καθώς η κοπέλα του έλεγε έκπληκτα «Τι;» Δεν ήταν ο μόνος, όπως κατέστησε σαφές μια χιονοστιβάδα αναρτήσεων στο Twitter, στο Instagram Reels και σε ειδησεογραφικά άρθρα. Καθώς οδηγούσαν σε έναν αυτοκινητόδρομο, μερικοί άνδρες δεν μπορούσαν παρά να σκεφτούν το εκτεταμένο δίκτυο δρόμων που κατασκεύασαν οι Ρωμαίοι, μερικοί από τους οποίους χρησιμοποιούνται ακόμα και σήμερα. Αντικατοπτρίστηκαν στο σύστημα του υδραγωγείου, χτισμένο με σκυρόδεμα που μπορούσε να σκληρύνει κάτω από το νερό.

Υπάρχουν πολλοί λόγοι για τους οποίους οι άνθρωποι γοητεύονται από την άνοδο και την πτώση των αρχαίων αυτοκρατοριών, εκτός από τη δυναμική των φύλων. Μέρος αυτού που ωθεί αυτό το ενδιαφέρον είναι το ερώτημα: Πώς θα μπορούσε κάτι τόσο μεγάλο και τόσο προηγμένο να αποτύχει; Και, πιο πιεστικό: Θα μπορούσε να συμβεί κάτι παρόμοιο σε εμάς; Μεταξύ των καταστροφικών δασικών πυρκαγιών, της αύξησης της πολιτικής βίας και της εμπιστοσύνης του κοινού στην κυβέρνηση σε ιστορικά χαμηλά επίπεδα, δεν φαίνεται τόσο τραβηγμένο το ενδεχόμενο οι Ηνωμένες Πολιτείες να καπνίζουν.

Οι θεωρίες για την κατάρρευση που προκαλείται από την κλιματική αλλαγή έχουν πολλαπλασιαστεί τα τελευταία χρόνια, ενθαρρύνονται από βιβλία όπως το 2005 του Jared Diamond. Κατάρρευση: Πώς οι κοινωνίες επιλέγουν να αποτύχουν ή να πετύχουν. Η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία, για παράδειγμα, κατέρρευσε κατά τη διάρκεια ενός σπασμού ηφαιστειακών εκρήξεων, που οδήγησε σε μια περίοδο ψύξης που προκάλεσε την πρώτη πανδημία βουβωνικής πανώλης. Η παρακμή των αρχαίων Μάγια στην Κεντρική Αμερική έχει συνδεθεί με μια μεγάλη ξηρασία. Η πτώση του Angkor Wat, στη σύγχρονη Καμπότζη, οφείλεται σε μια περίοδο απότομων αλλαγών μεταξύ ξηρασίας και πλημμύρων των μουσώνων. Αν λοιπόν μικρές μορφές κλιματικής αλλαγής προκάλεσαν την κατάρρευση αυτών των μεγάλων κοινωνιών, πώς υποτίθεται ότι θα επιβιώσουμε από τις πολύ πιο ριζικές αλλαγές του σήμερα;

Η υπερβολική εστίαση στην καταστροφή μπορεί να οδηγήσει σε μια λοξή άποψη για το παρελθόν: παραβλέπει κοινωνίες που πέρασαν μια περιβαλλοντική καταστροφή και βγήκαν αλώβητες. Μια βιβλιογραφική ανασκόπηση του 2021 διαπίστωσε ότι το 77 τοις εκατό των μελετών που εξετάζουν την αλληλεπίδραση μεταξύ της κλιματικής αλλαγής και των κοινωνιών έδωσαν έμφαση στην καταστροφή, ενώ μόνο το 10 τοις εκατό εστίασαν στην ανθεκτικότητα. Ιστορικοί, ανθρωπολόγοι και αρχαιολόγοι προσπάθησαν πρόσφατα να καλύψουν αυτό το κενό. Το τελευταίο λήμμα είναι μια μελέτη που αναλύει 150 κρίσεις από διαφορετικές περιόδους και περιοχές, με βάση ένα ολοκληρωμένο σύνολο δεδομένων που καλύπτει περισσότερα από 5.000 χρόνια ανθρώπινης ιστορίας, που χρονολογείται από τη νεολιθική περίοδο. Η μελέτη διαπίστωσε ότι οι περιβαλλοντικές δυνάμεις συχνά διαδραματίζουν κρίσιμο ρόλο στην πτώση των κοινωνιών, αλλά δεν μπορούν να το κάνουν μόνες τους.

Ερευνητές στο Complexity Science Hub, έναν οργανισμό με έδρα τη Βιέννη της Αυστρίας, ο οποίος χρησιμοποιεί μαθηματικά μοντέλα για να κατανοήσει τη δυναμική σύνθετων συστημάτων, βρήκαν πολλά παραδείγματα κοινωνιών που επιβίωσαν από λιμούς, κρυοπαγήματα και άλλες μορφές περιβαλλοντικού στρες. Αρκετές μεσοαμερικανικές πόλεις, συμπεριλαμβανομένων των οικισμών των Zapotec, Mitla και Yagul στη σύγχρονη Οαχάκα, «όχι μόνο επέζησαν αλλά ευδοκίμησαν κάτω από τις ίδιες συνθήκες ξηρασίας» που συνέβαλαν στην πτώση του πολιτισμού των Μάγια τον 8ο αιώνα. Και οι Μάγια, πριν από εκείνη την εποχή, είχαν ξεπεράσει πέντε προηγούμενες ξηρασίες και συνέχισαν να αναπτύσσονται.

Η νέα έρευνα, που δημοσιεύθηκε τον περασμένο μήνα σε περιοδικό βιοεπιστημών από ομοτίμους από το The Royal Society, υποδηλώνει ότι η ανθεκτικότητα είναι μια ικανότητα που οι κοινωνίες μπορούν να αποκτήσουν και να χάσουν με την πάροδο του χρόνου. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι μια σταθερή κοινωνία μπορεί να αντέξει ακόμη και μια δραματική κλιματική κρίση, ενώ μια μικρή κρίση μπορεί να προκαλέσει χάος σε μια ευάλωτη κοινωνία.

Το εύρημα είναι σύμφωνο με άλλες έρευνες, όπως μια μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Nature το 2021, η οποία ανέλυσε 2.000 χρόνια κινεζικής ιστορίας, αποκαλύπτοντας τη σχέση μεταξύ των κλιματικών αλλαγών και της κατάρρευσης των δυναστειών. Διαπίστωσε ότι μεγάλες ηφαιστειακές εκρήξεις, οι οποίες συχνά προκαλούν ψυχρότερα καλοκαίρια και ασθενέστερους μουσώνες, καταστρέφοντας τις καλλιέργειες, συνέβαλαν στην άνοδο των πολέμων. Αλλά δεν ήταν το μέγεθος της έκρηξης που είχε μεγαλύτερη σημασία: οι δυναστείες επέζησαν από μερικές από τις μεγαλύτερες εκρήξεις που αλλάζουν το κλίμα, συμπεριλαμβανομένης της έκρηξης Tambora του 1815 στη σημερινή Ινδονησία και της έκρηξης Huaynaputina του 1600 στο σημερινό Περού.

Αυτό που έχει μεγαλύτερη σημασία, σύμφωνα με τη μελέτη του Complexity Science Hub, είναι η ανισότητα και η πολιτική πόλωση. Η πτώση του βιοτικού επιπέδου τείνει να προκαλεί δυσαρέσκεια στον γενικό πληθυσμό, ενώ οι πλούσιες ελίτ ανταγωνίζονται για θέσεις κύρους. Καθώς οι πιέσεις αυξάνονται και η κοινωνία σπάει, η κυβέρνηση χάνει τη νομιμότητα, καθιστώντας δύσκολη την συλλογική αντιμετώπιση των προκλήσεων. «Η ανισότητα είναι ένας από τους μεγαλύτερους κακούς στην ιστορία», είπε ο Daniel Hoyer, συν-συγγραφέας της μελέτης και ιστορικός που μελετά πολύπλοκα συστήματα. «Πραγματικά οδηγεί και βρίσκεται στην καρδιά πολλών άλλων θεμάτων».

Από την άλλη πλευρά, ωστόσο, η συνεργασία μπορεί να δώσει στις κοινωνίες την επιπλέον ώθηση που χρειάζονται για να αντισταθούν στις περιβαλλοντικές απειλές. «Γι’ αυτό ο πολιτισμός είναι τόσο σημαντικός», είπε ο Hoyer. «Πρέπει να έχετε κοινωνική συνοχή, πρέπει να έχετε αυτό το επίπεδο συνεργασίας, να κάνετε πράγματα σε αυτή την κλίμακα: να κάνετε μεταρρυθμίσεις, να κάνετε προσαρμογές, είτε πρόκειται για αποεπένδυση από ορυκτά καύσιμα είτε για αλλαγή του τρόπου λειτουργίας των συστημάτων τροφίμων».

Είναι λογικό να αναρωτιόμαστε πόσο ξεκάθαρα ισχύουν τα μαθήματα των αρχαίων κοινωνιών στο σήμερα, όταν η τεχνολογία είναι τέτοια που μπορείτε να πετάξετε στην άλλη άκρη του κόσμου σε μια μέρα ή να αναθέσετε σε τρίτους το επίπονο έργο της συγγραφής ενός δοκιμίου κολεγίου στο ChatGPT. «Τι μπορεί να μάθει ο σύγχρονος κόσμος, για παράδειγμα, από τις πόλεις-κράτη των Μάγια ή το Άμστερνταμ του 17ου αιώνα;» είπε ο Dagomar Degroot, ιστορικός περιβάλλοντος στο Πανεπιστήμιο Georgetown. Όπως το βλέπει ο Degroot, οι ιστορικοί μπορούν να προσδιορίσουν στρατηγικές δοκιμασμένες στο χρόνο ως αφετηρία για πολιτικές που θα μας βοηθήσουν να επιβιώσουμε στην κλιματική αλλαγή σήμερα, ένα έργο που εργάζεται επί του παρόντος με το Αναπτυξιακό Πρόγραμμα των Ηνωμένων Εθνών.

Ο Degroot έχει εντοπίσει διάφορους τρόπους με τους οποίους οι κοινωνίες προσαρμόστηκαν σε ένα μεταβαλλόμενο περιβάλλον κατά τη διάρκεια χιλιετιών: η μετανάστευση επιτρέπει στους ανθρώπους να μετακινηθούν σε πιο γόνιμα τοπία. οι ευέλικτες κυβερνήσεις μαθαίνουν από καταστροφές του παρελθόντος και υιοθετούν πολιτικές για να αποτρέψουν το ίδιο πράγμα να συμβεί ξανά. Η δημιουργία εμπορικών δικτύων καθιστά τις κοινότητες λιγότερο ευαίσθητες στις αλλαγές της θερμοκρασίας ή των βροχοπτώσεων. Οι κοινωνίες που έχουν μεγαλύτερη κοινωνικοοικονομική ισότητα, ή που τουλάχιστον παρέχουν υποστήριξη στους φτωχότερους κατοίκους τους, είναι επίσης πιο ανθεκτικές, είπε ο Degroot.

Με αυτά τα μέτρα, οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν βρίσκονται ακριβώς σε αυτόν τον δρόμο προς την επιτυχία. Σύμφωνα με ένα πρότυπο που ονομάζεται συντελεστής Gini (όπου το 0 είναι η τέλεια ισότητα και το 1 είναι η πλήρης ανισότητα), οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν χαμηλή βαθμολογία για μια πλούσια χώρα, με 0,38 στην κλίμακα, ξεπερνώντας τη Νορβηγία (0,29) και την Ελβετία (0,32), αλλά καλύτερο από το Μεξικό (0,42). Η ανισότητα είναι «εκτός ελέγχου», είπε ο Hoyer. «Δεν είναι μόνο ότι δεν το χειριζόμαστε καλά. «Το χειριζόμαστε άσχημα με τον ίδιο ακριβώς τρόπο που τόσες πολλές κοινωνίες στο παρελθόν το χειρίστηκαν άσχημα».

Μία από τις κύριες φωνές πίσω από αυτό το ζήτημα είναι ο Peter Turchin, ένας από τους συν-συγγραφείς της μελέτης του Hoyer, ένας Ρωσοαμερικανός επιστήμονας που μελετά πολύπλοκα συστήματα. Ο Turchin, κάποτε οικολόγος που ανέλυε την άνοδο και την πτώση των πληθυσμών των σκαθαριών του πεύκου, άλλαξε πεδίο στα τέλη της δεκαετίας του 1990 και άρχισε να εφαρμόζει ένα μαθηματικό πλαίσιο για την άνοδο και την πτώση των ανθρώπινων πληθυσμών. Γύρω στο 2010, προέβλεψε ότι η αναταραχή στις Ηνωμένες Πολιτείες θα άρχιζε να επιδεινώνεται γύρω στο 2020. Στη συνέχεια, ακριβώς στην ώρα, έφτασε η πανδημία του COVID-19, μια υπενθύμιση ότι η σύγχρονη κοινωνία δεν είναι απρόσβλητη από τις μεγάλες καταστροφές που διαμόρφωσαν τον κόσμο στο παρελθόν. «Η Αμερική οδεύει προς την κατάρρευση», δήλωσε ο τίτλος ενός άρθρου στο The Atlantic αυτό το καλοκαίρι, από το βιβλίο του Turchin. Το τέλος των καιρών: ελίτ, αντιελίτ και ο δρόμος της πολιτικής αποσύνθεσης.

Το μπαράζ κλιματικών καταστροφών, βίας με όπλα και τρομοκρατικών επιθέσεων στα πρωτοσέλιδα είναι αρκετά για να σκεφτεί κανείς να ετοιμάσει τις βαλίτσες του και να προσπαθήσει να ζήσει από τη γη. Ένα πρόσφατο viral βίντεο έθεσε το ερώτημα: «Η ομάδα φίλων όλων των άλλων μιλούν επίσης για την αγορά γης και τη δημιουργία μιας φάρμας μαζί όπου ο καθένας τους καλλιεργεί ξεχωριστές καλλιέργειες; [where] Μπορούμε όλοι να βοηθήσουμε ο ένας τον άλλον και να έχουμε μια υποστηρικτική κοινότητα, επειδή η κοινωνία που ζούμε φαίνεται να καταρρέει κάτω από τα πόδια μας;

Σύμφωνα με τον Turchin, οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν ήδη βρεθεί στο χείλος της κατάρρευσης δύο φορές, μία κατά τη διάρκεια του Εμφυλίου Πολέμου και μία κατά τη διάρκεια της Μεγάλης Ύφεσης. Δεν είναι πάντα σαφές πόσο διαφέρει η «κατάρρευση» από την ευρύτερη κοινωνική αλλαγή. Ορισμένοι ιστορικοί το ορίζουν ως απώλεια πολιτικής πολυπλοκότητας, ενώ άλλοι εστιάζουν στη μείωση του πληθυσμού ή στο αν διατηρήθηκε ο πολιτισμός μιας κοινωνίας. «Πολλοί άνθρωποι προτιμούν τον όρο «παρακμή», είπε ο Degroot, «εν μέρει επειδή τα ιστορικά παραδείγματα της κατάρρευσης σύνθετων κοινωνιών αναφέρονται πραγματικά σε μια διαδικασία που έλαβε χώρα μερικές φορές κατά τη διάρκεια των αιώνων» και ίσως θα περνούσε ακόμη και απαρατήρητη από τους ανθρώπους που ζουν. εκείνη τη στιγμή. χρόνος. Το να ζήσετε μια περίοδο κοινωνικής κατάρρευσης μπορεί να φαίνεται διαφορετικό από ό,τι φανταζόσασταν, όπως και μια πανδημία. ίσως λιγότερο σαν ταινία με ζόμπι και περισσότερο σαν βαρετή καθημερινότητα μόλις το συνηθίσεις.

Η μελέτη Complexity Science Hub υποδηλώνει ότι η κατάρρευση εαυτό θα μπορούσε να θεωρηθεί προσαρμογή σε ιδιαίτερα ακραίες καταστάσεις. «Υπάρχει μια γενική ιδέα ότι η κατάρρευση είναι τρομακτική και κακή, και αυτό πρέπει να αποφύγουμε», είπε ο Hoyer. «Υπάρχει πολλή αλήθεια σε αυτό, ειδικά αφού η κατάρρευση περιλαμβάνει βία, καταστροφή και αναταραχή». Αλλά αν ο τρόπος που είναι οργανωμένη η κοινωνία σας κάνει τη ζωή όλων άθλια, ίσως να είναι καλύτερα με ένα νέο σύστημα. Για παράδειγμα, τα αρχαιολογικά στοιχεία δείχνουν ότι αφού η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία έχασε τον έλεγχο των Βρετανικών Νήσων, οι άνθρωποι έγιναν μεγαλύτεροι και υγιέστεροι, σύμφωνα με τον Degroot. «Σε καμία περίπτωση η κατάρρευση δεν θα ήταν αυτόματα καταστροφική για όσους επέζησαν· στην πραγματικότητα, συχνά, πιθανότατα θα ήταν το αντίθετο», είπε.

Φυσικά, δεν υπάρχει καμία εγγύηση ότι ένα καλύτερο σύστημα θα αντικαταστήσει το ευάλωτο και άνισο σύστημα μετά από μια κατάρρευση. «Πρέπει ακόμη να γίνει δουλειά για να εφαρμοστούν οι μεταρρυθμίσεις και να έχουμε την υποστήριξη όσων βρίσκονται στην εξουσία, για να μπορέσουμε να δημιουργήσουμε και να ενισχύσουμε αυτού του είδους τις αναθεωρήσεις», είπε ο Χόγιερ. «Οπότε θα έλεγα, αν είναι έτσι, ας το κάνουμε χωρίς βία καταρχάς».

Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε αρχικά στο Grist στο https://grist.org/culture/climate-change-societal-collapse-explained/

Το Grist είναι ένας ανεξάρτητος, μη κερδοσκοπικός οργανισμός μέσων ενημέρωσης αφιερωμένος στην αφήγηση ιστοριών σχετικά με λύσεις για το κλίμα και ένα δίκαιο μέλλον. Μάθετε περισσότερα στο Grist.org

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *