February 22, 2024

Η εξόρυξη σε αρχαίες τοποθεσίες μπορεί να είναι μια συντόμευση για περισσότερο χαλκό για την ενεργειακή μετάβαση

Δισεκατομμύρια δολάρια επενδύονται σε νέα έργα εξόρυξης σε όλο τον κόσμο, καθώς η ενεργειακή μετάβαση προκαλεί ένα κύμα εξερεύνησης, αλλά το άνοιγμα αυτών των νέων τοποθεσιών αποδεικνύεται πρόκληση. Στις Ηνωμένες Πολιτείες και όχι μόνο, Κάποιοι προχωρούν και στοχεύουν σε μια νέα αλλά και παλιά πηγή: κλειστά ορυχεία, γνωστά και ως εγκαταλελειμμένες τοποθεσίες.

Τα τελευταία χρόνια, οι κυβερνήσεις και οι εταιρείες οδηγούν έργα ζωτικής σημασίας ορυκτών για να καλύψουν την αυξανόμενη ζήτηση για μπαταρίες, ηλεκτρικά οχήματα, ανανεώσιμες πηγές ενέργειας και υποδομές ηλεκτροδότησης. Ωστόσο, το άνοιγμα νέων ορυχείων διαρκεί χρόνια (ειδικά όταν αντιμετωπίζει ισχυρή τοπική αντίθεση) και οι καθυστερήσεις θα μπορούσαν να εμποδίσουν τις προσπάθειες των υπευθύνων χάραξης πολιτικής να διαφοροποιήσουν αυτές τις αλυσίδες εφοδιασμού. Ακόμη και με πρόσφατες επενδυτικές ανακοινώσεις, οι αναλυτές προβλέπουν ελλείψεις στην προσφορά.

Για τα 127 νέα ορυχεία που άνοιξαν παγκοσμίως μεταξύ 2002 και 2023, χρειάστηκαν κατά μέσο όρο 15,7 χρόνια μετά την ανακάλυψη για να φτάσουν στην εμπορική παραγωγή, αν και οι πραγματικοί αριθμοί κυμαίνονταν από έξι έως 32 χρόνια, σύμφωνα με την S&P Global Market Intelligence. Ενώ η επαναλειτουργία των κλειστών ορυχείων μπορεί να εξακολουθεί να αποτελεί πρόκληση, σε ορισμένες περιπτώσεις η διαδικασία μπορεί να είναι ταχύτερη και ευκολότερη, επειδή οι ντόπιοι θυμούνται τα οικονομικά οφέλη που μπορεί να αποφέρει κάτι τέτοιο και έχουν ήδη ένα πηγάδι λίγα μόλις μίλια από το σπίτι τους.

Μια εταιρεία που στοχεύει να κάνει ακριβώς αυτό είναι η σουηδική εταιρεία εξόρυξης Bluelake Mineral. Στα βουνά της βόρειας Νορβηγίας, η Bluelake επιδιώκει να ανοίξει ξανά το ορυχείο Joma που έκλεισε πριν από 25 χρόνια λόγω των χαμηλών τιμών του χαλκού. Τον περασμένο μήνα, ο τοπικός δήμος ενέκρινε ομόφωνα σχέδια για την επαναλειτουργία του ορυχείου χαλκού και ψευδαργύρου.

Το Bluelake δεν είναι το μόνο. Αυτή η τάση μπορεί να παρατηρηθεί σε όλο τον κόσμο. Στις ΗΠΑ, Αιώνιοι πόροι εργάζεται για την έναρξη ενός έργου εξόρυξης χρυσού και αντιμονίου στο Αϊντάχο. Η Resolution Copper ελπίζει να ανοίξει πρώην τοποθεσία στην Αριζόνα. και Υλικά MP αναβίωσε μια τοποθεσία σπάνιων γαιών στα σύνορα Καλιφόρνια-Νεβάδα. Προγραμματίζονται επίσης έργα στη Γερμανία και την Ιταλία.

Το σχέδιο της Bluelake για την επαναλειτουργία της τοποθεσίας Joma ήταν στα σκαριά εδώ και μόλις έξι χρόνια και τον περασμένο μήνα έλαβε 11 από τις 11 ψήφους υπέρ του χωροταξικού σχεδίου για το ορυχείο από την τοπική κυβέρνηση του Røyrvik, αποτέλεσμα έκπληξη ακόμη και για την εταιρεία. Σύμφωνα με τη νορβηγική νομοθεσία, η τοπική έγκριση ήταν ζωτικής σημασίας για την επαναλειτουργία του ορυχείου, είπε ο Bluelake. Το ορυχείο αναμένεται να λειτουργήσει για τουλάχιστον τα επόμενα 20 χρόνια, σύμφωνα με την εταιρεία.

Ο Peter Hjorth, διευθύνων σύμβουλος της Bluelake, είπε ότι ένας από τους κύριους λόγους που αυτός και πολλά άλλα βιομηχανικά έργα εξόρυξης παίρνουν το πράσινο φως είναι επειδή αποφεύγουν να βλάψουν νέα γη και συνεργάζονται με τοπικές κοινότητες που έχουν μνήμη της οικονομικής δραστηριότητας που τα έχτισε. η βιομηχανία μπορεί να δημιουργήσει.

“Η πρόκληση [for us] επέτρεψε και επίσης έλαβε κοινωνική άδεια για το έργο», είπε ο Hjorth. Ως έργο brownfield, το Joma έχει ένα πλεονέκτημα επειδή τα απόβλητα από το νέο ορυχείο, γνωστά ως απορρίμματα, θα αποθηκεύονται υπόγεια σε χρησιμοποιημένες σήραγγες που έχουν απομείνει από προηγούμενα ορυχεία, αποφεύγοντας τα μεγάλα φράγματα που εμπλέκονται σε ορισμένες αξιοσημείωτες καταστροφές, είπε.

Η τοπική ανάμνηση του παλιού ορυχείου ήταν επίσης ένας σημαντικός λόγος για τον οποίο ο δήμος αποφάσισε να δώσει το πράσινο φως στο ορυχείο χαλκού, σύμφωνα με κατοίκους. “Το Røyrvik έχει μια πολύτιμη παράδοση εξόρυξης από τα παλιά χρόνια”, δήλωσε ο Hans Oskar Devik, ηγέτης της τοπικής κυβέρνησης. «Ο πληθυσμός του δήμου μειώνεται εδώ και αρκετά χρόνια και ολοένα και λιγότερες θέσεις εργασίας. Είναι σημαντικό να επιτύχουμε την αλλαγή: νέες θέσεις εργασίας, νέοι άνθρωποι και οι οικογένειές τους».

Ενώ τα 426 άτομα που ζουν στο Røyrvik φαίνεται να υποστηρίζουν την επαναλειτουργία του ορυχείου Joma, η ευρύτερη περιοχή φιλοξενεί την πιο νομαδική κοινότητα των Σάμι που έχει ανησυχίες. «Βρισκόμαστε στη γωνία», είπε ο Maahke Joma, επικεφαλής των βοσκών ταράνδων Sami στο Røyrvik. Ο Joma, ο οποίος μοιράζεται το όνομά του με το ορυχείο, είπε ότι η επαναλειτουργία του θα μείωνε την περιοχή τοκετού των ταράνδων και θα μπορούσε να σημαίνει τη μετακίνηση του κοπαδιού αλλού ή τη θανάτωση του κοπαδιού επειδή οι βοσκότοποι τους μειώνονται σε μέγεθος για να χωρέσουν το ορυχείο. .

Ο Joma είπε ότι η φωνή της κοινότητας των Σάμι δεν ακούστηκε κατά τη διάρκεια αυτών των συνομιλιών και φοβόταν ότι ο πολιτισμός τους θα αγνοηθεί. «Είμαστε οι χαμένοι στη μεγάλη ώθηση προς ένα πιο πράσινο μέλλον», είπε.

Παρά τις προκλήσεις, η εγκαταλειμμένη βιομηχανική εξόρυξη θεωρείται επίσης ως ένας τρόπος να συμβάλει στη διασφάλιση της ασφάλειας των ορυχείων στις Ηνωμένες Πολιτείες, ειδικά σε τομείς όπως η άμυνα και η ενέργεια. Η Perpetua Resources σχεδιάζει να ανοίξει ξανά ένα πρώην ορυχείο χρυσού στο κέντρο του Αϊντάχο, περίπου πέντε ώρες οδικώς από το Boise.

Η εταιρεία είπε ότι είχε μεγάλη τοπική αποδοχή εν μέρει επειδή τα σχέδιά της περιλαμβάνουν επίσης τον καθαρισμό απορριμμάτων απορριμμάτων άνω του μισού αιώνα που διοχετεύουν χημικές ουσίες, όπως το αρσενικό, στον τοπικό ποταμό. Η αδειοδότηση ήταν μια πρόκληση εξαιτίας αυτού του ζητήματος, είπε η εταιρεία, αλλά πρόσφατα έλαβε χρηματοδότηση από το Υπουργείο Άμυνας, αναγνωρίζοντας τη σημασία του ως πηγή αντιμονίου στις ΗΠΑ, ενός ορυκτού που χρησιμοποιείται ευρέως στην αμυντική βιομηχανία.

«Η αλλαγή που βλέπουμε στις Ηνωμένες Πολιτείες είναι μια αυξανόμενη αναγνώριση ότι πρέπει να διασφαλίσουμε τις αλυσίδες εφοδιασμού και ένας τρόπος για να το κάνουμε αυτό είναι να φέρουμε την εξόρυξη στο σπίτι και αυτό σημαίνει να κάνουμε το κοινό άνετο με το να φέρει το mining στο σπίτι», είπε. McKinsey Lyonαντιπρόεδρος εξωτερικών υποθέσεων της Perpetua.

Ωστόσο, ακόμη και με μια δυνητικά ταχύτερη διαδικασία αδειοδότησης, το άνοιγμα ενός εγκαταλειμμένου ορυχείου εξακολουθεί να είναι ακριβό. “Το πλεονέκτημα ενός brownfield είναι η ύπαρξη μιας γνωστής τοποθεσίας με μια γνωστή κατάθεση”, είπε. Τζέιμς Λιτίνσκι, γενικός διευθυντής MP Materials. Ωστόσο, προειδοποίησε ότι εξακολουθούν να παραμένουν «πολύ έντασης κεφαλαίου και δύσκολο να λειτουργήσουν».

Όταν ο βουλευτής αγόρασε την εγκαταλειμμένη γη του το 2017, είχε άδεια εξόρυξης, αλλά ήταν σε κακή κατάσταση και ο λάκκος πλημμύρισε. Ο προηγούμενος ιδιοκτήτης του ιστότοπου είχε επενδύσει 1,7 δισεκατομμύρια δολάρια για να το ξανανοίξει, αλλά χρεοκόπησε το 2015. Στη συνέχεια, ο MP αγόρασε το ορυχείο και άλλα περιουσιακά στοιχεία δύο χρόνια αργότερα.

Ο Litinsky επένδυσε αρχικά 2 εκατομμύρια δολάρια για να διατηρήσει την άδεια εξόρυξης της τοποθεσίας κατά την κατάρτιση ενός σχεδίου και την ανάπτυξη ενός επιχειρηματικού μοντέλου. Το MP προπώλησε ακόμη και υλικό για να δημιουργήσει μετρητά για τα χρόνια εργασίας που απαιτούνται για να λειτουργήσει ο ιστότοπος. «Τα πρώτα χρόνια βρισκόμασταν στο χείλος της χρεοκοπίας κάθε μέρα», είπε ο Litinsky. Υπολογίζει ότι περισσότερα από 2 δισεκατομμύρια δολάρια συνολικά επενδύθηκαν για να ανοίξει ξανά ο χώρος.

Έχοντας εξορύξει περισσότερους από 10.000 μετρικούς τόνους οξειδίου σπάνιων γαιών το περασμένο τρίμηνο, η MP επενδύει επίσης σε εγκαταστάσεις διύλισης, για να γίνει η πρώτη στις ΗΠΑ.

Η επαναλειτουργία εγκαταλελειμμένων ορυχείων είναι ένας τρόπος για ταχύτερη επέκταση και διαφοροποίηση των παγκόσμιων προμηθειών κρίσιμων υλικών. Η χρήση γης που έχει ήδη εξορυχθεί αποτρέπει την καταστροφή μιας εντελώς νέας περιοχής, σύμφωνα με τον Jeremy Richardson, ερευνητή και αναλυτή πολιτικής στο Rocky Mountain Institute, μια εταιρεία συμβούλων που εστιάζει στην έρευνα αειφορίας.

Ο Richardson συμφωνεί ότι η τοπική ανάμνηση της εξόρυξης συχνά διευκολύνει τις εταιρείες να συνεργαστούν με την κοινότητα, αλλά προειδοποιεί ότι η έγκαιρη ανάμειξη είναι κρίσιμη. «Υπάρχουν πολλές παλιές βιομηχανικές κοινότητες που ενδιαφέρονται [reopening] προηγούμενοι ιστότοποι…[but] Πρέπει να γίνει με υπευθυνότητα», είπε.

Γράψτε στον Yusuf Khan στη διεύθυνση yusuf.khan@wsj.com

Πνευματικά δικαιώματα ©2023 Dow Jones & Company, Inc. Με την επιφύλαξη παντός δικαιώματος. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *