February 21, 2024

Γνώμη | Το χειρότερο σκάνδαλο στην αμερικανική τριτοβάθμια εκπαίδευση δεν είναι στο Ivy League

Όσοι από εμάς γράφουμε για την τριτοβάθμια εκπαίδευση μπορεί να δίνουμε υπερβολική προσοχή στα ελίτ πανεπιστήμια της Αμερικής. Σχολεία όπως το Χάρβαρντ, το Γέιλ και το Στάνφορντ θεωρούνται εικονικές πολιτιστικές υπερδυνάμεις και η μάχη για αυτά τα σχολεία μερικές φορές θεωρείται ως υποκατάστατο των μαχών για το μέλλον της ίδιας της χώρας. Όχι ότι αυτό το επιχείρημα είναι ακριβώς λάθος. Γι’ αυτό κι εγώ ο ίδιος έχω γράψει για αυτά τα σχολεία. Αλλά είναι ελλιπής.

Αποδίδοντας σωστά τη σημασία στα Χάρβαρντ του κόσμου, μπορούμε να ξεχάσουμε ότι άλλα σχολεία σε άλλα πλαίσια ασκούν επίσης τεράστια επιρροή και τα δυνατά και τα αδύνατα σημεία τους μπορεί μερικές φορές να είναι πιο σημαντικά από οτιδήποτε συμβαίνει στο Ivy League.

Στην πραγματικότητα, θα υποστήριζα ότι η ηθική κατάρρευση στο Πανεπιστήμιο Liberty στη Βιρτζίνια μπορεί κάλλιστα να είναι το πιο συνεπακόλουθο εκπαιδευτικό σκάνδαλο στις Ηνωμένες Πολιτείες, όχι απλώς επειδή οι ίδιες οι λεπτομέρειες είναι συγκλονιστικές και κραυγαλέες, αλλά επειδή η κακή συμπεριφορά της Liberty συμβολίζει και συμβάλλει στην κρίση. που τυλίγει τη χριστιανική Αμερική. Ενσωματώνει μια πολιτιστική και πολιτική προσέγγιση που ανατρέπει τη χριστιανική θεολογία.

Την περασμένη εβδομάδα, το Fox News ανέφερε ότι η Liberty αντιμετωπίζει την πιθανότητα ενός «πρωτοφανούς» προστίμου 37,5 εκατομμυρίων δολαρίων από το Υπουργείο Παιδείας των ΗΠΑ. Το τμήμα εκπαίδευσης διερευνά παραβιάσεις του νόμου Clery, ενός ομοσπονδιακού νόμου που απαιτεί από τα ομοσπονδιακά χρηματοδοτούμενα κολέγια και πανεπιστήμια να αναφέρουν δημόσια δεδομένα σχετικά με το έγκλημα στην πανεπιστημιούπολη. Για να βάλουμε αυτόν τον αριθμό σε προοπτική, σκεφτείτε ότι το Πολιτειακό Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν πλήρωσε 4,5 εκατομμύρια δολάρια για τη δική του «συστημική αποτυχία» στην απάντηση στο περιβόητο σκάνδαλο σεξουαλικής κακοποίησης Λάρι Νασάρ, στο οποίο ο Νασάρ καταδικάστηκε για σεξουαλική κακοποίηση δεκάδων γυναικών υπό την επίβλεψή του. Αν και το πρόστιμο της Liberty δεν έχει ακόμη οριστεί, το περιεχόμενο μιας έκθεσης του τμήματος εκπαίδευσης που διέρρευσε (που αναφέρθηκε για πρώτη φορά από τη Susan Svrluga στην Washington Post) αφήνει ελάχιστη αμφιβολία για το γιατί μπορεί να είναι τόσο μεγάλο.

Η έκθεση, όπως γράφει ο Svrluga, «ζωγραφίζει μια εικόνα ενός πανεπιστημίου που αποθάρρυνε τους ανθρώπους να καταγγέλλουν εγκλήματα, απέτυχε να αναφέρει όλες τις καταγγελίες που έλαβε και εν τω μεταξύ ανέδειξε την πανεπιστημιούπολη της Βιρτζίνια ως ένα από τα ασφαλέστερα στη χώρα». Οι λεπτομέρειες είναι ζοφερές. Σύμφωνα με την έκθεση, «Το Liberty απέτυχε να προειδοποιήσει την πανεπιστημιακή κοινότητα για διαρροές αερίου, απειλές για βόμβες και άτομα που κατηγορούνται αξιόπιστα για επαναλαμβανόμενες πράξεις σεξουαλικής βίας, συμπεριλαμβανομένου ενός κορυφαίου διαχειριστή και ενός αθλητή».

Ένας σύμβουλος ασφαλείας της πανεπιστημιούπολης είπε στον Svrluga: «Αυτή είναι η πιο καυτή αναφορά του Clery που έχω διαβάσει ποτέ. Πάντα.”

Αν αυτό ήταν το μόνο σκάνδαλο στο Liberty, θα ήταν και θα έπρεπε να είναι μια εθνική ιστορία. Δεν είναι όμως το μόνο σκάνδαλο. Μακριά από εκεί. Παρακολουθώ (και καλύπτω) την ηθική κατάρρευση του Liberty εδώ και χρόνια και η λίστα με τα σκάνδαλα και τις αγωγές που μαστίζουν το σχολείο είναι εξαιρετικά μεγάλη. Το πιο γνωστό από αυτά είναι το έπος του Τζέρι Φάλγουελ Τζούνιορ Φάλγουελ, πρώην προέδρου και γιου του ιδρυτή του σχολείου, ο οποίος παραιτήθηκε εν μέσω ισχυρισμών για σεξουαλική παρενόχληση που αφορούσε τον ίδιο, τη σύζυγό του και έναν μπιλιάρδο που έγινε σύντροφος. .

Ο Φάλγουελ είναι εθνικά εξέχων εν μέρει επειδή ήταν ένας από τους πρώτους και πιο ενθουσιώδεις ευαγγελικούς υποστηρικτές του Ντόναλντ Τραμπ. Ο Falwell μήνυσε το σχολείο, το σχολείο μήνυσε τον Falwell και τον Σεπτέμβριο, ο Falwell υπέβαλε μια φλογερή τροποποιημένη καταγγελία, ισχυριζόμενη ότι άλλοι υψηλόβαθμοι αξιωματούχοι και μέλη του διοικητικού συμβουλίου της Liberty είχαν διαπράξει πράξεις σεξουαλικής και οικονομικής παρενόχλησης, αλλά βρέθηκαν ένοχοι. τους επέτρεψε να κρατήσουν οι δουλειές τους.

Αλλά δεν είναι μόνο αυτό. Το 2021, η ProPublica κυκλοφόρησε μια περιεκτική και οδυνηρή έκθεση που περιγράφει πώς η Liberty χειρίστηκε λάθος ισχυρισμούς για σεξουαλική επίθεση και σεξουαλική παρενόχληση στην πανεπιστημιούπολη και χρησιμοποίησε τον αυστηρό κώδικα συμπεριφοράς της, Liberty Way, εναντίον θυμάτων σεξουαλικής επίθεσης. Εάν, για παράδειγμα, ένα θύμα είχε πιει ή είχε εμπλακεί σε οποιαδήποτε άλλη συμπεριφορά που απαγορεύεται από τις πολιτικές του Liberty, αυτές οι λεπτομέρειες στην αναφορά σεξουαλικής κακοποίησης θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν εναντίον του σε σχολικές πειθαρχικές διαδικασίες.

Η Liberty έχει αντιμετωπίσει μια σειρά από αγωγές που σχετίζονται με αυτές τις αξιώσεις και διευθέτησε μία από αυτές τις υποθέσεις πέρυσι. Σε όλες αυτές τις διαμάχες, η Liberty απάντησε αρνούμενος πολλές από τις χειρότερες κατηγορίες εναντίον της. Η Liberty ισχυρίζεται, για παράδειγμα, ότι το προσχέδιο της έκθεσης του υπουργείου εκπαίδευσης αμαυρώνεται από «σημαντικά λάθη, ανακρίβειες και αβάσιμα συμπεράσματα». Αναγνώρισε επίσης «ιστορικά κενά στη συμμόρφωση» με τον νόμο Clery και λέει ότι κάνει ουσιαστικές αλλαγές στην πανεπιστημιούπολη, συμπεριλαμβανομένης της δαπάνης εκατομμυρίων για τη βελτίωση της ασφάλειας της πανεπιστημιούπολης και την αναθεώρηση και τη βελτίωση των διαδικασιών του Τίτλου IX.

Ξέρω ότι υπάρχουν άνθρωποι που θα διαβάσουν τις παραπάνω ιστορίες και θα θυμώσουν. Δεν μπορούν να πιστέψουν ότι ένα χριστιανικό ίδρυμα θα μπορούσε να απογοητεύσει τόσο βαθιά τους μαθητές του, την εκκλησία και το έθνος. Άλλοι θα διαβάσουν και θα θυμώσουν για διαφορετικό λόγο. Τα παραπάνω σκάνδαλα είναι μόνο μια μερική περιγραφή των προβλημάτων της Liberty. Στην πραγματικότητα, θα νομίζουν ότι έφυγα από την πανεπιστημιούπολη μόνος.

Αλλά υπάρχει μια άλλη ομάδα που θα είναι επίσης θυμωμένη: για μια ακόμη επίθεση σε ένα ευαγγελικό ίδρυμα σε μια ισχυρή κοσμική εφημερίδα. Αυτός ο θυμός, ωστόσο, είναι ένα βασικό μέρος του προβλήματος με την αμερικανική εκκλησία, και είναι ένα πρόβλημα που εντόπισε μια χριστιανική φιγούρα όχι λιγότερο από τον απόστολο Παύλο πριν από σχεδόν 2.000 χρόνια.

Στην πρώτη του επιστολή προς την εκκλησία της Κορίνθου (ή, όπως θα έλεγε ο Τραμπ, One Corinthians), εξέδωσε μια σφοδρή καταγγελία της σεξουαλικής ανηθικότητας εντός της εκκλησίας. Στο κεφάλαιο πέμπτο, λέει ότι έχει ακούσει για κακή συμπεριφορά «ενός είδους που δεν γίνεται καν ανεκτή από τους ειδωλολάτρες». Καταδικάζει μια πράξη αιμομιξίας εντός της εκκλησίας, αλλά αν διαβάσετε ιστορίες περιστατικών στο Liberty, θα διαβάσετε ιστορίες χονδροειδούς κακής συμπεριφοράς που τόσο οι Χριστιανοί όσο και οι μη Χριστιανοί θα έπρεπε να βρίσκουν, και να βρίσκουν, απολύτως απεχθή.

Το κεφάλαιο συνεχίζεται με ενδιαφέρον. Ο Παύλος εκδηλώνει άγριο θυμό για την εσωτερική αμαρτία της εκκλησίας, αλλά λέει το εξής για όσους βρίσκονται εκτός εκκλησίας: «Τι δουλειά έχω να κρίνω αυτούς που βρίσκονται έξω από την εκκλησία; Δεν πρέπει να κρίνεις αυτούς που βρίσκονται μέσα; Ο Θεός θα κρίνει τους έξω. «Διώξτε τους κακούς από ανάμεσά σας».

Δεν συγκλονίζονται όλα τα χριστιανικά ιδρύματα από σκάνδαλα, και υπάρχουν πολλά χριστιανικά πανεπιστήμια που είναι υγιή και ζωντανά, με επικεφαλής άνδρες και γυναίκες με ακεραιότητα. Ωστόσο, καθώς γινόμαστε μάρτυρες συστημικών παραπτωμάτων που εκτυλίσσονται στο ένα ίδρυμα μετά το άλλο, συχνά χωρίς καμία πραγματική ευθύνη, μπορούμε να καταλάβουμε ότι πολλά μέλη της εκκλησίας έχουν ερμηνεύσει την εξίσωση του Παύλου ακριβώς αντίστροφα. Είναι εντυπωσιακά ανεκτικοί ακόμη και με τα πιο άστοχα, ανέντιμα και σκληρά άτομα και θεσμούς στον Αμερικανικό Χριστιανισμό. Ταυτόχρονα, προσεγγίζουν τους ξένους με έναν βαθμό θυμού και αγριότητας που συμβάλλει βαθιά στην αμερικανική πόλωση. Διαιωνίζει επίσης τη διαφθορά της εκκλησίας.

Κάτω από αυτή την ηθική κατασκευή, η εσωτερική κριτική γίνεται αντιληπτή ως απειλή, ένας τρόπος αποδυνάμωσης του αμερικανικού ευαγγελισμού. Θεωρείται ότι συμβάλλει στην εξωτερική εχθρότητα και πιθανώς ακόμη και στην ταχεία εκκοσμίκευση της αμερικανικής ζωής που βρίσκεται τώρα σε εξέλιξη. Αλλά ο Paul θα χλεύαζε μια τέτοια ιδέα. Ένας από τους μεγαλύτερους αποστόλους της εκκλησίας δεν διστάζει να επικρίνει μια εκκλησία που αντιμετωπίζει πολύ μεγαλύτερα πολιτιστικά ή πολιτικά αντίθετα (συμπεριλαμβανομένης της βίαιης και θανάσιμης δίωξης στα χέρια του ρωμαϊκού κράτους) από όσο μπορεί να φανταστεί ο μέσος ευαγγελιστής.

Επειδή? Διότι κατάλαβε ότι η υγεία της εκκλησίας δεν εξαρτιόταν από το κράτος ή από τους άπιστους γείτονες της εκκλησίας. Το Πανεπιστήμιο Liberty είναι επακόλουθο όχι μόνο επειδή είναι μια ακαδημαϊκή υπερδύναμη στη Χριστιανική Αμερική, αλλά και επειδή είναι σύμβολο μιας βασικής πραγματικότητας της ευαγγελικής ζωής: Αντιμετωπίσαμε τον εχθρό του Αμερικανικού Χριστιανισμού, και είμαστε εμείς.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *