February 21, 2024

Για να σώσουν τις πεταλούδες μονάρχες, έπρεπε να σωπάσουν τα χλοοκοπτικά

Η ταχεία οδός του Long Island δεν είναι γενικά ένα μέρος για να μείνετε, εκτός και αν έχετε κολλήσει στην κίνηση.

Αλλά κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, η Ρόμπιν Έλμαν μπορεί συχνά να βρεθεί να περπατά μόνη κοντά στον ώμο του δρόμου, επιθεωρώντας παραμελημένα κομμάτια από κατάφυτο γαλακτόχορτο. Το φυτό είναι η μόνη πηγή διατροφής για τις κάμπιες monarch πριν μεταμορφωθούν σε πεταλούδες.

Τα τελευταία χρόνια, ο Έλμαν, 47 ετών, βρισκόταν σε μια προσπάθεια να βοηθήσει να σωθούν μονάρχες, οι οποίοι εξετάζονται για τον κατάλογο των απειλούμενων ειδών. Αυτό το κάνει αποτρέποντας την καταστροφή του γαλακτώματος, που αναπτύσσεται άγρια ​​στη Νέα Υόρκη.

«Νιώθω ότι καταλαμβάνουμε τόσο μεγάλο μέρος της άγριας ζωής, που δεν τους δίνουμε πλέον την ευκαιρία να υπάρχουν», είπε ο Έλμαν για τους μονάρχες. Σύμφωνα με τους ειδικούς, η απώλεια ενδιαιτημάτων και η κλιματική αλλαγή έχουν μειώσει τον πληθυσμό των μονάρχων κατά περισσότερο από 80 τοις εκατό τα τελευταία 20 χρόνια.

Μέχρι φέτος, η αναζήτηση του Έλμαν ήταν μοναχική. Όμως αυτό το καλοκαίρι συνάντησε δύο ομοϊδεάτες του, σχηματίζοντας μια απίθανη τριάδα που κατάφερε, σε μια ταπεινή νίκη, να προστατεύσει περίπου 20 ενδιαιτήματα μοναρχών στο Κουίνς και στο Μπρονξ.

Η κ. Έλμαν άρχισε να σκέφτεται το άγριο γαλακτόχορτο πριν από τέσσερα χρόνια, όταν άρχισε να μεγαλώνει μονάρχες στην αυλή της στη γειτονιά Bellerose του Κουίνς. Μάζευε αυγά από φυτά που φύτρωναν κατά μήκος των δρόμων κοντά στο βόρειο Κουίνς, αλλά συχνά έβρισκε τα φυτά κομματιασμένα.

Ήταν καταστροφικό, είπε, να βρίσκουμε εκατοντάδες κάμπιες και αυγά να έχουν καταστραφεί.

Ο Έλμαν άρχισε αμέσως να μιλάει με άλλους περιβαλλοντολόγους και τοπικούς ηγέτες, παρακαλώντας όποιον ενδιαφέρεται εξ αποστάσεως για τη βιοποικιλότητα να τον κατευθύνει προς τα υπεύθυνα χλοοκοπτικά.

Πέρασε από τρία μέλη του δημοτικού συμβουλίου, έναν ανιδιοτελή εργάτη της πόλης και έναν σύνδεσμο που του ανέθεσε η υπόθεσή του από το Συμβούλιο. Έστειλε μάλιστα μια παρουσίαση στο Υπουργείο Υγείας και μίλησε με κάποιον εκεί. Όλα αυτά όμως δεν οδήγησαν σε τίποτα.

Μέχρι που παρουσιάστηκε στον Frank Coniglio, διευθυντή συντήρησης αρτηριακών δρόμων για την πόλη της Νέας Υόρκης.

Ο Coniglio, 58, που εργάζεται στο Υπουργείο Μεταφορών για 37 χρόνια, χειρίζεται τα πάντα, από έκτακτα περιστατικά τροχαίας έως επισκευές λακκούβων. Μετά την 11η Σεπτεμβρίου, βοήθησε να ηγηθεί των προσπαθειών καθαρισμού. Είναι μπαμπάς ποδοσφαίρου, οπαδός των Yankees, λάτρης των vintage αυτοκινήτων και όχι ακριβώς τύπος της Greenpeace.

Η κυρία Έλμαν έδειξε στον Κύριο Κονίλιο έναν χάρτη με όλα τα σημεία της με γαλακτοπαραγωγή και εκείνος έγνεψε καταφατικά. Ήξερε ήδη για αυτά τα πράγματα.

Πριν από έξι χρόνια, ήταν ένας ηλικιωμένος άνδρας στο Μπρούκλιν που είχε ζητήσει από τον κύριο Coniglio να σταματήσει να κόβει το γάλα κάτω από τη γέφυρα Verrazzano-Narrows για χάρη των πεταλούδων. Και λίγα χρόνια αργότερα, ένας μη κερδοσκοπικός οργανισμός κοντά στα σύνορα του Westchester ζήτησε να σταματήσουν να λειτουργούν τα χλοοκοπτικά του για τον ίδιο λόγο.

Επιπλέον, μια άλλη γυναίκα είχε επίσης τηλεφωνήσει πεισματικά στο γραφείο του για γαλακτοκομία τις τελευταίες εβδομάδες, είπε ο Coniglio. Είπε στην κυρία Έλμαν: «Έχω αυτή την κυρία στο Μπρονξ και τρελαίνει το προσωπικό μου», θυμάται η κ. Έλμαν.

Το όνομά της ήταν Patti Cooper. Είχε βρει ξεπλυμένο γάλα κατά μήκος του ποταμού Hutchinson Parkway και ήθελε να κάνει κάτι γι’ αυτό.

Τελικά, ο Έλμαν δεν ήταν τόσο μόνος.

Όλο τον Ιούνιο, οι δύο γυναίκες εργάστηκαν για να πείσουν τον κ. Coniglio να αφήσει το φυτό να αναπτυχθεί άγριο.

«Ήμουν λίγο δύσπιστος στην αρχή», είπε, «επειδή ήταν αυταρχικοί».

Αλλά το λόμπι της τον κέρδισε, συμπεριλαμβανομένου του να του στείλει βίντεο στο YouTube σχετικά με τη σημασία του φυτού και την κατάσταση των πεταλούδων μονάρχης. “Σας λέει για το πώς είναι επικονιαστές και όλα τα πράγματα που κάνουν για το περιβάλλον”, είπε.

Η κυρία Κούπερ, 59 ετών, τον θυμάται να τη ρωτάει σε μια από τις επισκέψεις της στον ιστότοπο: «Ό,τι γίνει με τις πεταλούδες θα συμβεί και σε εμάς, σωστά;»

Η κα Έλμαν ρώτησε τον κ. Coniglio αν γνώριζε άλλες περιοχές με γαλακτοκομικά. Ανέφερε αρκετά, όπως μέρη κοντά στο Utopia Parkway και το Casino Boulevard, και «τα παιδιά δεν τα κούρεψαν ούτε το καλοκαίρι», είπε.

Μέχρι τα τέλη του καλοκαιριού, περίπου 20 μπαλώματα γάλακτος προστατεύονταν, μερικά κοντά σε μεγάλα καταστήματα, οδοντιατρεία και σαλόνια τρυπήματος σώματος, και όλα κοντά σε αυτοκινητόδρομους.

Όσο μικρή κι αν είναι η νίκη σε μια εποχή καταστροφικών πυρκαγιών και θέρμανσης των ωκεανών, αυτοί οι Νεοϋορκέζοι την πέτυχαν.

«Έκανε όλους να νιώθουν πολύ καλά», είπε ο Coniglio. «Σαν να κάναμε κάτι θετικό».

Πολλοί λένε ότι η κλιματική αλλαγή είναι η υπαρξιακή κρίση της εποχής μας. Και καθώς οι Νεοϋορκέζοι παρακολουθούν τους ηγέτες τους να αγωνίζονται για την απομάκρυνση των ανθρακούχων κτιρίων και την κατασκευή αναχωμάτων, είναι δύσκολο να γνωρίζουμε τι να κάνουμε, πώς να βοηθήσουμε.

Ο Urooj Raja, επίκουρος καθηγητής περιβαλλοντικής υπεράσπισης και κοινωνικής αλλαγής στο Πανεπιστήμιο Loyola του Σικάγο, πήρε συνέντευξη από 33 περιβαλλοντολόγους για μια πρόσφατα δημοσιευμένη μελέτη σχετικά με το τι τους παρακινεί.

«Μερικοί άνθρωποι μίλησαν για το ότι αισθάνονται συγκλονισμένοι, σαν να πνίγονται», είπε. «Όταν όμως συμμετείχαν σε πολιτικές ενέργειες, όπως καλώντας εκπροσώπους του Κογκρέσου ή διδάσκοντας άλλους για την αλλαγή του κλίματος ή τη διατήρηση, αυτά τα πράγματα τους βοήθησαν να αισθάνονται ότι είχαν κάποιο μέτριο έλεγχο της κατάστασης».

Ο Δρ Ράτζα είπε ότι η εστίαση της κυρίας Έλμαν στη διατήρηση στη γωνιά της στο Κουίνς θα μπορούσε «να τη βοηθήσει να σκεφτεί το μέγεθος αυτού του προβλήματος».

Στο τέλος του καλοκαιριού, ο Έλμαν οδηγεί σε συνεδρίες προσθήκης ετικετών, όπου οι μονάρχες που κατευθύνονται στο Μεξικό κατά την ετήσια μετανάστευση λαμβάνουν αριθμημένα αυτοκόλλητα πριν κυκλοφορήσουν.

Τον Σεπτέμβριο, η κυρία Κούπερ εμφανίστηκε σε ένα, χωρίς να γνωρίζει ότι η κυρία Έλμαν ήταν μπροστά. «Γελάσαμε πολύ», είπε.

Αλλά η επισήμανση έχει σοβαρές προθέσεις, είπε ο Κούπερ. Αυτό (και οι προσπάθειες της «επιστήμης των πολιτών» γενικά, μέχρι την καταγραφή και την κοινή χρήση θεάσεων κάμπιας) μπορούν να βοηθήσουν στην παρακολούθηση του πληθυσμού των μονάρχων. «Είναι ένας τρόπος για εμάς να είμαστε μέρος της ιστορίας τους», είπε, «και, ελπίζουμε, της ιστορίας της επιβίωσής τους».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *