March 3, 2024

Γιατί ο Lonzo Ball πιστεύει ότι θα παίξει ξανά στους Chicago Bulls

ΝΑΣΒΙΛ – ΛΙΓΕΣ ΕΒΔΟΜΑΔΕΣ Πριν από την έναρξη του προπονητικού στρατοπέδου, ένα στέλεχος των Chicago Bulls πέταξε στο Λος Άντζελες για να ελέγξει τον Lonzo Ball.

Έχουν περάσει πάνω από 20 μήνες από τότε που ο Μπαλ έπαιξε σε έναν αγώνα του ΝΒΑ, με τρεις χειρουργικές επεμβάσεις στο γόνατο και μερικές καταστροφικές αποτυχίες κάτω από τη ζώνη του. Και ενώ αυτό που παρατήρησε το στέλεχος από τον Ball καθώς ολοκλήρωσε την καθημερινή του διαδικασία απεξάρτησης μπορεί να φαινόταν κοσμικό, ήταν αξιοσημείωτο.

Ο Ball δεν έχει προχωρήσει στο σημείο της αποτοξίνωσής του όπου έχει πάρει μπάλα μπάσκετ, αλλά η πρόοδος που σημείωσε, αν και μικρή, έδωσε στη δεύτερη γενική επιλογή του 2017 την αυτοπεποίθηση να δηλώσει ότι θα παίξει “σίγουρα” ξανά.

«Μετά τις άλλες χειρουργικές επεμβάσεις, αυτό ήταν σίγουρα το καλύτερο από άποψη [the] διαδικασία αποκατάστασης”, είπε ο Μπαλ στο ESPN έξω από την αίθουσα προπόνησης καθώς η υπόλοιπη ομάδα άρχισε να προπονείται στο Νάσβιλ αυτή την εβδομάδα. “Τις δύο τελευταίες διαδικασίες αποκατάστασης που έκανα, γινόταν καλύτερος και μετά σταμάτησε και άρχισε να κατεβαίνει. . Και δεν το έχω φτάσει ακόμα».

Ο Ball περνά επιτέλους τη διαδικασία αποτοξίνωσής του (ξεκινώντας από το τραπέζι προπόνησης, μια έντονη ρουτίνα διατάσεων, ακολουθούμενη από κινητικότητα και ενδυνάμωση) χωρίς τον επίμονο πόνο και την ενόχληση που τον βασάνιζε από τις αρχές του 2022.

«Ειλικρινά, που είμαι εκτός για τόσο καιρό και με όλους τους τραυματισμούς που έχω να αντιμετωπίσω, νομίζω ότι πρέπει απλώς να παραμείνω θετικός», είπε. “Πρώτα και κύρια. Αν χάσεις το μυαλό σου, θα χάσεις τη μάχη. Άρα ξεκινάς πάντα με το να είσαι θετικός και να ελπίζεις για το καλύτερο.”

Ο Μπαλ ελπίζει για το καλύτερο από τις 14 Ιανουαρίου 2022, όταν άφησε το τέταρτο τέταρτο της ήττας από τους Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς, την τελευταία φορά που είδε δράση σε αγώνα του ΝΒΑ.

Εάν επιστρέψει ο Μπαλ (έχει ήδη αποκλειστεί για τη σεζόν 2023-24, αλλά στοχεύει να επιστρέψει το 2024-25), θα έχει χάσει περισσότερες από 1.000 ημέρες δράσης. Το να επιστρέφεις από μια τέτοια απουσία για να είσαι παραγωγικός παίκτης είναι απίστευτα σπάνιο. Ωστόσο, ο Ball, ο οποίος γίνεται 26 ετών αργότερα αυτό το μήνα, δεν αποθαρρύνεται από την ιστορία ή τις μεγάλες πιθανότητες.

«Είναι ένα κίνητρο για μένα γιατί υπήρξαν άνθρωποι που έχουν διαγραφεί», είπε ο Ball. «Για μένα, είναι να επιστρέφω και να κάνω αυτό που θέλω και μου αρέσει να κάνω, που είναι να παίζω μπάσκετ».


Η ΜΠΑΛΑ ΕΧΕΙ ΞΕΡΕΙ Θα έπαιζε μπάσκετ επαγγελματικά τουλάχιστον από την έβδομη δημοτικού.

Ο πατέρας τους, ο LaVar, φρόντιζε τα τρία παιδιά του, Lonzo, LiAngelo και LaMelo, να ανταγωνίζονται πάντα τα μεγαλύτερα παιδιά μέχρι το τρίο να φτάσει στο γυμνάσιο. Ο Lonzo και ο LaMelo κυριάρχησαν στο μπάσκετ του γυμνασίου, κερδίζοντας 35-0 στο Chino Hills το 2016, κέρδισαν έναν κρατικό τίτλο και κατατάχθηκαν στο Νο. 1 της χώρας.

Ωστόσο, οι πέντε πρώτες σεζόν του Lonzo Ball στο ΝΒΑ (δύο με τους Los Angles Lakers προτού ανταλλάξουν στους New Orleans Pelicans το 2019 και στη συνέχεια εντάχθηκαν στους Bulls μέσω sign-and-trade το 2021) επιβραδύνθηκαν λόγω τραυματισμών. . Και παρόλο που υποβλήθηκε σε αρθροσκοπική επέμβαση στο γόνατο πριν από την προπόνηση το 2018, δεν είχε περάσει ποτέ τόσο πολύ χωρίς να παίξει μπάσκετ πριν.

«Αυτό ήταν το πιο δύσκολο κομμάτι, το να μην μπορώ να παίξω σωματικά», είπε ο Ball. «Είναι δύσκολο για μένα να παρακολουθώ αγώνες με ειλικρίνεια γιατί ξέρω τι μπορώ να κάνω εκεί έξω και το γεγονός ότι κυριολεκτικά δεν μπορώ να βοηθήσω στο γήπεδο, είναι δύσκολο για μένα να το αντιμετωπίσω… Αλλά μόνο που βλέπω το φως ” Είμαι στο τέλος του τούνελ και ξέρω ότι αν συνεχίσω να βελτιώνομαι και να προσπαθώ σκληρά, θα μπορέσω να παίξω ξανά.

Ο Ball εξακολουθεί να παρακολουθεί το μερίδιό του στο μπάσκετ, ειδικά παιχνίδια που περιλαμβάνουν τα αδέρφια του (ο LaMelo πρωταγωνιστεί για τους Charlotte Hornets και ο LiAngelo παίζει για τη θυγατρική τους G League, το Greensboro Swarm), αλλά ως επί το πλείστον, ο Ball έχει ασχοληθεί με το χρόνο του μακριά από το μπάσκετ . εσωτερικά, βασιζόμενος κυρίως στην οικογένεια και τους φίλους του για να παραμείνει δυνατός.

«Έπρεπε να το περάσει πολύ μόνος του», είπε στο ESPN ο γκαρντ των Bulls Zach LaVine, ο οποίος έσκισε το ACL στο αριστερό του γόνατο το 2017. «Αυτό είναι οι τραυματισμοί. Είναι ανάμεσα στα αυτιά σου. Έτσι παραμένετε ενεργοί.

“Ως φίλος και συμπαίκτης, προσπαθώ απλώς να τον βοηθήσω όταν μου ζητάει. Είναι ένας τύπος που δεν ζητάει πολλά. Μπορείς να πεις ότι δεν θέλει να εξαρτάται από άλλους ανθρώπους.”

Αντίθετα, ο Ball έχει στραφεί σε χόμπι εκτός γηπέδου για να καλύψει τον χρόνο που καταλάμβανε προηγουμένως το μπάσκετ. Παίζει βιντεοπαιχνίδια για πρώτη φορά (μερικά NBA 2K, αλλά κυρίως Madden) και εργάζεται σε ένα ντοκιμαντέρ για την ομάδα του γυμνασίου του που πήγε 35-0. Πάνω απ’ όλα όμως έχει αρχίσει να γράφει ξανά μουσική.

Ο Ball κυκλοφόρησε μερικά κομμάτια ραπ νωρίς στην καριέρα του και μάλιστα διαγωνίστηκε στο “The Masked Singer”, αλλά δεν είχε κυκλοφορήσει νέα μουσική από το 2020. Τώρα, κατά τη διάρκεια της απουσίας του από το μπάσκετ, έχει βρει παρηγοριά στη μουσική και πάλι, δημιουργώντας τραγούδια που ταιριάζει στο ντοκιμαντέρ.

«Μου αρέσει να γράφω», είπε. «Είτε είναι στις σημειώσεις μου, στον υπολογιστή μου, στο iPad μου, πάντα γράφω κάτι.

“Είναι σαν μια κυκλοφορία. Μουσικά, σίγουρα. Μπορώ απλώς να γράψω για το τι συνέβη στο παρελθόν μου και τι βλέπω με τα μάτια μου και απλά να το βάλω σε χαρτί. Με βοηθάει να ξεκαθαρίσω τα πράγματα.”


ΟΤΑΝ ΟΙ ΤΑΥΡΟΙ Όταν έφεραν τον Ball κατά τη διάρκεια της offseason του 2021 σε ομάδα με τους LaVine και DeMar DeRozan, οραματίστηκαν μια ισχυρή επίθεση που θα τους ανέβαζε στην κορυφή της Ανατολικής Περιφέρειας. Και για μια σύντομη στιγμή, αυτό ακριβώς πήραν.

Το Σικάγο ξεκίνησε τη σεζόν 2021-22 με 27-13 και οδήγησε την Ανατολή με ένα παιχνίδι επί των Μαϊάμι Χιτ την τελευταία φορά που έπαιξε η Μπαλ. Με αυτόν εκτός σύνθεσης, έχασαν τέσσερα από τα επόμενα πέντε παιχνίδια για να πέσουν από την πρώτη θέση και έπεσαν στην έκτη θέση στο τέλος της σεζόν.

Ο Μπαλ υποβλήθηκε για πρώτη φορά σε χειρουργική επέμβαση για την επιδιόρθωση ενός σχισμένου μηνίσκου στο αριστερό του γόνατο το 2022 με αρχικό χρονοδιάγραμμα επιστροφής έξι έως οκτώ εβδομάδων. Όταν το γόνατό του δεν βελτιώθηκε, υποβλήθηκε σε δεύτερη χειρουργική επέμβαση τον Σεπτέμβριο του 2022 κοντά στην έναρξη του προπονητικού στρατοπέδου.

Πέρυσι, εν μέσω μιας σεζόν αβεβαιότητας σχετικά με το αν ο Ball θα μπορούσε να επιστρέψει, οι Bulls πάλεψαν μόνο για να φτάσουν στο τουρνουά play-in, όπου έπεσαν στον τελικό πρωταθλητή της Ανατολικής Περιφέρειας, Heat, στο παιχνίδι της όγδοης θέσης. Τον Μάρτιο, ο Μπαλ υποβλήθηκε σε χειρουργική επέμβαση μεταμόσχευσης χόνδρου στο αριστερό του γόνατο, κάτι που τον έκανε να αποκλειστεί για ολόκληρη τη σεζόν 2023-24.

«Όλοι ξέρουμε πόσο αγαπάμε και μας λείπει ο Lonzo», είπε ο LaVine. «Δεν μπορείς να αντικαταστήσεις έναν τέτοιο τύπο».

Αν και οι Μπουλς παραμένουν αισιόδοξοι, πηγές ανέφεραν ότι η οργάνωση δεν είναι ακόμα βέβαιη αν ο Μπαλ θα παίξει ξανά για αυτούς, γνωρίζοντας ότι έχει ακόμη πολύ δρόμο να διανύσει στη διαδικασία αποκατάστασής του. Αλλά η πρόοδός του μετά από αυτή την πιο πρόσφατη χειρουργική επέμβαση έδωσε αφορμή για ελπίδα σε όλα τα εμπλεκόμενα μέρη.

«Είναι καλό να τον βλέπεις με καλή διάθεση γιατί δεν είναι ποτέ καλό όταν έχεις κάποιον τόσο ταλαντούχο και σου αφαιρούν το μπάσκετ», είπε ο LaVine. «Το να τον βλέπεις να επιστρέφει, να είναι γύρω από την ομάδα, να τον βλέπεις στην αίθουσα με τα βάρη, να τον βλέπεις στο γήπεδο να κάνει πράγματα, είναι ένα θέαμα που πρέπει να το δεις».

Οι δύο τελευταίοι παίκτες που πέρασαν περισσότερες από 1.000 ημέρες μεταξύ των αγώνων είναι ο Emeka Okafor και ο Greg Oden, σύμφωνα με έρευνα του ESPN Stats & Information, και κανένας από τους δύο δεν έπαιξε ούτε 30 παιχνίδια στη μοναδική σεζόν που έπαιξαν μετά την επιστροφή τους.

Η πιο αισιόδοξη σύγκριση για τον Ball είναι ίσως ο Bill Walton, ο οποίος ήταν δύο φορές All-Star και MVP του NBA όταν τραυματισμοί τον ανάγκασαν να χάσει τρεις από τις τέσσερις σεζόν, συμπεριλαμβανομένων περισσότερων από 900 συνεχόμενων ημερών σε ένα σημείο. Ο Walton επέστρεψε για να παίξει σε 245 παιχνίδια αφού έχασε όλο αυτό το διάστημα, συμπεριλαμβανομένων 80 αγώνων το 1985-86 (όταν κέρδισε τον έκτο παίκτη της χρονιάς) και έπαιξε το τελευταίο του παιχνίδι σε ηλικία 34 ετών.

Ο Κλέι Τόμπσον έχασε δύο ολόκληρες σεζόν λόγω τραυματισμών στο γόνατο και στον Αχιλλέα προτού επιστρέψει το 2021-22 και στη συνέχεια ηγήθηκε του ΝΒΑ στα γκολ 3 πόντων που έγιναν το 2022-23. Ο Shaun Livingston υπέστη έναν καταστροφικό τραυματισμό στο γόνατο ενώ έπαιζε στους LA Clippers το 2007, όταν ήταν 21 ετών. Έχασε τις περισσότερες από τις δύο επόμενες σεζόν, αλλά κατέληξε να παίξει άλλες 10 σεζόν και να κερδίσει τρία πρωταθλήματα με τους Ουόριορς.

Αυτό είναι ένα επίπεδο Μπάλας, μια επιλογή δεύτερης ομάδας All-Rookie το 2017-18, πιστεύει ότι μπορεί να επιστρέψει.

“Για μένα, είναι απλώς να δουλεύω και να αφήνω τις μάρκες να πέφτουν όπου μπορούν”, είπε ο Ball.

Εάν ο Ball συνεχίσει να βελτιώνεται χωρίς ενοχλήσεις, σχεδιάζει να επιστρέψει στο γήπεδο μπάσκετ τον Ιανουάριο. Παρόλο που δεν μπόρεσε να συμμετάσχει σε δραστηριότητες μπάσκετ, εντάχθηκε στην ομάδα στο Νάσβιλ και σχεδιάζει να μοιράσει τον χρόνο απεξάρτησής του μεταξύ Λος Άντζελες και Σικάγο.

“Οποιοδήποτε θετικό βήμα γι ‘αυτόν προωθεί μια καλύτερη προοπτική”, δήλωσε ο DeRozan στο ESPN. «Ήταν τόσο θετικός όσο μπορεί να είναι ένας άνθρωπος σε όλη αυτή τη διαδικασία αφαίρεσης κάτι που ήταν τόσο καλός τα τελευταία δύο χρόνια… Ακόμη και τις προάλλες στο αεροπλάνο της ομάδας, συνειδητοποίησες πόσο μας λείπει: να είσαι ο DJ, να παίζει χαρτιά, να γελάει, να αστειεύεται, να μιλάει σκατά. Σου λείπει. Το να τον βλέπεις με έναν τόσο περίεργο τρόπο σημαίνει πολλά.”

Και παρόλο που μπορεί να αποτελεί έκπληξη, η διατήρηση αυτής της θετικής προοπτικής, ακόμη και εν όψει μιας τόσο παρατεταμένης απουσίας, ήρθε φυσικά στον Ball.

«Αυτό μπορεί να ακούγεται δύσκολο, αλλά για μένα, στο τέλος της ημέρας, ξέρω ότι είμαι ακόμα πολύ ευλογημένος και ότι είμαι ακόμα καλύτερα από πολλούς ανθρώπους στον κόσμο», είπε. “Δεν μπορώ να παραπονεθώ για τους τραυματισμούς που είχα. Έχω ακόμα μια υπέροχη ζωή. Πολλοί από την οικογένειά μου είναι υγιείς. Εκτός από το μπάσκετ, δεν υπάρχουν πραγματικοί αγώνες στη ζωή μου και είμαι ευλογημένος για αυτό.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *